Le virus de l’herpès et l’EBV pourraient être combattus par des médicaments pour le cœur

Spironolactone, couramment utilisé dans les cas d’insuffisance cardiaque, a surpris les scientifiques en bloquant l’infection par le virus Epstein-Barr, dans une percée qui pourrait aider les personnes atteintes d’une grande variété de conditions liées à l’herpès.

[virus de l'herpès]

En 1996, a signalé qu’il y avait plus de 100 virus de l’herpès connus, dont huit peuvent normalement affecter les humains.

Le virus de l’herpès simplex de type 1 (HSV-1) est transmis par la bouche et provoque des boutons de fièvre. HSV-2 est responsable de l’herpès génital, provoquant des cloques douloureuses ou des ulcères dans la région génitale. HSV-3, ou le zona, conduit à la varicelle et potentiellement au zona.

HSV-4, également appelé virus Epstein-Barr (EBV) est responsable de la mononucléose infectieuse, communément appelée fièvre glandulaire ou «maladie des baisers», car elle se propage par la salive.

EBV a également été liée à un certain nombre d’autres conditions, y compris les cancers chez les humains. Les personnes qui subissent une greffe, ou dont le système immunitaire est déjà compromis, sont particulièrement à risque d’EBV.

Selon les auteurs de la présente étude, EBV « infecte la majorité des humains dans le monde entier ». Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) l’appellent «l’un des virus humains les plus communs au monde». La plupart des gens, disent-ils, auront ce virus, mais souvent il n’y a pas de symptômes.

Options limitées pour le traitement de l’herpès

Il existe une seule classe de médicaments antiviraux pour traiter les virus de l’herpès, ce qui signifie qu’il n’y a pas d’alternative en cas de résistance.

Les scientifiques de l’École de médecine de l’Université de l’Utah, dirigée par le Dr Sankar Swaminathan, ont cherché de nouveaux médicaments pour traiter les infections virales. Ils recherchaient des médicaments qui pourraient être efficaces contre le virus de l’herpès par un mécanisme différent des traitements actuellement disponibles.

Les médicaments actuels agissent en empêchant un virus de répliquer l’ADN, bloquant ainsi une étape intermédiaire du cycle d’infection virale.

La spironolactone (SPR), comme les médicaments existants, bloquait une étape clé de l’infection virale qui se retrouve dans tous les virus de l’herpès, mais une étape différente de celle ciblée par les médicaments actuels. Il a empêché la réplication du virus dans les cellules en bloquant la protéine dite SM, nécessaire pour une étape tardive du cycle d’infection.

Sur la base de ces résultats, les chercheurs voient SPR comme un bon candidat pour le développement dans une nouvelle classe de médicaments anti-herpès.

Dr Swaminathan, qui est chef des maladies infectieuses à l’Université de l’Utah Health Care et professeur de médecine interne, commente:

«Il est remarquable qu’un médicament que nous utilisons en toute sécurité dans la clinique depuis plus de 50 ans soit également un inhibiteur efficace de l’EBV, ce qui montre à quel point la recherche fondamentale peut révéler des choses que nous n’aurions jamais découvertes autrement.

SPR est normalement utilisé pour traiter l’insuffisance cardiaque par un mécanisme métabolique, mais dans le traitement de l’infection virale, une voie différente semble être au travail.

Les auteurs de l’étude actuelle ont découvert qu’un médicament similaire à la SPR possède une capacité similaire à traiter l’insuffisance cardiaque mais n’affecte pas le développement du virus de l’herpès. Ces résultats suggèrent que les actions de la spironolactone sont séparables.

Puisque tous les virus de l’herpès dépendent des protéines de type SM pour propager l’infection, les résultats ont de vastes implications.

Les chercheurs prévoient que la SPR devienne un modèle pour une nouvelle classe de médicaments pour traiter tous les virus de l’herpès. Ils croient qu’il peut être modifié pour fonctionner comme un antiviral sans effets indésirables, et qu’il peut aider dans la lutte contre les infections pharmacorésistantes.

récemment signalé que le virus de l’herpès peut contribuer au déclin cognitif.

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