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Le VIH pourrait être traité avec une pilule une fois par semaine

La thérapie anti-VIH implique une combinaison de médicaments qui doivent être pris une ou deux fois par jour, rendant l’adhésion au traitement difficile pour de nombreuses personnes. Mais les chercheurs ont peut-être trouvé une solution à ce problème, sous la forme d’une pilule qui ne doit être prise qu’une fois par semaine.

une femme tenant une pilule

Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et de Brigham and Women’s Hospital – tous deux situés à Boston, MA – ont mis au point une capsule ingestible capable de libérer lentement une semaine de médicaments antirétroviraux.

La création originale de l’équipe a le potentiel de transformer la thérapie anti-VIH, car cela signifie que les gens peuvent seulement avoir besoin de prendre une seule pilule une fois par semaine, plutôt que plusieurs médicaments tous les jours.

L’auteur de l’étude conjointe, Robert Langer, professeur à l’Institut David H. Koch au MIT, et ses collègues croient que leur «pilulier dans une capsule» pourrait combattre le problème actuel de l’observance de la thérapie antirétrovirale; La recherche a montré que jusqu’à 30% des personnes vivant avec le VIH ne respectent pas leur traitement.

Langer et ses collègues ont récemment rapporté les détails de leur nouvelle création dans la revue.

VIH et thérapie antirétrovirale

Le VIH est un virus qui attaque et détruit les cellules immunitaires importantes pour contrer l’infection et la maladie. S’il n’est pas traité, le VIH peut évoluer vers le SIDA, où le système immunitaire d’une personne est si gravement endommagé qu’il devient vulnérable aux maladies graves.

En 2016, environ 36,7 millions de personnes dans le monde vivaient avec le VIH ou le SIDA. Parmi ces personnes, environ 1,8 million ont été nouvellement infectés.

Il y a 30 ans à peine, le VIH était considéré par beaucoup comme une condamnation à mort. Aujourd’hui, le virus peut être géré avec succès avec des médicaments antirétroviraux, qui agissent en réduisant le taux de VIH dans le corps.

Une combinaison de différents médicaments antirétroviraux doit être prise tous les jours pour que le traitement soit efficace, mais les patients peuvent avoir du mal à s’en tenir à un tel régime.

« L’un des principaux obstacles au traitement et à la prévention du VIH est l’observance », souligne le co-auteur de l’étude, Giovanni Traverso, de l’Institut Koch pour la recherche sur le cancer intégrative du MIT. « La possibilité de faire des doses moins fréquentes permet d’améliorer l’observance et d’avoir un impact significatif au niveau du patient. »

« Ces systèmes de dosage à libération lente sont égaux ou meilleurs que les doses quotidiennes actuelles pour le traitement du VIH dans les modèles précliniques », ajoute-t-il.

Construire le «pilulier dans une capsule»

Dans cet esprit, les chercheurs ont décidé de s’appuyer sur une idée qui a vu le jour en 2016, une capsule ingérable qui pouvait rester dans l’estomac pendant deux semaines et administrer des médicaments.

Dans une étude précédente, Langer et ses collègues ont démontré comment la capsule pouvait aider à traiter le paludisme en libérant lentement des doses contrôlées de l’ivermectine, médicament contre le paludisme.

Pour leur dernière étude, l’équipe a examiné si la capsule pourrait être efficace pour le traitement du VIH, mais certains changements de conception ont été nécessaires.

La capsule originale se composait de six bras faits d’un seul polymère fort. Chaque bras était chargé de médicaments et replié. Après l’ingestion, les bras se sont repliés et ont libéré les médicaments.

Cependant, pour le traitement du VIH, la capsule devrait être capable de libérer différents médicaments à des rythmes différents – ce que la conception originale ne permettait pas.

En tant que tel, l’équipe a adapté le design. La structure principale de la nouvelle capsule est toujours construite à partir d’un seul polymère fort, mais chacun des six bras peut contenir un médicament différent, grâce à l’ajout de « polymères de libération ».

«D’une certaine manière, c’est comme mettre un pilulier dans une gélule, maintenant vous avez des chambres pour chaque jour de la semaine sur une seule capsule», explique Traverso.

Pilule efficace chez les porcs

Pour tester si la capsule nouvellement conçue pourrait être efficace contre le VIH, les chercheurs l’ont chargé de trois médicaments antirétroviraux différents – le dolutégravir, la rilpivirine et le cabotégravir – qui sont actuellement utilisés à la fois pour prévenir et traiter le VIH.

En testant la capsule chargée de médicaments sur les porcs, les chercheurs ont constaté que la capsule s’était installée avec succès dans l’estomac des animaux, et qu’ils ont progressivement libéré chacun des trois médicaments sur une période d’une semaine.

Une fois que tous les médicaments sont libérés, la capsule se désintègre, lui permettant de passer à travers le tractus gastro-intestinal.

Bien sûr, la capsule doit être testée chez l’homme avant de pouvoir être utilisée pour la prévention et le traitement du VIH, mais les chercheurs pensent que les résultats de leur étude sont prometteurs.

Les chercheurs ont calculé l’impact potentiel de cette capsule une fois par semaine au niveau de la population, et ils suggèrent que la pilule pourrait augmenter de 20% l’efficacité du traitement préventif contre le VIH. En outre, environ 200 000 à 800 000 nouvelles infections à VIH pourraient être évitées en Afrique du Sud au cours des 20 prochaines années.

Commentant les résultats, Anthony Fauci – directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, qui a contribué à financer l’étude – dit, « Une formulation orale à action prolongée, moins invasive pourrait être une partie importante de notre arsenal futur pour arrêter le Pandémie de VIH / SIDA. « 

« Des outils nouveaux et améliorés pour le traitement et la prévention du VIH, ainsi qu’une mise en œuvre plus large des approches nouvelles et existantes, sont nécessaires pour mettre fin à la pandémie du VIH telle que nous la connaissons.

Anthony Fauci

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