Le «tamponnage» du cannabis peut libérer des toxines cancéreuses

Les chercheurs ont analysé la composition chimique des vapeurs dégagées par l’huile de haschisch butane – un extrait de cannabis couramment utilisé pour «tamponner» ou vaporiser – et trouvé des substances cancérigènes.

huile de cannabis

À la lumière de la légalisation du cannabis dans plusieurs États américains, de plus en plus de gens consomment de la marijuana de façon récréative.

La pratique de « tamponner » a également gagné en popularité; les utilisateurs pensent que tamponner est plus sûr et leur obtient un «plus propre». En tamponnant, les consommateurs placent une petite quantité, ou une «touche», de cannabis concentré sur une surface chaude (habituellement un ongle) et inhalent la vapeur qui en résulte.

Mais si l’extraction de l’extrait de cannabis est perçue comme étant moins dangereuse que le fait de la fumer, de nouvelles recherches suggèrent que la pratique expose les utilisateurs à diverses toxines cancérigènes.

Les chercheurs, dirigés par le Dr Robert Strongin, professeur de chimie organique à l’Université d’État de Portland, en Oregon, ont examiné la composition de la vapeur produite par l’huile de haschisch butane.

L’huile de hash de butane est l’extrait de cannabis généralement utilisé pour tamponner. L’extrait est fait en utilisant le solvant butane pour extraire le tétrahydrocannabinol (THC) des feuilles et des fleurs de cannabis.

L’étude s’est concentrée sur la chimie des terpènes, ou les huiles qui donnent au cannabis son parfum unique. Les terpènes sont omniprésents; ils sont naturellement présents dans les plantes, les condiments et la nourriture que nous mangeons, mais ils peuvent également être trouvés dans les cosmétiques et les produits pharmaceutiques, en raison de leurs effets thérapeutiques.

Bien que « généralement reconnu comme sûr » par la Food and Drug Administration (FDA), les terpènes peuvent considérablement améliorer l’effet psychoactif du cannabis dans un phénomène connu sous le nom de « l’effet d’entourage ».

Ceci – avec la présence répandue des terpènes et le fait qu’ils ont été récemment ajoutés aux cigarettes électroniques (e-cigarettes) – a incité les chercheurs à les regarder de plus près.

Le premier auteur de la nouvelle étude est Jiries Meehan-Atrash, de la Portland State University, et les résultats ont été publiés dans le journal.

Produits chimiques cancérigènes trouvés

Le Dr Strongin et son équipe ont simulé les conditions de tamponnage dans leur laboratoire. Ils surveillaient les terpènes dérivés du cannabis, myrcène, limonène, linalol et Fire OG.

Les chercheurs ont identifié des substances chimiques et évalué leurs niveaux en utilisant la spectroscopie par résonance magnétique nucléaire (RMN). De plus, ils ont collecté et analysé la vapeur tamponnée en utilisant d’autres formes de spectrométrie.

Les expériences ont produit des niveaux élevés de benzène, qui est un produit chimique cancérigène connu, et de la méthacroléine, qui est un irritant nocif.

La méthacroléine, écrivent les auteurs, est structurellement très similaire à un autre irritant pulmonaire et « polluant atmosphérique de grande préoccupation » appelé acroléine. L’acroléine est également un cancérogène humain.

Bien que les niveaux environnementaux sûrs de méthacroléine n’aient pas encore été déterminés, le benzène a été étudié intensivement et on sait ce qui est sûr et ce qui ne l’est pas.

« Bien que le benzène soit un polluant omniprésent », écrivent les auteurs, « les concentrations de benzène trouvées dans les terpènes tamponnants aux températures les plus élevées sont beaucoup plus élevées que celles trouvées dans l’air ambiant. »

Les chercheurs ont commenté l’importance de leurs découvertes en disant: « Compte tenu de la légalisation généralisée du cannabis aux Etats-Unis, il est impératif d’étudier la toxicologie complète de sa consommation pour guider la politique future ».

« Les résultats […] indiquent clairement que tamponner, bien que considéré comme une forme de vaporisation, peut, en fait, livrer des quantités importantes de produits de dégradation toxiques. »

De plus, «les difficultés rencontrées par les utilisateurs pour contrôler la température de l’ongle mettent les utilisateurs en danger», préviennent les auteurs.

« Cette recherche a également des implications importantes pour les produits e-cigarette aromatisés en raison de l’utilisation extensive de terpènes comme arômes », ajoutent-ils.

À l’avenir, les chercheurs prévoient examiner plus en détail comment les terpènes et les substances semblables aux terpènes contribuent à la toxicité des cigarettes électroniques.

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