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Le syndrome de l’arbre de Noël est-il une réalité?

À l’approche des fêtes de Noël, les médias sont en proie à des histoires de santé saisonnières. Mais nos arbres de Noël peuvent-ils vraiment nous rendre malades?

Allergie aux arbres de Noël

Constamment à la recherche d’histoires intéressantes sur la santé, j’ai découvert récemment une collection d’articles sur le syndrome de l’arbre de Noël, qui a éveillé mon intérêt.

Selon une pléthore de journaux et d’articles couvrant la dernière décennie, les arbres de Noël sont une source de moisissures, ce qui peut faire des ravages dans nos voies respiratoires et potentiellement gâcher notre plaisir de vacances.

Cela peut être un problème pour environ 13% de la population des États-Unis qui sont touchés par l’allergie aux moisissures. Mais les études citées sont loin d’être exhaustives et l’allergie aux moisissures n’est pas très bien comprise.

Alors, avez-vous besoin de jeter un regard douteux sur votre conifère de Noël soigneusement décoré, ou est-ce que tout cela est un battage médiatique?

Les spores de moisissures, les allergies et l’asthme

Selon la Fondation américaine pour l’asthme et les allergies (AAFA), [traduction] «si vous souffrez d’une allergie qui survient pendant plusieurs saisons, vous pouvez être allergique aux spores de moisissures ou d’autres champignons».

Les spores sont disponibles dans une variété de formes et de tailles, et elles sont omniprésentes dans notre environnement – à l’intérieur comme à l’extérieur. Il peut y avoir plus d’un million d’espèces fongiques qui peuplent notre planète, dont un peu plus de 100 familles, ou genres, peuvent causer une allergie aux moisissures.

Les principaux coupables, cependant, sont seulement quatre:,,, et.

Les spores de moisissure deviennent dangereuses lorsqu’elles atteignent des niveaux critiques. C’est le cas des personnes qui ont une allergie à la moisissure, ainsi que celles souffrant d’autres allergies ou d’asthme, où l’exposition à la moisissure peut servir de déclencheur secondaire et aggraver les symptômes.

Nos conditions météorologiques et lumineuses affectent la composition et les niveaux des différentes espèces de spores, qui sont en flux constant. Nos connaissances sur les niveaux critiques de spores sont loin d’être exhaustives, mais des études ont suggéré que les niveaux peuvent être aussi bas que 100 spores par mètre cube, alors que pour cela, il y a 3 000 spores par mètre cube.

Mais qu’est-ce que cela a à voir avec nos arbres de Noël?

Les arbres de Noël sont-ils dangereux pour la santé?

Tout a commencé en 1970, lorsque le Dr Derek M. Wyse a publié un article intitulé «Allergie aux arbres de Noël: études sur la moisissure et le pollen» dans le

Il a constaté qu’environ 7 pour cent des personnes allergiques voyaient une pointe dans les symptômes quand ils avaient un arbre de Noël dans leur maison.

Pourtant, quand il a mesuré la variété de spores de moisissures dans 10 maisons de fête, il a trouvé ses résultats peu concluants parce que le type de moisissure qu’il a trouvé dans les maisons variait. Néanmoins, le terme allergie à l’arbre de Noël a été inventé.

Avance rapide jusqu’en 2007, lorsque le Dr Phillip Hemmers a rapporté à la réunion annuelle de l’American College of Allergy, Asthme & Immunologie à Dallas, TX, qu’il avait suivi le sort d’un arbre de Noël particulier.

Il a constaté que les spores de moisissure avaient plus que quintuplé pendant une période de 14 jours pendant les vacances, atteignant 5 000 spores par mètre cube à la fin de la période des fêtes.

En 2011, le Dr Lawrence E. Kurlandsky – avec ses collègues de l’Université d’État de New York Upstate Medical University à Syracuse – a publié une étude plus approfondie.

Après avoir analysé les coupures de 28 arbres de Noël appartenant à leur équipe et à leurs collègues, ils ont trouvé 53 espèces de moisissures, dont 70% étaient potentiellement nocives.

Cela signifie-t-il la fin de l’arbre de Noël du bureau de la rédaction?

Arbres de Noël – yay ou nay?

L’hiver voit un pic annuel dans les rhumes, les flambées de grippe et les crises d’asthme. Les raisons exactes ne sont pas connues. Mais si votre arbre de Noël ou une combinaison d’autres facteurs est vraiment à blâmer est difficile à dire.

Cependant, si vous avez des allergies ou de l’asthme, il est important de prendre au sérieux la hausse potentielle des niveaux de spores liées aux arbres. Dr. Kurlandsky recommande de laver votre arbre avant de l’apporter à l’intérieur, en le gardant seulement pour le moins de temps possible, et en utilisant un purificateur d’air pour garder les niveaux de spores en échec.

L’AAFA recommande de garder vos espaces de vie libres d’autres sources de moisissures et de réduire l’humidité en abaissant les niveaux d’humidité.

Pour ceux qui ne sont pas affectés par les allergies, cependant, les cloches d’alarme sont éteintes. « Si vous et vos enfants n’avez pas d’allergies évidentes, alors cela ne vous dérangera probablement pas », explique le Dr Kurlandsky.

Pour l’instant, notre sapin de Noël est sûr après tout.

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