Le stress peut raccourcir une grossesse et aboutir à moins de garçons nés

Selon une étude publiée en ligne dans la revue Human Reproduction, le 8 décembre, les mères stressées durant les deuxième et troisième trimestres de la grossesse peuvent réduire la durée de leur grossesse et augmenter le risque de prématurité de leur enfant à naître. En outre, le stress peut également affecter le ratio garçons / filles nées, ce qui entraîne une diminution du nombre de bébés mâles. L’étude a examiné l’effet du stress causé par le tremblement de terre de 2005 à Tarapaca au Chili sur les femmes enceintes.

Même si les chercheurs savent que le stress peut raccourcir la grossesse, jusqu’à présent, aucune étude n’a examiné l’impact du moment du stress et de l’effet que le stress peut avoir sur le rapport entre les garçons et les filles.

Ces questions sont couvertes dans la nouvelle étude qui indique également que son exposition au stress lui-même au lieu d’autres facteurs qui peuvent souvent contribuer ou causer un stress, comme la pauvreté, qui semble affecter la grossesse.

Au Chili, entre 2004 et 2006, il y a eu plus de 200 000 naissances par an. Les certificats de naissance de tous les bébés nés pendant cette période ont été examinés par les professeurs Florencia Torche (PhD) et Karine Kleinhaus (MD, MPH), de l’Université de New York (New York, États-Unis).

Chaque enregistrement de naissance comprenait des données sur l’âge gestationnel à l’accouchement, le poids, la taille et le sexe du bébé ainsi que si des soins médicaux étaient nécessaires. En outre, les dossiers contenaient des données sur l’âge de la mère à l’accouchement, les grossesses antérieures, le cas échéant, l’état matrimonial et dans lequel des 350 comtés au Chili elle réside. Ces données ont fourni à l’équipe des données extrêmement précises sur l’exposition des mères aux effets du tremblement de terre, en fonction de la proximité de l’épicentre.

Le professeur Torche, professeur agrégé de sociologie, explique:

«L’examen de l’âge gestationnel au moment du tremblement de terre chez un grand groupe de femmes non sélectionnées nous a permis de déterminer le risque de naissance spécifique en fonction de l’âge gestationnel d’exposition à un facteur de stress, qui était une catastrophe naturelle. Nous avons été confrontés à des périodes de développement où l’exposition au stress était la plus préjudiciable à l’un ou l’autre sexe.
Iquique et Alto Hospicio, et les villes environnantes ont été les zones les plus efficaces par le tremblement de terre «désastreux» qui a mesuré 7,9 sur l’échelle du moment-magnitude (le successeur de l’échelle de Richter). L’équipe a découvert que les femmes qui vivaient le plus près de l’épicentre du tremblement de terre au cours de leurs deuxième et troisième trimestres de grossesse avaient des grossesses plus courtes et présentaient un risque accru d’accouchement prématuré (avant 37 semaines de gestation).

En moyenne, les femmes exposées au tremblement de terre au deuxième trimestre ont accouché 0,17 semaine (1,3 jour) plus tôt que les femmes des régions non touchées et celles du troisième trimestre ont accouché 0,27 semaine (1,9 jour) plus tôt. Habituellement, environ 6 femmes sur 100 ont accouché avant terme, mais cette proportion a augmenté de 3,4% (9 femmes sur 100) chez les femmes exposées au tremblement de terre au troisième trimestre.

L’effet était le plus notable pour les naissances féminines; la probabilité d’accouchement prématuré a augmenté de 3,8% si la mère a été exposée au séisme pendant son troisième trimestre et de 3,9% si elle s’est produite au deuxième trimestre. Chez les mâles, aucun effet statistiquement significatif n’a été observé.

Lors du calcul de l’effet du stress sur le sex-ratio: le ratio hommes / femmes vivantes, l’équipe a dû faire des ajustements car le stress du séisme a eu un effet plus significatif sur les naissances prématurées chez les filles que chez les garçons. Ils ont découvert qu’il y avait une baisse de 5,8% du sex-ratio parmi ceux exposés au séisme au troisième trimestre.

Prof Kleinhaus, qui est professeur adjoint de psychiatrie, d’obstétrique et de gynécologie et de médecine environnementale, a déclaré:

«En général, il y a plus de naissances masculines que de naissances féminines: le rapport entre les naissances masculines et féminines est d’environ 51:49 – en d’autres termes, sur 100 naissances, 51 seront des garçons. , ce qui se traduirait par un ratio de 45 naissances masculines pour 100 naissances, de sorte qu’il y a maintenant plus de naissances féminines que masculines, ce qui représente un changement important pour ce type de mesure.
Des études antérieures avaient indiqué que les femmes stressées sont plus susceptibles de faire une fausse couche des fœtus mâles à mesure qu’elles deviennent plus grosses que les femelles, ce qui nécessite plus de ressources de la part de la mère. En outre, ils peuvent ne pas être aussi forts que les femelles et ne pas adapter leur développement à un environnement stressant dans l’utérus.

Le professeur Torche a expliqué:

« Nos résultats sur une diminution du sex-ratio soutiennent cette hypothèse et suggèrent que le stress peut affecter la viabilité des naissances masculines.Par contre, chez les femmes, l’exposition au stress ne semble pas affecter la viabilité de leur conception, mais plutôt la durée de la gestation. »
Les chercheurs affirment que le placenta, qui contrôle la durée de la grossesse, et l’effet de l’hormone du stress cortisol sur la fonction du placenta, peuvent être des mécanismes possibles pour expliquer leurs découvertes.

Prof Torche a conclu:

« En termes d’implications, il est clairement irréaliste de recommander d’éviter les catastrophes naturelles, mais cette recherche suggère la nécessité d’améliorer l’accès aux soins pour les femmes dès le début de la grossesse et même avant la conception, ce qui ne réduit évidemment pas l’exposition au stress. mais il peut fournir des soins, des conseils et des outils qui permettraient aux femmes de faire face à des situations stressantes.

Une implication distincte a à voir avec notre capacité à utiliser une «expérience naturelle» (le tremblement de terre) pour isoler l’effet du stress des facteurs qui vont généralement avec. En particulier, les chercheurs ont longtemps suggéré que la pauvreté est mauvaise pour la santé à cause du stress qu’elle provoque.

Cela est très plausible, mais il est difficile de démêler l’effet du stress uniquement de l’effet des autres facteurs associés à la pauvreté, tels que les carences nutritionnelles et les mauvaises conditions de logement, qui pourraient également avoir un impact indépendant sur la santé des femmes. grossesses Cela rend difficile de déterminer si le stress lui-même a de l’importance. Notre recherche fournit des preuves solides que c’est le cas.  »
Écrit par: Grace Rattue

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