Le monoxyde de carbone (CO), le tueur silencieux

Le monoxyde de carbone est un tueur silencieux. Il n’a pas d’odeur, pas de goût et pas de son. Ni les gens ni les animaux ne peuvent dire quand ils respirent, mais cela peut être fatal.

Le monoxyde de carbone (CO) est un sous-produit de la combustion. Les articles ménagers courants, tels que les feux de gaz, les fours à mazout, les génératrices portatives, les grils au charbon de bois, entre autres, exposent les gens à l’exposition à ce gaz toxique.

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), plus de 400 Américains meurent chaque année d’un empoisonnement accidentel au CO qui n’est pas causé par des incendies. Il y a plus de 20 000 visites à l’urgence et plus de 4 000 hospitalisations.

Chaque logement devrait avoir une alarme de monoxyde de carbone.

Effets

alarme de monoxyde de carbone

L’hémoglobine est la molécule dans les globules rouges qui transporte l’oxygène des poumons aux tissus dans tout le corps, et elle ramène le dioxyde de carbone (CO2) des tissus.

Le CO se lie à l’hémoglobine plus de 200 fois plus facilement que l’oxygène, donc si le CO est présent, l’oxygène ne sera pas en mesure de trouver de l’espace pour entrer dans l’hémoglobine. C’est parce que l’espace est occupé par CO.

En conséquence, certaines parties du corps seront privées d’oxygène et les parties touchées mourront.

Le corps humain a besoin d’oxygène, mais il n’a aucune utilité pour le CO. Si nous respirons du CO, cela n’apporte aucun bénéfice, mais il prive le sang d’oxygène.

Vitas Gerulaitis, la star du tennis, est morte d’empoisonnement au CO en 1994. Son chalet à Long Island, NY, était rempli de CO en raison d’une panne dans le chauffe-piscine.

Une personne exposée au CO peut remarquer que quelque chose ne va pas, mais elle peut ne pas savoir d’où proviennent les symptômes.

Symptômes

La personne peut se sentir comme si elle avait la grippe, mais sans température. Si plusieurs personnes dans le même bâtiment ont les mêmes symptômes, elles peuvent être intoxiquées au CO.

Si cela se produit, tous les appareils de cuisson et de chauffage doivent être éteints, toutes les fenêtres doivent être ouvertes et les autorités locales de sécurité du gaz doivent être averties.

Plus un individu est exposé au CO, plus les symptômes deviennent graves.

Dans les heures qui suivent la première exposition, une personne peut éprouver:

  • perte d’équilibre
  • problèmes de vue
  • problèmes de mémoire
  • perte éventuelle de conscience

Si les symptômes sont légers, il y a de fortes chances de guérison complète.

D’autres symptômes peuvent survenir plus tard, même des mois après l’inhalation de CO gazeux.

Ceux-ci inclus:

  • confusion
  • problèmes de mémoire
  • difficultés de coordination

Un empoisonnement grave au CO peut causer des problèmes à long terme, y compris des dommages cardiaques.

Les personnes ayant des problèmes cardiaques ou respiratoires ont tendance à être touchées plus rapidement par l’intoxication au gaz CO. Les femmes enceintes, les bébés et les petits enfants sont également plus sensibles.

Les animaux familiers réagissent aussi rapidement à l’empoisonnement au monoxyde de carbone. Si un animal de compagnie tombe soudainement malade ou meurt de façon inattendue, et que la mort ne peut être liée à autre chose, comme l’âge ou une condition existante, les propriétaires devraient essayer d’exclure l’empoisonnement au CO comme l’une des causes possibles.

Causes

Les appareils ménagers, tels que les feux de gaz, les chaudières, les systèmes de chauffage central, les chauffe-eau, les cuisinières et les feux ouverts qui utilisent du gaz, du pétrole, du charbon et du bois peuvent être des sources potentielles de CO. Cela arrive quand le carburant ne brûle pas complètement.

Faire fonctionner un moteur de voiture dans un espace fermé peut provoquer un empoisonnement au CO.

Si les appareils électroménagers sont bien entretenus et utilisés en toute sécurité, ils devraient produire des quantités négligeables de gaz CO. L’utilisation de vieux appareils, et ne les entretenant pas fréquemment, conduit à un risque plus élevé d’émission de CO.

Voici quelques autres causes d’émission et d’accumulation de CO:

Fumer des cigarettes entraîne une augmentation des taux sanguins de CO.

  • Laisser une voiture dans un garage fermé avec son moteur en marche peut produire des quantités mortelles de CO dans les 10 minutes.
  • Le charbon brûlant produit du gaz CO.
  • Les conduits et cheminées bloqués peuvent empêcher le CO de s’échapper.
  • Les émanations de certains produits de décapage et de nettoyage peuvent provoquer une intoxication au CO.

Les produits contenant du chlorure de méthylène (dichlorométhane) doivent être manipulés avec précaution, car le chlorure de méthylène se transforme en CO lorsqu’il est inspiré.

Diagnostic

Il est important d’être conscient des signes possibles d’intoxication au CO.

Ceux-ci inclus:

  • une grande proportion de personnes dans le même environnement développant les mêmes symptômes
  • les symptômes s’améliorent quand une personne est loin de cet environnement, et réapparaissent quand ils reviennent
  • symptômes saisonniers, qui peuvent être causés par un système de chauffage central utilisé seulement à certaines périodes de l’année

Un médecin peut demander un test sanguin pour détecter des niveaux inhabituels de carboxyhémoglobine et peut-être qu’un électrocardiogramme (ECG) évalue dans quelle mesure le cœur pompe le sang autour du corps.

Traitement

La première étape consiste à s’éloigner de la source possible de gaz CO et à évaluer les symptômes.

Si les symptômes sont graves, la personne peut être hospitalisée. Le traitement hospitalier comprend 100% d’oxygène délivré à travers un masque, pour accélérer la production d’oxyhémoglobine, car cela remplacera la carboxyhémoglobine.

Si le médecin soupçonne une lésion nerveuse ou si l’exposition au CO a été importante, une oxygénothérapie hyperbare (OHB) peut être proposée. Ce traitement inonde le sang d’oxygène pur, pour compenser le manque d’oxygène causé par l’empoisonnement au CO.

L’OHB peut être administrée à des patients dont l’apport en oxygène a été réduit ou coupé, à un patient dans le coma, à des personnes ayant des antécédents de perte de conscience, à un ECG inhabituel ou à une activité cérébrale réduite et à des femmes enceintes.

Complications

Les complications de l’empoisonnement au CO peuvent être graves et durables.

Des lésions cérébrales peuvent survenir et entraîner une détérioration progressive de la mémoire et de la concentration. Très rarement, l’intoxication au CO a été associée aux symptômes de la maladie de Parkinson.Ceux-ci comprennent la rigidité, les mouvements lents et les tremblements.

Les dommages cardiaques, y compris les maladies coronariennes, peuvent en résulter, surtout si une personne est exposée pendant une longue période.

L’incontinence urinaire peut se développer chez les femmes présentant un empoisonnement grave au CO.

La prévention

Il est important d’être conscient des dangers de l’intoxication au CO.

Pour éviter les fuites de gaz CO, les éléments suivants peuvent aider:

Gardez les appareils en bon état de fonctionnement et utilisez-les en toute sécurité. Faites-les réviser régulièrement par un professionnel qualifié et enregistré.

  • N’utilisez pas de cuisinières à gaz ou de fours pour chauffer.
  • Assurez-vous que toutes les pièces sont bien ventilées et que les évents ne sont pas obstrués. Soyez particulièrement prudent dans les environnements bien isolés.
  • Faites ramoner régulièrement les cheminées et les conduits de fumée au moins une fois par année au moyen d’un balayage complet.
  • Soyez prudent lorsque vous utilisez des outils et de l’équipement à essence à l’intérieur des pièces.
  • Portez un masque lorsque vous utilisez des produits contenant du chlorure de méthylène.
  • Ne laissez pas un moteur à essence fonctionner dans un garage, par exemple, des motos, des voitures ou des tondeuses à gazon.
  • N’utilisez pas de charbon sur un barbecue intérieur.
  • N’utilisez jamais un générateur à moins de 20 pieds d’une fenêtre, d’une porte ou d’un évent.
  • Entretenir le tuyau d’échappement dans un véhicule à moteur chaque année.
  • Si le hayon d’un véhicule est ouvert et que le moteur tourne, ouvrez également les portes et les fenêtres.

Le CDC conseille à chaque foyer d’installer une alarme de CO. Certains détecteurs ont une lecture numérique. D’autres émettent un son fort et aigu lorsque les niveaux de CO dépassent une certaine limite.

Selon la Consumer Product Safety Commission des États-Unis, l’exposition à long terme à 1 à 70 ppm de CO ne causera normalement aucun dommage, mais les personnes souffrant de problèmes cardiaques peuvent avoir des douleurs thoraciques.

Des concentrations supérieures à 70 ppm peuvent provoquer des symptômes visibles et, si elles dépassent 150 à 200 ppm, elles peuvent provoquer une désorientation, une perte de conscience et la mort.

Une alarme peut être placée dans chaque zone de couchage de la maison. Les alarmes doivent être vérifiées régulièrement.

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