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Le phénomène du «cerveau du bébé» est-il réel? L’étude enquête

Beaucoup de femmes enceintes rapportent une baisse de leurs capacités cognitives pendant la grossesse, mais certaines études ont remis en question un tel phénomène. De nouvelles recherches tentent de régler la controverse.

femme enceinte à la recherche de confus

Un grand nombre de femmes enceintes signalent des problèmes cognitifs tels que des difficultés à se concentrer et à se souvenir des choses, de la confusion, des difficultés de lecture et de l’oubli.

Collectivement, ces symptômes sont connus sous le nom de phénomène de «cerveau de bébé» ou, plus familièrement, de «momnésie». Selon une étude plus ancienne et très citée, entre 50 et 80% des femmes disent en avoir fait l’expérience.

Avoir un cerveau de bébé peut interférer avec la vie quotidienne; Beaucoup de femmes ont déclaré qu’elles étaient moins verbales et cohérentes au travail, qu’elles avaient oublié leurs rendez-vous ou qu’elles ne pouvaient pas retourner au travail à cause de ces déficiences cognitives.

Malgré ces récits, certaines études ont soutenu que le phénomène du cerveau du bébé n’est rien d’autre qu’un mythe. Même si des problèmes de mémoire ont été signalés par un certain nombre de femmes enceintes, elles sont plus susceptibles de se produire en raison de la fatigue générale que des changements réels dans la fonction cérébrale.

D’autres études affirment que la grossesse modifie le cerveau jusqu’à 2 ans, avec des réductions de la matière grise du cerveau qui sont visibles sur un scanner du cerveau.

Ainsi, pour régler le différend, des chercheurs de l’Université Deakin à Victoria, en Australie, ont effectué une méta-analyse de 20 études qui ont rapporté un lien entre la grossesse et la cognition.

Le premier auteur de l’analyse est Sasha Davies, un Ph.D. candidat à l’Université Deakin, et les résultats ont été publiés dans le

Revoir les études sur le «cerveau du bébé»

L’analyse effectuée par Davies et ses collègues comprenait un total de 709 femmes enceintes et 521 témoins non enceintes.

Les études ont examiné la fonction cognitive générale, définie comme «englobant une gamme de processus, y compris la mémoire, l’attention, le fonctionnement exécutif, la vitesse de traitement, et les capacités verbales et visuo-spatiales».

Ils ont également analysé la mémoire, l’attention et la fonction exécutive – ce qui fait référence à la capacité de planifier, de se déplacer avec flexibilité d’une idée à l’autre, de résoudre des problèmes et d’exploiter l’abstraction.

Davies et son équipe ont constaté que «le fonctionnement cognitif général, la mémoire et le fonctionnement exécutif étaient significativement plus faibles chez les femmes enceintes que chez les femmes témoins, en particulier pendant le troisième trimestre».

« Les différences se développent principalement au cours du premier trimestre, et sont compatibles avec les récentes découvertes de réductions à long terme du volume de matière grise du cerveau pendant la grossesse », écrivent les auteurs.

Les déclins cognitifs ont été trouvés « entre le premier et le deuxième trimestre dans le fonctionnement cognitif général et la mémoire, mais pas entre les deuxième et troisième trimestres », expliquent-ils.

La performance cognitive est toujours normale

Davies et son équipe appellent à une étude plus approfondie de la façon dont ces changements cognitifs affectent la vie quotidienne des femmes enceintes, et ils mettent en garde contre une interprétation hâtive des résultats.

« Ces résultats doivent être interprétés avec prudence, en particulier parce que les baisses étaient statistiquement significatives, mais la performance est restée dans les limites normales du fonctionnement cognitif général et de la mémoire. »

Co-auteur de l’étude Linda Byrne

Melissa Hayden, coauteure de l’étude, commente également les résultats: «Ces petites réductions de performance pendant la grossesse seront remarquables pour les femmes enceintes elles-mêmes et peut-être pour leurs proches, se manifestant principalement par des pertes de mémoire mineures (p. oublier ou ne pas avoir pris de rendez-vous médicaux). « 

Cependant, explique-t-elle, «[M] e des conséquences significatives (p. Ex., Une réduction du rendement au travail ou une capacité réduite à naviguer dans des tâches complexes) sont moins probables.

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