Le trouble de la consommation d’alcool est un «facteur de risque majeur» pour la démence

Une étude récente a examiné la relation entre l’alcool et la démence. Les chercheurs ont constaté que les troubles liés à la consommation d’alcool constituent un facteur de risque majeur pour tous les types de démence.

Homme buvant seul

La démence est caractérisée par un déclin cognitif constant et affecte 5 à 7% des personnes de plus de 60 ans. Cela en fait une cause majeure de handicap.

Bien qu’il existe un certain nombre de types de démence – y compris la maladie d’Alzheimer, qui est la forme la plus commune – des dommages progressifs aux caractéristiques du cerveau dans chacun d’eux. Cependant, la cause de ces dommages peut varier.

Certains facteurs de risque – tels que le vieillissement, le tabagisme et la dépression – sont déjà connus, mais le rôle de l’alcool s’est avéré plus difficile à cerner.

Peut-être contre-intuitivement, certaines études ont conclu que la consommation légère peut avoir un effet protecteur contre la démence. Inversement, une consommation modérée d’alcool semble avoir un impact négatif sur la structure du cerveau et peut donc augmenter le risque de démence.

Boire de l’alcool et de la démence

Cependant, une forte consommation d’alcool est plus fortement liée à un risque accru de démence. Cela semble être pour un certain nombre de raisons.

Premièrement, lorsque l’alcool est décomposé dans le corps, il produit de l’acétaldéhyde, qui est toxique pour les cellules du cerveau. La consommation excessive d’alcool peut également entraîner une carence en thiamine et, éventuellement, le syndrome de Wernicke-Korsakoff, qui a un impact négatif sur la fonction cérébrale.

L’abus d’alcool est associé à d’autres facteurs qui peuvent influencer le fonctionnement du cerveau, tels que l’épilepsie et les blessures à la tête. En plus de cela, la consommation d’alcool augmente le risque de démence vasculaire en raison de son effet sur le système vasculaire dans son ensemble – par exemple, il augmente la pression artérielle.

Bien que les facteurs ci-dessus expliquent adéquatement pourquoi l’abus d’alcool et la démence peuvent être liés, la taille et l’ampleur exactes du problème ne sont pas claires.

Étant donné que la consommation excessive d’alcool s’accompagne souvent d’autres facteurs de risque de démence, notamment le tabagisme, la dépression et le faible niveau d’éducation, les causes et les effets sont difficiles à démêler.

Récemment, des chercheurs du réseau Translational Health Economics Network, à Paris, en France, ont entrepris d’étudier la relation entre les troubles liés à la consommation d’alcool et la démence précoce (celle qui se développe avant l’âge de 65 ans). Leurs résultats sont publiés dans.

Données sur la démence disséquées

Les scientifiques ont puisé des informations dans la base de données de l’hôpital français, qui contient des données sur les hospitalisations, notamment des informations sur la démographie des patients, les raisons pour lesquelles ils ont été admis et les types de traitement reçus pendant leur séjour.

L’analyse des chercheurs incluait toutes les personnes de plus de 20 ans qui vivaient en France et qui ont été «libérées avec des lésions cérébrales liées à l’alcool» ou tout autre type de démence entre 2008 et 2013. Cela représentait plus d’un million de personnes. Parmi ceux-ci, 1 sur 20 étaient des cas de démence précoce.

Au cours de la même période, près d’un million de personnes ont reçu un diagnostic de trouble lié à la consommation d’alcool, dont la plupart avaient aussi un diagnostic de dépendance à l’alcool. Selon les auteurs de l’étude, le trouble de consommation d’alcool était «défini par l’usage nocif chronique de l’alcool ou de la dépendance à l’alcool».

Parmi les cas de démence, environ 3% ont été directement attribués à l’alcool. Mais lorsque l’équipe n’a examiné que les cas de démence précoce, le pourcentage était beaucoup plus élevé.

En fait, près de 40% des cas de démence précoce étaient attribuables à des lésions cérébrales liées à l’alcool et 18% avaient d’autres troubles liés à l’alcool.

L’alcool joue un grand rôle dans la démence

Même en regardant tous les types de démence, l’alcool semblait jouer un rôle plus important que ce que l’on pensait auparavant. Dans l’ensemble, les troubles liés à la consommation d’alcool ont été associés à une multiplication par trois du risque de tous les types de démence. Et surtout, ils se sont avérés être le facteur de risque modifiable le plus important pour la démence.

Lorsque les lésions cérébrales liées à l’alcool étaient exclues, les troubles liés à la consommation d’alcool doublaient encore le risque de démence vasculaire et d’autres formes de démence. Même en ajustant les données pour les variables confondantes, le lien est resté significatif.

Comme mentionné précédemment, la consommation excessive d’alcool s’accompagne d’une constellation de facteurs qui augmentent les risques de démence. Dans cette étude, cela a été confirmé: les troubles liés à la consommation d’alcool étaient associés au tabagisme, à la dépression, à l’éducation, au diabète et à l’hypertension.

« Nos résultats suggèrent que le fardeau de la démence attribuable aux troubles liés à la consommation d’alcool est beaucoup plus important qu’on ne le pensait auparavant, ce qui suggère que la consommation excessive devrait être reconnue comme un facteur de risque majeur pour tous les types de démence. »

Auteur de l’étude principale Dr Michaël Schwarzinger

Et après?

Ces résultats sont inquiétants, mais le Dr Schwarzinger offre des conseils pratiques pour aider à atténuer ce problème généralisé.

«Une variété de mesures sont nécessaires», dit-il, «telles que la réduction de la disponibilité, l’augmentation de la fiscalité et l’interdiction de la publicité et de la commercialisation de l’alcool, parallèlement au dépistage précoce et au traitement des troubles liés à l’alcool.

Bien qu’il faille mener des enquêtes de suivi, les auteurs estiment que leurs résultats pourraient avoir sous-estimé l’ampleur de l’effet; les troubles liés à la consommation d’alcool sont associés à une certaine stigmatisation et, souvent, seuls les cas les plus graves sont hospitalisés et signalés.

Le document d’étude est accompagné d’un commentaire du Prof. Clive Ballard, de l’Université d’Exeter Medical School au Royaume-Uni. Il est également désireux de voir l’action.

« Leur étude », dit-il, « est extrêmement importante et met en évidence le potentiel des troubles de consommation d’alcool, et éventuellement la consommation d’alcool, en tant que facteurs de risque modifiables pour la prévention de la démence […].À notre avis, cette preuve est solide et nous devrions aller de l’avant avec des messages clairs sur la santé publique. « 

Les troubles de l’usage de l’alcool sont connus depuis longtemps pour porter une longue liste de problèmes de santé. Il semble que la démence devrait maintenant être poussée plus haut dans cette liste.

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