Le syndrome de Diogenes: ce que vous devez savoir

Le syndrome de Diogenes est une condition comportementale mal comprise généralement associée à d’autres conditions, telles que la démence.

Les personnes atteintes présentent souvent des signes de négligence grave, d’isolement social et de thésaurisation. Ils peuvent vivre dans des conditions insalubres.

Diogène était un philosophe grec qui a vécu dans un tonneau au 4ème siècle et a montré du mépris pour la société.

Une personne atteinte du syndrome de Diogène peut développer une affection cutanée appelée dermatite passivata, où une croûte cornée se développe sur la peau. Cela est généralement dû à un manque de lavage régulier.

Comme le syndrome de Diogenes est normalement lié à d’autres conditions et n’est pas entièrement compris, il n’est pas répertorié comme une maladie psychiatrique dans le courant.

Qu’est-ce que le syndrome de Diogenes?

Un homme plus âgé est assis seul dans sa maison

Le syndrome de Diogenes est typiquement observé comme un trouble du comportement des personnes âgées, mais il peut affecter des hommes ou des femmes de tout âge et statut socio-économique.

Cependant, le syndrome de Diogène est plus fréquent chez les personnes ayant une intelligence supérieure à la moyenne, qui ont plus de 60 ans et qui vivent seules.

Environ 0,05% des Américains âgés de 60 ans et plus peuvent avoir le syndrome de Diogenes. Il est considéré comme rare, mais il y a un manque de recherche sur sa prévalence.

Il existe deux formes de syndrome de Diogène: primaire et secondaire.

Dans les cas primaires, le syndrome n’est pas déclenché par d’autres conditions médicales qu’un individu a déjà. Dans les cas secondaires, le syndrome est le résultat d’autres troubles de santé mentale.

Le syndrome de Diogenes est également connu sous le nom de syndrome de dégradation sociale sénile ou sévère, de syndrome de négligence de soi, de syndrome de squalor sénile et de syndrome de la maison désordonnée.

Symptômes

Les symptômes de la maladie varient, mais il y a un groupe de caractéristiques communes qui peuvent être présentes, y compris des signes de négligence de soi

Ceux-ci inclus:

  • Mauvaise compréhension ou compréhension de l’auto-hygiène, de la santé publique ou de la sécurité
  • Méfiance de la société ou étrangers
  • Paranoïa ou suspicion générale
  • Aloofness ou détachement
  • L’anxiété sociale extrême
  • Tendances obsessionnelles compulsives
  • Accumulation excessive ou collecte d’articles ménagers et de déchets
  • Conditions de vie insalubres ou dangereuses
  • Mauvaise nutrition ou régime
  • Refus d’accepter une aide extérieure ou une intervention
  • Peur ou méfiance des professionnels de la santé et des paramètres
  • Hostilité et agression envers les autres
  • Un concept déformé de la réalité
  • Les conditions de la peau en raison de la malpropreté, comme la dermatite passivata

Lien entre thésaurisation et syndrome de Diogène

Le syndrome de Diogenes a été décrit comme « une manifestation spéciale de troubles de la thésaurisation ». Diogène, l’ancien philosophe grec, aurait fait preuve d’un «manque de honte» et d’un «mépris de l’organisation sociale».

La maison d’une personne atteinte du syndrome de Diogène peut devenir tellement impure et insalubre que d’autres personnes issues de milieux culturels similaires jugeraient nécessaire de nettoyer et d’assainir l’environnement.

Qu’a dit Diogène à Alexandre le Grand?

Les contes antiques expliquent que quand Alexandre le Grand a visité Corinthe, Diogène était la seule personne qui n’est pas allée faire ses respects.

Alexandre le trouvant au soleil, lui demanda ce qu’il pouvait faire pour lui. Diogène répondit: « Je voudrais que tu te lèves entre moi et le soleil. »

Alexandre fut frappé de ce qu’il considérait comme la grandeur de Diogène, et aurait dit plus tard que s’il n’était pas Alexandre, il choisirait d’être Diogène.

D’autres conditions avec des symptômes similaires

Les signes et les symptômes du syndrome de Diogène sont souvent difficiles à distinguer de ceux d’autres conditions médicales telles que:

Une vieille dame regarde pensivement par une fenêtre

  • Syllogomanie (thésaurisation)
  • Schizophrénie
  • La manie
  • Démence frontotemporale
  • Dépression
  • Trouble de la personnalité obsessionnel-compulsif
  • Alcoolisme

Des recherches sont toujours menées pour améliorer la compréhension du syndrome de Diogène.

La plupart de ce qui est connu sur la maladie est basée sur des études de cas psychologiques. Certaines sources estiment qu’au moins la moitié de tous les cas surviennent chez des patients sans troubles mentaux préalables.

Lorsqu’il n’est pas associé à un autre trouble médical, le syndrome de Diogène peut être provoqué par un événement traumatique ou stressant, comme la mort d’un être cher.

Pendant ces périodes, les activités quotidiennes comme les soins personnels ont tendance à être perturbées ou négligées. Le manque de soins personnels, l’isolement social extrême et la négligence tendent à distinguer le syndrome de Diogène de la syllogomanie.

Parce que peu de recherches spécifiques sont disponibles, les complications sanitaires, sociales et mentales liées au syndrome de Diogène sont mal comprises.

Cependant, on pense que le syndrome augmente la probabilité de décès.

Traitement

Il n’y a pas de diagnostic formel ou de plan de traitement pour le syndrome de Diogène.

Certaines études recommandent de compiler les antécédents médicaux et psychologiques complets d’un patient et d’effectuer un examen physique, un test de dépistage sanguin et des tests de la fonction des organes afin d’établir un état de santé de base.

Une dame est assise seule sur une balançoire en regardant la balançoire vide à côté d'elle

Certains médecins peuvent également faire des tests d’imagerie pour exclure la présence d’autres conditions qui peuvent provoquer des symptômes similaires. D’autres médecins effectuent des évaluations de la personnalité, ce qui peut éclairer la cause profonde du syndrome.

Actuellement, il n’y a pas de médicaments ou d’options de traitement reconnus ou recommandés spécifiquement pour la gestion du syndrome de Diogène. Les médicaments conçus ou prescrits pour traiter d’autres conditions médicales peuvent aider à soulager les symptômes, tels que la paranoïa ou la manie.

Les facteurs psychologiques doivent également être pris en considération, car ils conduisent souvent au développement ou à la poursuite du syndrome. Une thérapie psychologique agressive ou un conseil est parfois nécessaire.

Ces traitements fonctionnent mieux avec d’autres systèmes de soutien conçus pour traiter la cause sous-jacente du syndrome. Par exemple, les services de nettoyage et de soins personnels peuvent aider à diminuer la gravité des symptômes.

Comme les personnes atteintes du syndrome de Diogène ont souvent peur des établissements médicaux, le traitement est souvent effectué par des professionnels de la santé ou des soins communautaires. Des complications éthiques et juridiques peuvent compliquer le traitement, car les patients peuvent persister à refuser une intervention médicale.

Parce que les points de vue sur des questions comme l’hygiène personnelle et la sécurité varient entre les personnes et les cultures, de nombreux symptômes du syndrome de Diogène peuvent aussi être difficiles à évaluer et à traiter objectivement.

Les cas de syndrome de Diogène doivent être traités avec une extrême sensibilité par toutes les personnes impliquées. Si un patient se sent agressé, jugé ou dangereux à la suite d’une intervention, il est plus susceptible de refuser une aide supplémentaire et de revenir à des comportements antérieurs.

Conseils pour les aidants

Aider une personne qui a un symptôme Diogène peut être un défi.

La plupart des gens qui souffrent de cette maladie refusent même l’aide des membres de la famille et des amis proches.

La tendance à l’isolement et à l’anxiété sociale signifie que de nombreux cas de syndrome de Diogène prennent beaucoup de temps à identifier et à traiter.

Les personnes ayant des interactions immédiates ou forcées sont souvent les premières à repérer les cas de cette maladie. Ceux-ci comprennent les voisins, les membres de la famille proche et les travailleurs de la santé mentale.

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