Le risque de décès a augmenté avec deux médicaments contre l’hypertension

L’hypertension artérielle, ou l’hypertension, est un facteur de risque majeur de maladie cardiaque, la principale cause de décès aux États-Unis. Mais une nouvelle étude a révélé que deux classes de médicaments qui sont couramment utilisés pour abaisser la pression artérielle pourraient présenter un risque de décès par leurs propres moyens.

Bouteilles de pilules avec un stéthoscope et un tensiomètre

Des scientifiques de l’Institut de cardiologie Intermountain Medical Center à Salt Lake City (Utah) ont découvert que les personnes hypertendues qui utilisaient des alpha bloquants et des agonistes alpha-2 pour contrôler leur pression sanguine présentaient une augmentation de la variabilité de la tension artérielle pouvant augmenter le risque de mortalité.

L’auteur principal de l’étude, le Dr Brian Clements, et son équipe ont récemment présenté leurs conclusions lors des sessions scientifiques 2018 du American College of Cardiology (ACC), à Orlando, en Floride.

La pression artérielle est la force du sang qui pousse contre la paroi des artères. Et, en Novembre l’année dernière, l’American Heart Association (AHA) et l’ACC ont établi de nouvelles lignes directrices.

Maintenant, une personne est considérée comme souffrant d’hypertension si sa tension systolique (le chiffre supérieur) est de 130 millimètres de mercure (mmHg) ou plus, et sa pression artérielle diastolique (le nombre inférieur) est de 80 mmHg ou plus.

La pression artérielle systolique est la force du sang contre les parois des artères lorsque le cœur bat, tandis que la pression artérielle diastolique est la force du sang lorsque le cœur est au repos, ou entre les battements cardiaques.

Les lignes directrices mises à jour signifient que près de la moitié des adultes aux États-Unis ont une pression artérielle élevée, ce qui les expose à un risque accru de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de maladie cardiaque, entre autres problèmes de santé.

Bien sûr, quand il s’agit de traiter l’hypertension, le but est d’abaisser la tension artérielle. Cela peut être réalisé à travers des changements de style de vie – tels que l’adoption d’une alimentation saine et l’augmentation de l’activité physique – des médicaments, ou les deux.

La recherche précédente, cependant, a découvert que la cohérence est la clé pour les niveaux de pression artérielle. Une étude publiée en 2016, par exemple, a associé une plus grande variabilité de la pression artérielle systolique avec une augmentation de 15% de la mortalité toutes causes confondues.

Selon la nouvelle étude du Dr Clements et ses collègues, certains types de médicaments qui sont utilisés pour abaisser la pression artérielle peuvent contribuer à ce risque de mortalité.

Deux médicaments devraient être évités

Pour leur étude, les chercheurs ont analysé les données de plus de 10 500 adultes souffrant d’hypertension artérielle.

La pression artérielle des participants a été mesurée au moins sept fois entre janvier 2007 et décembre 2011, et le type de médicaments contre la pression artérielle qu’ils utilisaient a été surveillé.

L’équipe a utilisé ces données pour évaluer si certaines classes de médicaments contre la pression artérielle étaient associées à la variabilité des niveaux de pression artérielle.

L’étude a révélé deux classes de médicaments contre la pression artérielle qui étaient liés à une plus grande variabilité de la pression artérielle chez les sujets: les alpha-bloquants et les alpha-2 agonistes.

Les alpha-bloquants – qui comprennent le mésylate de doxazosine et le chlorhydrate de prazosine – agissent en dilatant les vaisseaux sanguins. Les agonistes alpha-2, tels que la méthyldopa, agissent en ciblant l’activité du système nerveux sympathique, réduisant ainsi la constriction des vaisseaux sanguins.

Basé sur les résultats de l’étude, le Dr Clements et ses collègues disent que ces deux médicaments ne devraient pas être utilisés pour traiter l’hypertension.

«Les patients doivent savoir quelle est leur pression artérielle», dit-il, «et si c’est le cas tout le temps, le patient devrait travailler avec son médecin pour explorer les options pour les meilleurs médicaments contre la pression artérielle qui réduiront les variances.

« Dans la mesure du possible, les deux types de médicaments qui montrent une augmentation des variances devraient être évités. »

Dr Brian Clements

Le Dr Clements ajoute que les inhibiteurs de l’Ace, les inhibiteurs des récepteurs de l’angiotensine, les inhibiteurs calciques et les diurétiques thiazidiques pourraient constituer des options de traitement plus sûres pour les personnes souffrant d’hypertension. « Les personnes qui prennent d’autres types de médicaments contre l’hypertension artérielle ont un risque accru de décès », ajoute-t-il.

Cependant, la variabilité de la pression artérielle ne dépend pas uniquement des médicaments. Dr Clements note que la façon dont la pression artérielle est mesurée peut avoir un effet significatif sur les lectures.

« […] en raison des variables qui affectent les mesures de tension artérielle », explique le Dr Clements, « trouver des moyens de mesurer plus précisément la pression artérielle peut mieux identifier les traitements efficaces pour les patients qui souffrent d’hypertension. »

Pour des mesures précises de la tension artérielle, il recommande de rester assis ou couché pendant 15 minutes avant de prendre les mesures. Éviter les situations stressantes et utiliser un tensiomètre bien ajusté peut aussi aider.

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