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Le type de sucre naturel peut empêcher les artères de se colmater

Une nouvelle étude chez la souris montre que le tréhalose, un type de sucre naturel, peut augmenter les capacités d’entretien d’un certain type de cellules immunitaires, réduisant ainsi l’accumulation de plaque à l’intérieur des artères.

coupe transversale de l'aorte de souris

L’athérosclérose se produit lorsque la plaque s’accumule dans les artères du corps. La plaque est constituée de dépôts graisseux, de cholestérol et d’autres «déchets» de nos cellules.

L’accumulation de plaque peut rétrécir les artères et diminuer leur élasticité. Ceci, à son tour, peut conduire à une variété de problèmes cardio-vasculaires, tels qu’une augmentation de la pression artérielle, une maladie coronarienne, une maladie artérielle périphérique et même une crise cardiaque.

Bien que l’on ne connaisse pas exactement les causes de l’athérosclérose, il existe un certain nombre de facteurs de risque et de choses que nous pouvons faire pour réduire nos risques d’accumulation de plaque dans nos artères. On sait que le tabagisme, l’hypertension artérielle et les taux élevés de «mauvais» cholestérol endommagent les artères, de sorte que la prévention de ces événements peut empêcher l’athérosclérose.

Une nouvelle recherche ajoute un facteur préventif potentiel à la liste. Le sucre naturel tréhalose peut avoir un rôle protecteur contre l’athérosclérose, comme le montre cette nouvelle étude chez la souris.

La recherche, dont l’auteur principal est Babak Razani, Ph.D., professeur adjoint de médecine à l’Université de Washington School of Medicine à Saint-Louis, MO – a été publié dans le journal.

Macrophages et plaque d’artère

Le Dr Razani et son équipe ont entrepris d’examiner la possibilité de stimuler l’activité de certains types de cellules immunitaires appelées macrophages, afin de traiter l’athérosclérose et les affections métaboliques, y compris le diabète de type 2 et la stéatose hépatique.

Les macrophages sont un type de globule blanc qui aide le corps à combattre les infections. Leur nom est dérivé de la terminologie grecque ancienne qui signifie «gros mangeur», ce qui est approprié compte tenu de leur taille et de leurs responsabilités.

Ces cellules sont les plus importantes des cellules immunitaires, et elles se spécialisent dans la «consommation» de particules indésirables et leur expulsion sous forme de déchets cellulaires.

Les macrophages peuvent aspirer l’excès de graisse, les protéines indésirables et les organites endommagés, qui sont de minuscules structures à l’intérieur des cellules. Ensuite, ces «gros mangeurs» décomposent ces substances, les mélangeant avec des enzymes dans une «soupe» qui, plus tard, est évacuée de la cellule en tant que déchet.

Dr Razani explique le lien entre les macrophages et l’athérosclérose, ainsi que la motivation derrière la recherche:

«Dans l’athérosclérose, les macrophages tentent de réparer les dommages causés à l’artère en nettoyant la zone, mais ils sont submergés par la nature inflammatoire des plaques, leur processus d’entretien se gommant et leurs amis se précipitent pour essayer de nettoyer le plus gros désordre. et deviennent aussi une partie du problème: une soupe commence à s’accumuler – des cellules mourantes, plus de lipides, la plaque grandit et grandit », dit-il.

« Nous sommes intéressés à améliorer la capacité de ces cellules immunitaires, appelées macrophages, à dégrader les déchets cellulaires – ce qui en fait des super-macrophages. »

Le tréhalose réduit l’accumulation de plaque en activant la molécule clé

Donc, dans une tentative de stimuler ces cellules, les chercheurs ont essayé d’injecter des souris qui avaient été génétiquement modifiées pour être sujettes à l’athérosclérose avec un type de sucre naturel appelé tréhalose.

Le tréhalose est un disaccharide fournissant de l’énergie composé de deux molécules de glucose. Son utilisation en tant qu’additif alimentaire a été approuvée par la Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) et la substance est largement utilisée dans le monde entier.

Après avoir reçu l’injection, les plaques aortiques des souris traitées au tréhalose mesuraient 0,25 millimètre carré, contre 0,35 millimètre chez les souris n’ayant pas reçu le sucre. Cela correspond à une diminution d’environ 30% de la taille de la plaque.

L’effet de réduction de la plaque n’a pas été observé chez les souris ayant reçu du tréhalose par voie orale ou chez des souris ayant reçu un type de sucre différent.

En plus de tester les effets du tréhalose sur la plaque aortique, les chercheurs ont également mis en lumière le mécanisme responsable de cet effet.

Le Dr Razani et son équipe montrent comment le trehalose active une molécule appelée TFEB qui, à son tour, envahit le noyau des macrophages, se lie à son ADN et déclenche une réaction en chaîne qui finit par donner aux cellules immunitaires des «superpuissances».

«Le tréhalose ne fait pas qu’améliorer la machinerie d’entretien qui existe déjà: il déclenche la production de nouvelles machines par la cellule, ce qui entraîne une plus grande autophagie: la cellule entame un processus de dégradation, est-ce la seule façon d’améliorer l’autophagie par les macrophages? Je ne peux pas le dire à coup sûr – nous testons toujours cela, mais est-ce un processus prédominant?

Babak Razani, Ph.D.

Les chercheurs continuent de chercher des moyens pour que le tréhalose puisse devenir un traitement largement disponible pour l’athérosclérose, en essayant d’éliminer le besoin d’injections et de le rendre efficace en tant que pilule.

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