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Le potassium est aussi important que le sodium pour une pression artérielle saine

Un régime riche en sel est connu pour augmenter le risque d’hypertension. Une revue récente conclut que consommer des niveaux adéquats de potassium pourrait être tout aussi important pour maintenir une pression artérielle saine.

[Symbole du potassium et de la nourriture]

L’hypertension artérielle (ou l’hypertension) est un tueur silencieux. Dans le monde entier, il affecte environ 1 milliard de personnes. Environ 75 millions d’entre eux vivent aux États-Unis – soit environ 1 personne sur 3.

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) calcule que l’hypertension est derrière 51 pour cent des décès liés à un accident vasculaire cérébral et 45 pour cent des décès par maladie cardiaque.

Des études menées au cours des dernières années ont clairement démontré qu’une alimentation riche en sel (et donc en sodium), comme le régime occidental standard, peut entraîner une hypertension.

Cette revue la plus récente, publiée dans, montre qu’un apport élevé en sodium n’est pas le seul facteur alimentaire important; le potassium a également un rôle essentiel à jouer.

L’importance du potassium

Le potassium, un électrolyte, est nécessaire pour que les nerfs transportent les messages et que les muscles se contractent. Il maintient le cœur battant et aide à transporter les nutriments dans les cellules et à éliminer les déchets cellulaires. Le potassium aide également à maintenir des os sains et réduit le risque de calculs rénaux.

L’auteur de la présente revue, Alicia McDonough, Ph.D., professeur de cellule et de neurobiologie à la Keck School of Medicine de l’Université de Californie du Sud, résume ses conclusions: « Diminution de l’apport en sodium est un moyen bien établi pour abaisser la pression artérielle, mais les preuves suggèrent que l’augmentation du potassium alimentaire peut avoir un effet tout aussi important sur l’hypertension. « 

Les aliments riches en potassium

  • thon et saumon
  • yaourt
  • lait écrémé
  • des œufs
  • noix de macadamia et amandes
  • champignons
  • fibre

En savoir plus sur le potassium

Sa revue explore les liens entre le potassium, le sodium et le rapport sodium-potassium, en se plongeant dans une série d’études sur le terrain et en tirant des conclusions sur les avantages du potassium.

L’étude a inclus des études d’intervention et de population, ainsi que des recherches sur les mécanismes moléculaires impliqués.

McDonough a trouvé un certain nombre d’études de population démontrant qu’un potassium alimentaire plus élevé, évalué par excrétion urinaire ou rappel alimentaire, était généralement associé à une pression artérielle plus basse, quel que soit le niveau d’apport en sodium.

D’autres études portant spécifiquement sur les suppléments de potassium ont donné des résultats similaires.

Au-delà des études de population, McDonough a examiné la recherche sur le sodium et le potassium dans des modèles de rongeurs pour aider à expliquer les mécanismes potentiels de cette interaction. Il semble que le corps utilise du sodium pour contrôler les taux sanguins de potassium.

« Lorsque le potassium alimentaire est élevé, les reins excrètent plus de sel et d’eau, ce qui augmente l’excrétion de potassium.Manger un régime riche en potassium est comme prendre un diurétique. »

Alicia McDonough, Ph.D.

Sa conclusion, en un mot, est que le potassium est essentiel pour maintenir la tension artérielle dans une fourchette normale. Le sodium est toujours un acteur clé, mais la seule réduction de l’apport en sel seul peut ne pas être suffisante pour contrôler l’hypertension.

McDonough explique que l’augmentation des niveaux de potassium dans l’alimentation nécessitera un effort conscient. Au fur et à mesure que les humains évoluaient, ils mangeaient beaucoup de fruits, de légumes, de racines, de haricots et de céréales, qui fournissent tous un apport suffisant de potassium. Cependant, le sodium était moins facile à trouver et, par conséquent, nous avons évolué pour implorer le sel. Notre désir naturel pour le sel a depuis été satisfait par l’industrie alimentaire, qui mélange plus que ce dont nous avons besoin dans les aliments transformés.

Dans le même temps, les niveaux de potassium dans notre alimentation ont régulièrement diminué à mesure que nous nous éloignons des fruits et légumes frais.

Comme le dit McDonough: «Si vous mangez un régime occidental typique, votre consommation de sodium est élevée, et votre apport en potassium est faible, ce qui augmente considérablement vos chances de développer une pression artérielle élevée.

Combien de potassium devrions-nous consommer?

Les auteurs de l’article expliquent que, parce que notre corps a évolué pour faire face à un régime faible en sodium, riche en potassium, «consommer une surabondance de potassium alimentaire» est une «bonne stratégie».

Selon un rapport de 2004 de l’Institute of Medicine, il est conseillé aux adultes de consommer au moins 4,7 grammes de potassium chaque jour afin d’abaisser la tension artérielle. Ce niveau de consommation, disent-ils, va diminuer les effets du sel et réduire le risque de calculs rénaux, ainsi que la perte osseuse.

McDonough recommande que le contenu de potassium soit ajouté aux étiquettes des aliments pour aider le public à prendre des décisions plus éclairées au sujet de leur consommation de potassium.

Parce que l’examen prend en compte un éventail d’études, les résultats sont convaincants. Des recherches plus approfondies permettront sans doute de mieux comprendre comment le sodium et le potassium interagissent pour maintenir la tension artérielle à un niveau sain. Cependant, les conclusions du document font des conclusions familières, comme les auteurs écrivent: «Les communautés médicales, la première dame Michelle Obama et le bon sens nous disent de manger plus de fruits et légumes et de faire de l’exercice régulièrement pour optimiser notre santé.

Apprenez comment les régimes riches en potassium pourraient protéger les reins des personnes atteintes de diabète.

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