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Le végétarisme est-il l’option naturelle?

Dans le monde de la nutrition, il n’y a pas de débat aussi ardent et féroce que celui entre les mangeurs de viande et les végétariens. Dans cette fonction Spotlight, nous demandons si les humains ont été conçus pour être végétariens.

hamburger contre brocoli

Certaines personnes choisissent un régime à base de plantes pour des raisons de santé, tandis que d’autres le font pour des raisons plus éthiques. De l’autre côté de l’assiette, certains amateurs de viande se demandent peu s’ils devraient ou non manger de la viande, tandis que d’autres défendent leur droit à la morsure des muscles des animaux jusqu’à la fin des temps.

Les passions peuvent courir étonnamment haut quand il s’agit de décisions alimentaires. La nourriture est une question de survie, et au plus profond de notre cerveau de primates, nous sentons toujours que nous devons défendre nos sources de nourriture.

Aujourd’hui, nous ne sommes pas concernés par l’éthique de l’industrie de la viande; ce n’est pas qu’ils ne sont pas importants, mais que nous sommes plus concentrés sur la biologie impliquée. De même, nous avons tendance à ne pas parler du débat entourant l’impact environnemental de l’élevage de la viande; nous laisserons cela aux autres pour les mâcher.

Cet article sera servi dans deux cours. Premièrement, nous demandons si les humains sont «conçus» pour manger de la viande – avons-nous évolué pour le consommer? Ensuite, nous allons demander quelle option est la meilleure pour notre santé.

Alors, sommes-nous carnivores?

C’est la première question à répondre, et, anatomiquement, elle semble être simple. Nous ne ressemblons pas à des carnivores; nos dents ne servent pas à déchirer la chair, et nos tripes sont trop longues. Sommes-nous des herbivores, alors? Non; nos tripes ne sont pas assez longues, et nos dents ne correspondent pas tout à fait à la facture.

Nous sommes, semble-t-il, omnivores; nos corps peuvent très bien gérer à la fois la viande et la matière végétale. Ce n’est pas aussi simple que ça. Juste en regardant les dents et l’intestin d’un animal n’est pas un moyen infaillible pour distinguer son régime alimentaire. Le panda – avec des canines tueuses et un régime de bambou – est un excellent exemple.

Cela étant dit, il est vrai que la plupart des créatures ont un intestin adapté au régime qu’elles consomment. Les lions, par exemple, ont d’énormes estomacs à parois lisses pour tenir des animaux. Beaucoup d’herbivores, quant à eux, ont des usines massives qui détruisent les plantes dans leur abdomen, où les bactéries détruisent les constituants tenaces de la matière végétale.

Nous, les humains, aimons nous considérer comme des êtres spéciaux et, à bien des égards, nous pourrions soutenir que nous le sommes. Mais quand il s’agit de nos tubes internes, nous sommes en moyenne monumentaux.

Plutôt ennuyeux, l’intestin humain est très semblable à celui de nos plus proches parents: les singes et les singes. Il s’ensuit que, si nous cherchons à travailler en harmonie avec le design de nos entrailles, notre régime alimentaire devrait être au moins semblable à celui de nos cousins.

Lorsque nous examinons le régime de presque tous les singes et les singes, ce sont les noix, les fruits, les feuilles, les insectes et le casse-croûte occasionnel de la chair. Vous avez peut-être vu des images plutôt choquantes de chimpanzés adultes tuant et mangeant des bébés, mais c’est une rareté relative par rapport aux quantités de produits non-carnés consommés.

De ces observations, nous pouvons peut-être conclure que, sur le plan évolutionnaire, nous ne devrions pas nécessairement être végétariens et avoir évolué pour ne manger que les friandises occasionnelles de la matière animale.

Viande mangeant et évolution humaine

Manger de la viande, selon certains scientifiques évolutionnistes, a donné aux premiers humains une longueur d’avance vitale. La viande regorge d’énergie et de protéines qui nous ont peut-être aidés à développer et à entretenir le faisceau de câbles surdimensionné entre nos oreilles.

Illustration de l'évolution humaine

L’hypothèse des tissus coûteux stipule que pour avoir un plus grand cerveau, nous devons économiser l’énergie métabolique ailleurs. Pour ce faire, nos tripes ont été raccourcies.

Mais cela a soulevé un autre problème: avoir un intestin plus court signifiait que notre alimentation devait être de meilleure qualité pour fournir suffisamment de nutriments. Entrez le régime à base d’animaux. Il vaut la peine de noter que cette théorie n’est pas complètement soutenue.

Certains chercheurs croient que les proies de chasse ont contribué à notre position bipède, et que la planification et la conduite d’une chasse auraient pu contribuer au développement de la langue, de la communication et des sociétés complexes.

Mais, simplement parce que quelque chose a été fait depuis des éons, cela ne signifie pas nécessairement que nous devons continuer sur la même voie.

La vie moderne est différente. les options qui se trouvent sur la table du dîner sont beaucoup plus variées. Nos ancêtres n’avaient pas accès au tofu, par exemple, et un humain vivant dans des climats plus froids aurait du mal à trouver des noix de cajou dans son fourrage quotidien.

Une fois que nous nous sommes adaptés, nous pouvons encore revenir

L’évolution est sans fin, l’adaptation est en cours. Les animaux ne continuent pas à boire du lait après le sevrage. S’ils l’essayaient, cela les rendrait malades. L’enzyme dont les mammifères ont besoin pour décomposer le lactose dans le lait – la lactase – n’est pas produite à l’âge adulte. Mais maintenant, des populations entières d’humains produisent de la lactase longtemps après avoir cessé de boire le lait maternel (connu sous le nom de persistance de la lactase).

À un certain moment, un groupe d’humains a commencé à faire ce changement, et, parce qu’il leur a donné accès à plus de calories et d’autres goodies nutritionnels, ils ont survécu en faveur de ceux qui ne pouvaient pas digérer le jus de vache (ou de chèvre). Nous nous sommes adaptés pour utiliser une source de protéines, de vitamines et de minéraux riche en énergie. Alors, est-ce naturel de boire du lait? Si non, cela signifie-t-il que nous ne devrions pas le boire?

Nos corps sont stratifiés avec une gamme de changements évolutifs: d’un passage à la viande il y a des millions d’années, aux changements de microbiome quand nous avons commencé à manger du blé, de l’orge et d’autres cultures. Nous sommes maintenant un méli-mélo de compensations et d’ajouts qui nous ont aidés à survivre au fil des ans.

Si nous disons que nous voulons manger comme nos ancêtres, voulons-nous dire, Néandertaliens (qui ont peut-être mangé plus de plantes qu’on ne l’imagine souvent), (qui ont marché sur la terre il y a environ 4 millions d’années), les premiers primates -55 millions d’années), ou quelque chose entre-deux?

Si les divagations précédentes signifient quelque chose, c’est que nous ne devrions manger de la viande que si cela nous profite maintenant. La question importante est de savoir comment cela affecte nos corps aujourd’hui.

Viande: En maladie et en santé

Que manger de la viande soit naturelle ou non ne fait pas beaucoup de différence. Personne ne pense raisonnablement que nous devrions retourner méticuleusement à ce que nos premiers ancêtres ont mangé simplement parce que c’était il y a longtemps.

Morceau de viande rouge

D’un point de vue médical, nous ne devrions manger de la viande que si cela est sain. Au cours des dernières années, il y a eu une montagne croissante de preuves à l’appui des avantages pour la santé d’un régime végétarien et les risques pour la santé de piler trop de hamburgers dans nos corps.

Une méta-analyse à grande échelle réalisée en 2016 a rapporté «un effet protecteur significatif d’un régime végétarien contre l’incidence et / ou la mortalité de cardiopathie ischémique (25 pour cent) et l’incidence du cancer total (8 pour cent). risque réduit significatif (15 pour cent) de l’incidence du cancer total. « 

Les régimes végétariens sont également liés à un risque plus faible de syndrome métabolique, de diabète, de cancer (encore une fois) et d’abaissement de la tension artérielle, et ils peuvent repousser l’obésité infantile. Sur ce point, au moins, le jury est bel et bien dans.

Avantages pour la santé de manger de la viande?

La viande est riche en protéines et vitamine B12 et est également une bonne source de fer, il est donc facile de voir comment l’incorporation de la viande dans leur alimentation a pu aider nos ancêtres à survivre.

Aujourd’hui, cependant, la protéine est beaucoup plus facile à trouver – dans les noix et les haricots, par exemple. La vitamine B-12 peut être trouvée adéquatement dans le fromage, les œufs, le lait et les produits enrichis artificiellement, et le fer peut être ramassé à partir de légumineuses, de céréales, de noix et de toute une gamme de légumes.

Dans cet esprit, plutôt que de demander, « Devrions-nous manger de la viande? » nous devrions probablement demander: «Y a-t-il un niveau de viande sans danger? et, « Quels types sont les pires? » En bref, nous pouvons diviser la viande en quatre types: blanc, rouge, transformé et poisson.

Le poisson et la viande blanche sont considérés comme assez sains – à condition de ne pas les frire ou de les mettre dans du bacon. Pour la viande rouge et les viandes transformées, cependant, c’est l’inverse.

Les viandes rouges et transformées sont associées au cancer du côlon et aux maladies cardiaques. La majorité des études concluent que manger plus de cette viande est une mauvaise idée. Mais combien est trop, et quels niveaux sont sûrs, sont plus difficiles à quantifier.

Dr William Kormos, rédacteur en chef de Harvard Men’s Health Watch, écrit: «Quant à la consommation de viande est« sûr », de nombreuses études montrent une légère augmentation du risque de maladie à des niveaux de 50-100 grammes (1,8-3,5 onces) de viande rouge consommée quotidiennement. « 

«Les viandes transformées (salées, fumées ou salées) sont également associées à un risque plus élevé, alors qu’il ne semble pas exister de risque mesurable de manger de la viande rouge une ou deux fois par semaine.

Dr. William Kormos

Alors, devrions-nous être végétariens? Eh bien, quand le hamburger frappe le ventilateur et la dame kebab chante, il n’y aura toujours pas de réponse claire. Les humains ont mangé de la viande depuis très longtemps, mais un régime avec un minimum de viande est beaucoup plus sain. Et aujourd’hui, nous ne mangeons pas de viande nutritionnellement. Je ne peux pas faire votre choix pour vous – désolé.

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