Le rétrécissement des artères carotides peut entraîner des problèmes de mémoire et de réflexion

Les problèmes d’apprentissage, de mémoire, de pensée et de prise de décision pourraient être liés au rétrécissement de l’artère carotide du cou, selon une nouvelle étude présentée lors de la 66e réunion annuelle de l’American Academy of Neurology à Philadelphie, PA.

L’American Academy of Neurology a déjà publié dans son journal des recherches explorant le profil de risque d’AVC des individus – hypertension, tabagisme et diabète – afin de prédire si les personnes développeraient des problèmes de mémoire et de réflexion plus tard dans la vie.

Cependant, il s’agit de la première recherche à lier spécifiquement le rétrécissement des artères carotides – les deux principaux vaisseaux sanguins qui transmettent le sang au cerveau – à la mémoire et aux problèmes de pensée.

La plupart des investigations cliniques sur les artères carotides concernent le moment où les artères sont bloquées par des dépôts gras et cireux ou «plaque» – ce qui est connu pour provoquer un accident vasculaire cérébral ou une attaque ischémique transitoire.

Lorsque ces artères se rétrécissent, tout en limitant l’écoulement du sang vers le cerveau, de petits morceaux de plaque peuvent également être douchés dans le cerveau.

«À ce jour, le diagnostic et la prise en charge des blocages des artères carotides ont été axés sur la prévention des AVC puisque c’était le seul dommage que ces blocages pouvaient causer aux patients», explique le Dr Brajesh K. Lal, de VA Maryland Health Care System. Baltimore VA Medical Center et l’école de médecine de l’Université du Maryland à Baltimore.

« Ces résultats soulignent l’importance d’évaluer l’état de la mémoire et de la pensée chez les personnes ayant un rétrécissement de l’artère carotide », ajoute le Dr Lal.

Les patients présentant une sténose carotidienne asymptomatique «à risque de problèmes de mémoire et de réflexion»

diagramme représentant les artères carotides

Le Dr Lal et son équipe de chercheurs ont évalué 67 patients atteints de sténose carotidienne asymptomatique (SCA) et 60 personnes présentant des facteurs de risque de SCA – tels que diabète, hypertension, hypercholestérolémie et coronaropathie – mais sans cette maladie. Les patients SCA avaient une réduction de 50% du diamètre de leur artère carotide.

Les deux groupes ont été testés pour la vitesse de traitement, l’apprentissage, la mémoire, la prise de décision, le langage et les capacités de réflexion globale.

Les patients qui ont eu ACS effectué « significativement pire » sur la mémoire et les tests de pensée – en particulier sur les tests de vitesse de traitement et le langage.

L’étude n’a cependant trouvé aucune différence dans les capacités langagières des deux groupes.

Bien qu’il s’agisse d’une petite étude observationnelle, le Dr Lal considère que les conclusions de son équipe sont significatives:

« Si ces résultats sont confirmés dans des études plus larges, ils ont des implications significatives pour de nouvelles cibles de traitement et ouvrent la porte à plus de questions, telles que: ces patients devraient-ils être traités plus agressivement avec des médicaments, réadaptation cognitive ou même chirurgie pour ouvrir l’artère?

« Je prévois un grand nombre d’études de suivi à la recherche de causes et la meilleure option de traitement pour cette morbidité nouvellement identifiée associée à un rétrécissement de la carotide », dit le Dr Lal.

En 2013, a rapporté sur la recherche de l’hôpital Henry Ford à Detroit, MI, suggérant que le ronflement augmente le risque d’anomalies qui peuvent conduire à un durcissement des artères carotides.

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