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Le syndrome de fatigue chronique est-il une maladie inflammatoire?

Le syndrome de fatigue chronique, ou encéphalomyélite myalgique, a été controversé pendant des années, car les spécialistes n’ont pas été en mesure d’obtenir un aperçu de ses causes. Maintenant, une nouvelle étude suggère que la maladie est une maladie inflammatoire.

femme fatiguée au lit

Le syndrome de fatigue chronique (SCF), parfois connu sous le nom d’encéphalomyélite myalgique (EM), est une maladie qui dérange depuis des années les spécialistes, dont beaucoup ont lutté pour identifier ses causes et concevoir un traitement approprié. Certains, cependant, ont nié la légitimité de CFS / ME en raison de symptômes de grande envergure qui le rendent difficile à diagnostiquer.

Caractérisé par une fatigue souvent débilitante, et parfois accompagné de douleurs et de difficultés à se concentrer, CFS / ME affecte entre 836 000 et 2,5 millions de personnes aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Le CDC estime également qu’environ 90 pour cent des cas de CFS / ME restent non diagnostiqués, en partie en raison d’un manque de compréhension de la condition de la part de nombreux professionnels de la santé.

La recherche sur les causes du syndrome de la fatigue chronique et de l’alimentation et les moyens potentiels de s’attaquer aux symptômes est en cours, et les spécialistes s’efforcent constamment de découvrir plus d’informations.

Une nouvelle étude de l’École de médecine de l’Université Stanford en Californie a maintenant lié CFS / ME à des cytokines – ou des molécules jouant un rôle dans la signalisation cellulaire – impliquées dans la réponse immunitaire du système, réagissant aux infections et à l’inflammation.

« Les résultats montrent CFS / ME est inflammatoire »

L’auteur principal de l’étude, le Dr Jose Montoya et ses collègues ont publié leurs résultats hier, dans le, et ils suggèrent que la concentration de cytokines dans le sang est pertinente pour l’acuité des symptômes du SFC / EM.

L’étude a montré que les variations de 17 cytokines sont liées à la sévérité du SFC / EM chez les patients, ce qui suggère que la maladie est essentiellement une maladie inflammatoire.

« Il y a eu beaucoup de controverse et de confusion entourant l’EM / SFC – même s’il s’agit d’une maladie réelle.Nos résultats montrent clairement qu’il s’agit d’une maladie inflammatoire et fournissent une base solide pour un test sanguin diagnostique. »

Dr Mark Davis, auteur principal, Institut d’immunité, de transplantation et d’infection de Stanford

Certains patients atteints du SFC / EM présentent également des symptômes qui rappellent la grippe ou d’autres maladies associées à l’inflammation. De tels symptômes peuvent comprendre un mal de gorge, des ganglions lymphatiques sensibles et des sueurs nocturnes, mais aussi des douleurs musculaires, des problèmes digestifs et un «brouillard cérébral», c’est-à-dire l’incapacité de penser clairement ou de rester concentré.

Comme il n’y a pas de remède connu pour la maladie, le traitement cible normalement les symptômes. Les patients présentant des signes d’inflammation reçoivent souvent des antiviraux, des anti-inflammatoires ou des médicaments qui stimulent le système immunitaire.

Ceux-ci, disent les chercheurs, sont parfois – mais pas systématiquement – efficaces pour améliorer les symptômes, mais aucun agent infectieux n’a encore été identifié comme cause. Néanmoins, les résultats occasionnels obtenus par un traitement symptomatique ont convaincu le Dr Montoya de se pencher sur la pertinence de l’inflammation pour le SFC / EM.

L’analyse par gravité de la maladie est-elle prometteuse?

Au Centre de surveillance immunologique humaine de l’Institut d’immunité, de transplantation et d’infection de Stanford, le Dr Montoya et ses collègues ont examiné des échantillons de sang prélevés chez 192 patients atteints du SFC / EM et 392 participants sans diagnostic de SFC / EM.

Tous les participants avaient en moyenne 50 ans et les patients diagnostiqués avaient vécu avec leurs symptômes pendant plus de 10 ans en moyenne. L’étude a pris en compte la gravité de l’état des patients, ainsi que depuis combien de temps ils vivaient avec.

Les chercheurs ont constaté que les participants avec un SFC / ME léger présentaient des taux de cytokine plus faibles que les participants du groupe témoin, alors que les patients avec des formes plus sévères de la maladie présentaient des taux élevés de cytokines.

Le Dr Montoya explique que ces résultats peuvent indiquer différents niveaux de prédisposition génétique à la maladie – dans ses formes plus légères que aiguës – chez les participants.

« Il est possible que pour certaines pathologies chez l’homme, l’analyse par gravité ou durée de la maladie soit susceptible de fournir de nouvelles perspectives », suggère-t-il.

Ceux qui ont un diagnostic CFS / ME, comparés aux participants du groupe témoin, ont également montré une autre caractéristique importante: une protéine impliquée dans la différenciation et la prolifération cellulaire appelée facteur de croissance transformant bêta a montré des niveaux plus élevés et résistine (liée à l’insulino-résistance) chez les patients atteints du SFC / EM.

Toutes les 49 autres cytokines – sur les 51 évaluées par les chercheurs – n’avaient pas des niveaux différents chez les participants des deux groupes.

Dans le même temps, les chercheurs ont noté que les niveaux de 17 des cytokines qu’ils ont mesurés étaient liés au degré de gravité de CFS / ME. Parmi ceux-ci, 13 stimulent l’inflammation.

Les cytokines pro-inflammatoires jouent un rôle crucial

Bien que le facteur de croissance transformant bêta soit normalement étiqueté comme anti-inflammatoire, il peut également soutenir l’inflammation dans certains contextes, comme dans le cas de certains cancers.

Comme les personnes atteintes du SFC / EM courent un risque plus élevé de développer un lymphome, un cancer du système lymphatique, le Dr Montoya suggère qu’il pourrait y avoir un lien entre la concentration élevée de facteur de croissance transformant bêta et la circulation sanguine du patient. .

Une autre cytokine pro-inflammatoire corrélée à une CFS / ME sévère était la leptine, qui joue également un rôle important dans la création d’un sentiment de satiété, «nous disant» quand nous devrions arrêter de manger.

Les chercheurs notent que les femmes ont tendance à avoir des niveaux de leptine plus élevés dans le sang que les hommes, ce qui pourrait expliquer pourquoi plus de femmes reçoivent un diagnostic de SFC / EM.

Le Dr Montoya et ses collègues expriment l’espoir que leur étude ouvrira la voie à une recherche plus éclairée sur les causes de la maladie et, à long terme, pourrait permettre aux spécialistes d’élaborer des traitements plus efficaces contre le SFC / EM.

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