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Le phénomène d’Uhthoff: Ce qu’il faut savoir

Le phénomène d’Uhthoff est lorsque les problèmes de vision associés à la sclérose en plaques s’aggravent temporairement à la suite d’une augmentation de la température corporelle due à des activités telles que l’exercice ou le bain dans l’eau chaude.

La sclérose en plaques (SEP) est une maladie qui affecte la couverture protectrice des nerfs, appelée gaine de myéline. La gaine de myéline conduit des signaux électriques et protège les nerfs.

Quel est le phénomène d’Uhthoff?

jeune femme avec les mains sur les deux yeux

La SP provoque des cicatrices sur la gaine de myéline, entraînant la formation de plaque et de lésions. Cette cicatrisation provoque des dommages aux fibres nerveuses et la perte de certaines fonctions corporelles nécessaires, y compris la vision. Le phénomène d’Uhthoff est lorsque les changements dans la température corporelle aggravent les symptômes existants de la SP.

Le neuro-ophtalmologiste Wilhelm Uhthoff a identifié la maladie pour la première fois en 1890, notant que le phénomène se produisait chez les personnes atteintes de névrite optique.

La SEP cause des lésions nerveuses et les nerfs relaient l’information vers et depuis le cerveau. La névrite optique se produit lorsque le nerf optique, qui est responsable du relais de l’information de l’œil vers le cerveau, est endommagé.

Les symptômes courants de la SP comprennent:

  • faiblesse musculaire
  • changements de vision
  • les changements d’équilibre et de coordination
  • engourdissements et picotements
  • changements de mémoire

Symptômes

Le phénomène d’Uhthoff provoque une aggravation temporaire des symptômes de la névrite optique. Ces symptômes peuvent affecter un ou les deux yeux et inclure:

  • Vision floue
  • vision qui s’aggrave
  • douleur oculaire lors du déplacement de l’œil
  • perturbations visuelles, telles que des éclairs de lumière

L’aggravation de la vision peut survenir rapidement au cours de quelques heures ou peut prendre jusqu’à une semaine.

Une étude de 2011 a révélé que la sensibilité à la chaleur pourrait également aggraver d’autres symptômes de la SP, notamment:

  • fatigue
  • douleur
  • difficulté de concentration
  • problèmes urinaires

Causes et facteurs de risque

La sensibilité à la chaleur touche plus de 60 à 80% des personnes atteintes de SP.

bain fumant

Les activités susceptibles d’accroître l’incidence de la surchauffe comprennent:

  • exercice
  • bronzer ou être à l’extérieur par temps chaud
  • se baigner dans l’eau chaude
  • fortes réactions ou expériences émotionnelles
  • fièvre
  • utilisation d’un sèche-cheveux
  • changements hormonaux chez les femmes
  • bouffées de chaleur pendant la ménopause

La gestion

Le phénomène de Uhthoff est une condition temporaire et se résout généralement une fois que la température du corps est revenue à la normale. Il n’y a pas de traitement spécifique pour le phénomène d’Uhthoff, mais il y a beaucoup de mesures qu’une personne peut prendre pour gérer les symptômes.

Une personne devrait essayer de ne pas paniquer, car les symptômes du phénomène d’Uhthoff sont temporaires. Cela peut aider à appeler un être cher, surtout si la vision d’une personne est altérée. Les symptômes visuels s’amélioreront avec le repos et le temps.

La meilleure façon de prévenir un épisode du phénomène d’Uhthoff est d’éviter la surchauffe et de rester au frais.

deux femmes assises sur un banc à l'ombre

Une personne peut se rafraîchir en:

  • boire des liquides froids
  • sucer des glaçons
  • prendre un bain ou une douche fraîche
  • trouver de l’ombre si possible
  • en utilisant un ventilateur ou un climatiseur
  • porter des vêtements spéciaux pour le refroidissement du corps
  • éviter les environnements chauds, y compris les maisons chaudes, les magasins, les saunas et les bains à remous
  • portant des vêtements légers et amples en été
  • portant un chapeau à larges bords pour protéger les yeux

Certaines personnes atteintes de SP n’éprouvent pas le phénomène d’Uhthoff ou aucun changement de leurs symptômes après un changement de la température corporelle. Si une personne n’est pas sensible à la chaleur, elle n’aura pas besoin de faire les changements préventifs ci-dessus.

Quand voir un médecin

Une personne atteinte de SP ou de névrite optique devrait consulter un médecin si ses symptômes s’aggravent après un changement de la température corporelle, surtout si c’est la première fois.

Quelqu’un qui a expérimenté le phénomène d’Uhthoff et qui sait à quoi s’attendre et comment se refroidir peut ne pas avoir besoin de soins médicaux.

Une personne connaissant le phénomène d’Uhthoff devrait également informer un médecin si:

  • les symptômes ne s’améliorent pas avec le temps
  • il y a des symptômes d’accompagnement non liés à MS
  • ils n’ont pas été diagnostiqués avec MS
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