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Le syndrome de Lemierre: Ce que vous devez savoir

Le syndrome de Lemierre survient lorsque des bactéries provenant d’une infection de la gorge se propagent dans un vaisseau sanguin majeur, puis empoisonnent la circulation sanguine et causent des caillots sanguins.

La condition peut être grave, mais a un taux de survie élevé chez les personnes qui demandent des soins médicaux immédiats. Le traitement comprend plusieurs cycles d’antibiotiques et peut nécessiter une intervention chirurgicale.

Moins de 4 sur 1 million de personnes développent le syndrome de Lemierre dans le monde chaque année. Cependant, les cas ont régulièrement augmenté depuis 1998.

Dans cet article, nous examinons les symptômes et les causes de la maladie, ainsi que le diagnostic et le traitement du syndrome de Lemierre.

Symptômes

Homme avec mal de gorge douloureux, tenant un verre d'eau.

Les symptômes précoces du syndrome de Lemierre comprennent un mal de gorge qui dure plus de cinq jours, une faiblesse musculaire, de la fatigue et de la fièvre ou de la fièvre.

Un mal de gorge peut être particulièrement inquiétant s’il ne s’améliore pas avec des médicaments antibiotiques.

Le syndrome de Lemierre peut également causer un gonflement du cou et une douleur d’un côté du cou qui commence à l’oreille et se propage vers le bas. L’infection peut rendre la voix rauque ou étouffée.

En général, une personne ayant mal à la gorge devrait s’inquiéter du syndrome de Lemierre si ses symptômes durent plus longtemps que prévu ou deviennent sévères.

À mesure que la maladie progresse, d’autres symptômes peuvent inclure:

  • nausées, perte d’appétit, diarrhée ou vomissements
  • toux ou douleur en respirant
  • des frissons
  • maux de tête sévères
  • douleur dentaire
  • douleur, gonflement et raideur des articulations, comme les genoux ou les hanches
  • teint jaunâtre
  • en de rares occasions, cracher du sang

Sans traitement, une personne atteinte du syndrome de Lemierre développera typiquement un ou plusieurs problèmes de santé supplémentaires. Le plus commun est une condition appelée sepsis, où les organes deviennent enflammés car ils se battent contre les bactéries dans le sang.

Les symptômes associés à la septicémie comprennent:

  • fièvre au-dessus de 101 ° F
  • essoufflement
  • vertiges
  • confusion mentale
  • rythme cardiaque augmenté
  • des frissons
  • fatigue

Les symptômes de la septicémie avancée comprennent:

  • difficulté à respirer
  • hallucinations
  • discours incohérent
  • battements de coeur irréguliers
  • Douleur d’estomac
  • diminution de la miction
  • plaques de peau décolorée
  • Pression artérielle faible

Deux autres affections sont parfois associées au syndrome de Lemierre:

Pneumonie

La pneumonie provoque une inflammation des poumons. Cette maladie se développe à partir du syndrome de Lemierre lorsque les bactéries dans le sang pénètrent dans les poumons.

Les symptômes de la pneumonie comprennent:

  • poignarder douleurs thoraciques
  • peau moite ou transpiration excessive
  • respiration rapide ou superficielle
  • respiration sifflante

Méningite

La méningite est une infection du liquide entourant le cerveau et la colonne vertébrale. La méningite associée au syndrome de Lemierre survient lorsque les bactéries pénètrent dans le liquide céphalorachidien du sang.

Les symptômes de la méningite comprennent:

  • gonflement de la tête
  • saisie ou accident vasculaire cérébral
  • cou raide
  • irritabilité ou confusion

Causes

Femme médecin inspectant le nez du patient.

Le syndrome de Lemierre se développe habituellement à partir d’une infection bactérienne à l’intérieur de la gorge. Moins souvent, l’infection commence dans les oreilles, le nez ou d’autres zones à l’intérieur de la tête.

La bactérie se propage à la veine jugulaire interne, un vaisseau sanguin majeur qui relie le cerveau au cœur et aux poumons.

De là, l’infection pénètre dans la circulation sanguine, causant des caillots de sang infectés qui voyagent dans tout le corps, mettant en danger d’autres organes.

En général, les bactéries qui causent le syndrome de Lemierre vivent naturellement dans le corps humain, mais se propagent rapidement et deviennent nocives. Environ 90 pour cent des cas se produisent de la propagation de, une bactérie trouvée dans l’estomac, le gros intestin, l’intestin grêle, le côlon et la gorge.

Les médecins ne savent pas pourquoi ces bactéries se propagent. Une théorie suggère que d’autres maladies dans la gorge affaiblissent le système de défense du corps, ce qui facilite le déplacement des bactéries.

Les experts médicaux accusent largement l’abus d’antibiotiques pour que les bactéries deviennent plus fortes. En conséquence, les médecins prescrivent moins souvent ce type de médicament. Bien que bénéfique pour la santé publique, la diminution de l’utilisation d’antibiotiques pourrait faciliter la propagation des bactéries.

Qui a le syndrome de Lemierre?

Toute personne ayant un mal de gorge ou une infection des voies respiratoires supérieures a une légère chance de développer le syndrome de Lemierre. Plusieurs cas de syndrome de Lemierre sont survenus chez des personnes souffrant d’angine streptococcique ou mono.

Le syndrome de Lemierre peut affecter une personne à tout âge. Cependant, les personnes de moins de 30 ans représentent la plupart des cas et sont plus susceptibles de développer la maladie que les adultes plus âgés.

Une personne diagnostiquée avec le syndrome de Lemierre peut être en bonne santé sans antécédents de problèmes de santé.

Diagnostic

Le syndrome de Lemierre était relativement commun avant la découverte d’antibiotiques. Dans les années 1960, cependant, les antibiotiques ont presque éliminé la maladie. Pour cette raison, le syndrome de Lemierre est parfois appelé la «maladie oubliée». Beaucoup de médecins trouvent le diagnostic difficile.

Le diagnostic commence par un échantillon de sang pour confirmer la présence de bactéries nocives. Ensuite, le médecin peut utiliser un scanner de contraste (CT) ou une échographie pour vérifier la présence d’un caillot sanguin dans la veine jugulaire interne.

Une radiographie pulmonaire peut également être utilisée pour déterminer si l’infection s’est propagée aux poumons.

Traitement

Pharmacien manipulant plusieurs bouteilles jaunes de pillule et de médicament.

Une fois que le syndrome de Lemierre est diagnostiqué, il est traité immédiatement et agressivement en utilisant des antibiotiques.

Le traitement peut inclure plusieurs cycles d’antibiotiques pris sur plusieurs semaines. Ce régime médicamenteux est souvent pompé directement dans la circulation sanguine au lieu d’être pris par la bouche pour une réponse plus rapide.

Un médecin vous prescrira des antibiotiques basés sur le type de bactéries qui causent l’infection. Le traitement pour peut inclure:

  • clindamycine (Cleocin)
  • céphalosporines
  • métronidazole (Flagyl)

Traiter cette maladie n’est pas toujours simple. Parfois, le syndrome de Lemierre est causé par un type différent de bactéries et parfois, des infections multiples se produisent. Dans ces cas, un médecin peut traiter la maladie avec de la pénicilline ou un ensemble différent d’antibiotiques ciblés.

Chirurgie

Les cas avancés de syndrome de Lemierre peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour drainer les abcès, qui sont les poches où le pus et les bactéries se sont accumulés. Les abcès peuvent se développer dans le cou, la tête, les poumons ou le cerveau.

Anticoagulants

Des preuves limitées suggèrent que, dans certains cas, les anticoagulants peuvent jouer un rôle chez un individu qui se rétablit complètement du syndrome de Lemierre.

Dans une étude, 100 pour cent des personnes traitées ont survécu après avoir reçu des anticoagulants en association avec des antibiotiques. Beaucoup d’entre eux ont également été opérés.

Perspective

Les personnes qui demandent des soins médicaux immédiats pour le syndrome de Lemierre ont un taux de survie élevé. Le soulagement des symptômes peut commencer après plusieurs jours d’antibiotiques. Le rétablissement complet peut être attendu dans 3 à 6 semaines.

La maladie est souvent plus grave que ses symptômes ne le suggèrent et peut persister après la disparition de l’infection initiale de la gorge. Et, alors que beaucoup de personnes atteintes du syndrome de Lemierre éprouvent des symptômes extrêmes qui les amènent à consulter un médecin, ce n’est pas le cas de tout le monde.

Toute personne ayant un mal de gorge récent et qui éprouve de la douleur, de la fièvre ou de la difficulté à respirer devrait consulter un médecin immédiatement.

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