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Le syndrome du narcissisme, un nouveau diagnostic?

Voyez-vous une prépondérance de femmes d’âge moyen dans vos pratiques sans processus physique particulier de maladie, mais une variété de plaintes physiques et / ou émotionnelles, incluant: insomnie, perte ou gain de poids, dépression, anxiété, phobies, fractures, lacérations, ou des ecchymoses? Certains peuvent signaler un sentiment accablant de vide ou de malheur. D’autres peuvent parler ou tenter de se suicider.

Ces patients sont souvent plutôt nerveux, avec un regard et un effet anxieux culpabilisés. Ils peuvent sembler agités, inquiets et / ou manifester un faux rire qui semble cacher quelque chose d’autre.

Dans les cas extrêmes, ils peuvent décrire des explosions soudaines de rage accompagnées de violence. Ils peuvent même avoir été arrêtés pour agression sur leur conjoint. Quelques-uns d’entre eux sont des hommes.

Qui sont ces patients et comment ont-ils été ainsi? Bien qu’il puisse y avoir de nombreuses situations avec des symptômes similaires, il est important de reconnaître qu’il peut s’agir de «victimes de narcissiques» et qu’elles ont besoin de votre aide. Alors que le narcissisme lui-même a été diagnostiqué dans le DSM-IV, la référence complète de la psychiatrie, peu à rien a été écrit dans la littérature médicale entourant ceux qui vivent avec le narcissique – et la vie tortueuse qu’ils vivent. Et il y en a beaucoup là-bas.

Le narcissisme est un large spectre de comportements. Sur une échelle de 1 à 10, le narcissisme sain est un, et le narcissisme pathologique, ou trouble de la personnalité narcissique, (NPD) est un 10.

Le narcissisme sain est quelque chose que nous pouvons tous utiliser. C’est avoir une bonne estime de soi. C’est ce qui nous fait nous relever après avoir échoué et continuer vers le but suivant. C’est ce qui nous donne la capacité de nous aider les uns les autres et d’aimer quelqu’un – comme nous savons déjà comment nous aimer.

Pourtant, le narcissisme pathologique est une torsion ironique de cet état sain. Extérieurement, il semble que ces gens s’aiment trop – à l’exclusion de tout le monde. C’est comme s’ils étaient Dieu lui-même et ceux qui les entourent doivent reconnaître leur omnipotence, leur connaissance suprême, leur droit absolu et leur pouvoir. Les règles ne s’appliquent pas à eux. Ils ont un sens de soi irréaliste et exagéré, souvent dépourvu des références nécessaires, ainsi que des fantasmes de pouvoir illimité, de succès et / ou de brio. Ils exploitent interpersonnellement et n’ont absolument aucune compréhension de l’empathie ou de la compassion.

Ils ne sont ni gentils ni dieux bienveillants. Et ceux qui vivent avec eux finissent par payer le prix.

Bien qu’il y ait une gamme de comportements narcissiques entre les niveaux 1 et 10 sur cette échelle, il n’est pas nécessaire d’avoir un NPD complet pour faire des dommages incroyables à ceux qui sont dans le cercle intérieur.

Alors que les victimes de narcissisme sont généralement codépendantes, la plupart n’ont aucune idée de comment elles se sont retrouvées dans cette situation, car au début de la relation, la personne narcissique peut être l’acteur ou l’actrice la plus charmante, selon le DSM-IV, 50-75% des narcissiques sont des hommes), du siècle.

Les premiers jours de la datation sont rapides, furieux et très romantique. Souvent, les propositions de mariage viennent dans quelques semaines. La «victime» voit le narcissique comme le «partenaire parfait». Elle n’a jamais rencontré quelqu’un d’aussi merveilleux de sa vie et tombe éperdument amoureux. Les deux continuent à vivre heureux pour toujours – ou du moins pense-t-elle – jusqu’à ce que le «vrai» partenaire apparaisse. Le Dr Jekyll, un jour merveilleux, devient le dangereux M. Hyde qui instille rapidement la peur, l’anxiété, l’incertitude et la confusion totale dans la relation.

Le changement peut être rapide et puissant ou lent et insidieux.

Nous sommes tous trop familiers avec les narcissiques déclarés: ces maris abusifs qui envoient des milliers de femmes battues à la salle d’urgence chaque année. Ils pensent que c’est leur droit donné par Dieu de battre, d’abuser et de menacer autrement leur partenaire dans la méthode qu’ils jugent nécessaire et personne ne peut leur dire le contraire.

Ensuite, il y a le narcissique verbalement abusif et contrôlant – celui qui utilise l’abus émotionnel comme arme de choix. Il dit à sa victime qui elle peut voir, quelle heure elle a besoin d’être à la maison et quand elle peut aller se coucher. Ou dans le cas de Jamie, dont le mari la fait réciter tous les jours, « je ne vaux que 29 cents – le prix d’une balle », il érode son amour-propre à rien pour la garder sous son contrôle.

Qui d’autre pourrait vouloir une femme aussi inutile qu’elle? Avec cette conviction, elle ne le quittera jamais pour de bon, bien qu’elle fasse de nombreuses tentatives brèves pour le faire. Elle revient toujours. Le lavage de cerveau qui continue jour après jour est émotionnellement épuisant, épuisant et très malsain.

Pourtant, le «narcissique furtif» est presque pire, tellement sinistre et silencieux dans sa capacité à rendre fou son partenaire qu’elle ne se doute pas que quelque chose de mauvais se passe jusqu’à ce qu’il soit trop tard. Il est le maître des petites fouilles – « Chérie, pourquoi diable ferais-tu cuire des oeufs dans du beurre? » Personne ne le fait comme ça. Ou, « Si vous ne faisiez que ce que je dis, alors nous serions tous les deux heureux. »

Il émet le « traitement silencieux » quand il est maltraité, punissant sa famille en les ignorant pendant des heures, les laissant se demander ce qu’ils ont fait de « mal » pour le faire agir de cette façon. Il peut « oublier » des cadeaux d’anniversaire ou de Noël, année après année. Il peut apparaître des heures en retard et son partenaire est supposé comprendre, sans aucune explication. Il peut avoir une autre femme sur le côté et se sentir tout à fait en droit de le faire.

Pourtant, à l’extérieur de son royaume intérieur, il ressemble à un saint. Il est probablement président du Rotary, bénévole dans une banque alimentaire, et contribue régulièrement à la charité, le tout pour atteindre l’image d’être le Superman admiré de sa communauté.

Peu importe le type de narcissique qu’il est, le résultat final est le même – une lente, insidieuse, la rupture de l’estime de soi de ses victimes jusqu’à ce qu’il n’y ait plus rien, et le narcissique jette fréquemment son partenaire afin de chercher quelqu’un de nouveau et plein de vie pour faire sa prochaine cible. Laissant à sa victime une épave émotionnelle se demandant ce qu’elle a fait pour détruire leur relation « parfaite ».

Le narcissique lui-même change rarement. Après tout, si vous croyez que vous êtes semblable à Dieu, vous devez être parfait. Pourquoi devriez-vous changer votre comportement pour quelqu’un d’autre? Pourtant, le plus grand secret est qu’au plus profond de lui-même, il se déteste, et il est désespéré que personne ne découvre qui est la «vraie» personne à l’intérieur de sa coquille extérieure.

Les victimes ne sont pas seulement des conjoints. Ils peuvent être des collègues, des employés, des enfants ou des amis des narcissiques. Lorsque le narcissique est la mère de la victime, c’est un endroit difficile d’accès, car la plupart des enfants (même les enfants adultes) trouvent quasiment impossible de quitter la relation. Et l’abus continue pendant des années.

Cependant, lorsque le narcissique est le patron, le collègue ou l’ami de votre patient, il peut être sage de conseiller à la victime de chercher une nouvelle situation ailleurs pour éviter une ascension émotionnelle qui pourrait conduire à des problèmes de santé graves.

Comment pouvez-vous aider les personnes atteintes du syndrome du narcissisme? D’abord, en posant des questions pour déterminer ce qui se passe dans leur environnement. Les professionnels de la santé connaissent déjà l’effet du stress sur un si grand nombre d’entre nous, mais le stress supplémentaire que représente la vie avec un narcissique est rarement compris ou reconnu par les victimes elles-mêmes. La connaissance est le pouvoir et en posant les bonnes questions sur leur situation, vous pourriez être en mesure de les aider à mieux reconnaître leur problème et demander de l’aide.

Vous pouvez les aider à cesser d’être des victimes, cesser de se blâmer pour tout ce qui ne va pas dans leurs relations, acquérir la connaissance de ce trouble, et retrouver leur pouvoir personnel. Aidez-les à consulter un thérapeute connaissant bien le narcissisme (tous ne le sont pas, et peu comprennent complètement les problèmes des victimes), afin de reconstruire leur estime de soi brisée et de cesser de regarder et d’agir comme un animal en cage.

Aidez-les à trouver de l’espoir, avant que des années de bourrage de colère à cause de ce traitement abusif, les conduise à se défouler de façon malsaine, menant parfois à la violence domestique et à l’intervention de la police. Aidez-les à cesser de ressembler au malade dans la relation et de commencer à être un survivant et non plus une victime. Aidez-les à échapper aux symptômes de la dépression qui, dans certains cas, peuvent mener au suicide.

Apprenez tout ce que vous pouvez sur le « syndrome de la victime narcissique ». Vous pourriez allumer une lueur d’espoir pour quelqu’un qui s’accroche à peine à sa vie chérie.

Écrit par Mary Jo Fay, RN, MSN, un conférencier national, auteur, chroniqueur et survivant de plusieurs relations narcissiques. Son nouveau livre, « Quand votre partenaire parfait va parfaitement mal – Aimer ou quitter le narcissique dans votre vie » est disponible à http://www.helpfromsurvivors.com

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