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Le sucre et la santé mentale: une combinaison toxique?

Lorsque les fringales de sucre s’installent, la dernière chose à laquelle nous pouvons penser est notre santé mentale à long terme. Cependant, il y a beaucoup de preuves suggérant que nous devrions.

nourritures sucrées

Nous y avons tous été. Après une journée stressante, lorsque notre humeur est basse, il est facile d’atteindre un bain de crème glacée ou un festin sucré similaire. Mais les preuves du lien entre le sucre et la santé mentale sont de plus en plus nombreuses – et ce ne sont pas seulement les sucreries qui augmentent notre apport quotidien en sucre.

La semaine dernière, a rapporté une étude publiée dans la revue qui a identifié un plus grand risque de dépression chez les hommes qui ont consommé des quantités importantes de sucre dans leur régime alimentaire.

On pourrait soutenir que le sentiment de dépression peut entraîner une augmentation de la consommation de sucre plutôt que l’inverse. Cependant, ce qui était vraiment intéressant dans cette étude, c’est que les chercheurs de l’Institut d’épidémiologie et de santé publique de l’University College London au Royaume-Uni ont utilisé un modèle mathématique pour exclure exactement cela: un phénomène qu’ils appellent la causalité inverse.

En utilisant les données de l’étude de Whitehall II – un groupe important de fonctionnaires au Royaume-Uni – ils ont montré que la consommation de sucre était antérieure à la dépression, plutôt que d’en être une conséquence.

Ainsi, alors qu’il y a un nombre croissant d’études examinant les implications de l’alimentation sur la santé mentale, il est difficile d’étudier les causes exactes et les mécanismes qui relient les deux.

Quelle est la preuve? Et comment le sucre, une molécule aussi simple, peut-il faire des ravages dans notre cerveau?

L’alimentation et la santé mentale sont liées

En 2002, une étude sur la consommation globale de sucre par personne dans six pays différents (Canada, France, Allemagne, Corée, Nouvelle-Zélande et États-Unis) a été publiée par le Dr Arthur Westover du Southwestern Medical Center de l’Université du Texas à Dallas. – le sucre impliqué comme facteur dans les taux plus élevés de dépression majeure.

Depuis lors, plusieurs autres équipes de recherche ont étudié l’effet de l’alimentation sur la santé mentale. Par exemple, la consommation de produits transformés et de restauration rapide – y compris les hamburgers, les pizzas et les aliments frits – a été jugée plus élevée chez les jeunes et les adultes ayant des taux de dépression accrus.

De même, les femmes âgées des États – Unis ayant des niveaux élevés de sucre dans leur alimentation avaient des taux de dépression plus élevés que celles qui consommaient moins de sucre.

Les boissons sucrées, en particulier les boissons gazeuses, ont gagné en popularité et sont maintenant consommées dans le monde entier. Mais une étude sur des adultes chinois – qui boivent traditionnellement du thé non sucré – a montré que ceux qui buvaient des boissons gazeuses avaient des taux de dépression plus élevés.

Bien que ces études n’aient pas cherché à trouver le mécanisme biologique par lequel le sucre affecte la santé mentale, elles ajoutent à l’ensemble des preuves rapportant le lien entre les deux.

La science du sucre

Les sucres sont des molécules simples de glucides. Tout en étant essentiels pour le fonctionnement des cellules et des organes, nos corps ont une machinerie sophistiquée pour briser les molécules de glucides complexes en sucres simples.

Il n’a donc pas besoin d’être ajouté à l’alimentation, et l’American Heart Association (AHA) déclare que « nos corps n’ont pas besoin de sucre pour fonctionner correctement. »

Ce qui est vraiment important, c’est que nos corps ne font pas la différence entre les sucres provenant de différentes sources. Qu’il s’agisse de sucre blanc, de miel, de mélasse, de sirop de maïs, d’extrait de raisin concentré, de fruit ou de lait, notre corps utilise le sucre exactement de la même manière.

L’AHA recommande une limite quotidienne de 6 cuillères à café de sucre pour les femmes et 9 cuillères à café pour les hommes. Pour mettre cela en contexte, une canette de Coca-Cola contient 8,25 cuillères à café de sucre, tandis qu’une petite banane contient 3 cuillères à café.

Il est logique que la consommation excessive de sucre soit mauvaise pour nos dents et entraîne une prise de poids, mais pourquoi le sucre serait-il mauvais pour notre santé mentale?

Sucre et neurones

Les neurones sont des cellules très sensibles et ne sont pas bien préparés pour les pics de niveau de sucre. En fait, les personnes atteintes de diabète sont à risque de lésions neuronales, et les scientifiques commencent à comprendre comment l’hyperglycémie pourrait causer cela.

Une étude menée par des chercheurs du département de neurobiologie de l’Université Huazhong de Wuhan en Chine, réalisée sur des rats diabétiques, a montré que l’hyperglycémie, un simple sucre, entraînait une inflammation, des lésions neuronales et la mort du cerveau.

Le groupe a en outre montré que les neurones cultivés en laboratoire présentaient une inflammation accrue lorsqu’ils étaient exposés à des niveaux élevés de glucose, ce qui leur permettait de faire la lumière sur les voies biologiques impliquées.

Il est important de noter qu’il existe un lien étroit entre le diabète et la maladie d’Alzheimer, ce qui confirme l’affirmation selon laquelle la toxicité du sucre joue un rôle dans la santé du cerveau.

Un examen de plusieurs études – écrit par Margaret Morris, Ph.D., professeur de pharmacologie à l’École des sciences médicales de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud à Sydney, en Australie – et ses collègues ont résumé qu’une forte consommation de sucre corrélée avec cognitive légère déficience chez les personnes âgées. Il affecte également négativement la fonction cognitive des enfants.

Le groupe du professeur Morris a également montré que les rats commençaient à éprouver des problèmes à reconnaître les endroits dès 5 jours après avoir commencé un régime riche en sucre. Cela s’est accompagné d’une inflammation généralisée et d’un stress oxydatif dans le cerveau des rats.

Alors que les scientifiques continuent d’explorer les mécanismes exacts que le sucre utilise pour affecter la santé mentale, comment pouvons-nous protéger notre cerveau contre la tentation sucrée du sucre?

Éviter les pièges du sucre

Couper le sucre de notre alimentation peut être plus facile à dire qu’à faire; nous sommes bombardés de publicités pour des plats cuisinés et des friandises savoureuses. Mais même des aliments apparemment sains peuvent avoir des niveaux élevés de sucres cachés.

Ces coupables comprennent les céréales de petit-déjeuner, les sauces (y compris le ketchup et la sauce pour pâtes), les laits aromatisés, le pain complet et de nombreux produits étiquetés comme faibles en gras, comme les yaourts aux fruits.

Smoothies et jus de fruits pour les enfants ont été à l’honneur l’année dernière dans un article publié dans. Les auteurs ont noté que par portion standard, «plus de 40% des produits étudiés contenaient au moins 19 grammes de sucre – la quantité quotidienne totale de sucres libres de l’enfant».

Des niveaux élevés de sucre ont également été rapportés dans les produits alimentaires pour bébés et tout-petits.

La meilleure façon de garder un œil sur la consommation de sucre est de se familiariser avec les étiquettes nutritionnelles. Alors que la liste des ingrédients ne peut prétendre aucun sucre ajouté, le panneau de faits de nutrition montrera la quantité d’hydrates de carbone et de sucres dans le produit.

Quelle est la preuve que la réduction des sucres aura des effets bénéfiques sur la santé? Eh bien, des études ont indiqué que les personnes qui souffrent de dépression bénéficient d’une alimentation saine.

Fait important, choisir des aliments qui sont faibles en ingrédients raffinés, tels que le sucre, mais riche en acides gras oméga-3, vitamines et minéraux peut soulager les symptômes de la dépression. Les scientifiques pensent que la puissance de ces aliments réside dans la promotion d’une bonne santé cérébrale.

La prochaine fois qu’une humeur basse menace de gâcher votre journée, rappelez-vous où le sucre est caché à la vue et regardez d’autres friandises pour vous sortir du marasme.

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