Le TDAH cause probablement un dysfonctionnement de la dopamine

Une nouvelle étude de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni remet en question l’idée répandue selon laquelle la dysfonction dopaminergique, un produit chimique qui contrôle la récompense et les plaisirs du cerveau, est la cause principale du TDAH, caractérisé par l’inattention, l’hyperactivité et l’impulsivité.

Dans le dernier numéro de la revue, les chercheurs du Conseil de recherche médicale de l’Université (MRC) / Wellcome Trust Behavioral et Clinical NeuroscienceInstitute (BCNI) suggèrent plutôt que la cause principale du trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) se trouve dans Différences structurelles dans la matière grise du cerveau.

Ils espèrent que leurs découvertes amélioreront significativement la compréhension de la cause du TDAH et aideront à améliorer les futurs traitements.

La dopamine est une substance chimique produite naturellement dans le cerveau qui est importante pour la concentration ou l’attention soutenue, la mémoire de travail et la motivation. Il aide à transmettre les signaux entre les cellules du cerveau en s’attachant aux récepteurs des cellules dopaminergiques – des points d’entrée spéciaux dans les membranes cellulaires qui ne peuvent être ouvertes que par cette molécule particulière.

Ritalin – un médicament approuvé pour le traitement du TDAH – fonctionne en augmentant les niveaux de dopamine, causant plus de se lier aux cellules et ainsi augmenter la communication entre eux.

Dans leur étude phare, les chercheurs ont utilisé une combinaison de tomographie par émission de positons (TEP) et d’imagerie par résonance magnétique (IRM) pour mesurer la substance grise et les récepteurs dopaminergiques et déterminer comment le méthylphénidate (Ritalin) agissait sur la dopamine chez les patients atteints de TDAH sans maladie. .

Les deux groupes de participants ont reçu soit une dose de Ritalin ou un placebo. L’étude a été réalisée en double aveugle, ce qui signifie que ni les participants ni les cliniciens qui ont administré la thérapie ne savaient s’ils utilisaient le Ritalin ou le placebo.

Avant et après avoir pris la dose donnée, les participants ont effectué des tâches qui ont testé leur capacité à se concentrer et à prêter attention pendant un certain temps.

TDAH ou pas, Ritalin améliore l’attention

L’équipe a découvert que les patients atteints de TDAH et les témoins qui recevaient du Ritalin présentaient des augmentations similaires de la dopamine dans leur cerveau. Ils ont également montré des niveaux d’amélioration équivalents dans les tâches d’attention et de concentration.

Les chercheurs ont également constaté que bien que les participants atteints de TDAH présentaient une substance grise dans le cerveau significativement moins performante que les témoins sains, ils présentaient des niveaux similaires de récepteurs dopaminergiques dans une région du cerveau appelée thestriatum, et le Ritalin. augmentation de la dopamine dans cette zone au même degré.

Cette découverte importante prouve qu’il n’y avait pas de dysfonctionnement sous-jacent de la dopamine.

Les chercheurs ont été intéressés de voir que le Ritalin a également augmenté la performance soutenue des contrôles sains, suggérant que la capacité globale du médicament à augmenter la performance chez les participants TDAH et témoins était liée à l’augmentation de la dopamine dans le striatum.

Barbara Sahakian, responsable de l’étude, explique que les résultats sont importants car ils montrent que le Ritalin améliore l’attention et la concentration, que les personnes aient ou non un TDAH:

« Ces nouvelles découvertes démontrent que les mauvais résultats, y compris les volontaires en bonne santé, ont été aidés par le traitement, et cette amélioration était liée à l’augmentation de la dopamine dans le cerveau. »

Le co-auteur, le professeur Trevor Robbins, directeur du BCNI, a déclaré:

« Ces résultats remettent en question le point de vue précédemment accepté que les anomalies majeures de la fonction dopaminergique sont la principale cause de TDAH chez les patients adultes.Alors que les résultats montrent que le Ritalin a un effet thérapeutique pour améliorer la performance, il ne semble pas être lié aux déficiences fondamentales. le système de dopamine dans le TDAH. « 

L’étude a été financée par le CRM.

Selon une étude publiée en 2011, la réponse des enfants au TDAH dépend des variations de gènes spécifiques de la dopamine.

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