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Les allergies aux arachides pourraient bientôt être traitées avec un vaccin

De nouvelles recherches démontrent comment un vaccin peut modifier la réponse immunitaire aux arachides chez les souris, ce qui empêche efficacement une réaction allergique de se développer. Ces résultats pourraient bientôt se traduire par des humains.

cacahuètes avec seringue

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) considèrent les allergies alimentaires comme «une préoccupation croissante en matière de salubrité des aliments et de santé publique».

Ils estiment que 4-6 pour cent de tous les enfants aux États-Unis sont touchés par des allergies alimentaires, bien que d’autres rapports révèlent que ce pourcentage soit beaucoup plus élevé.

De toutes les allergies alimentaires, celles aux arachides sont les plus courantes.

Les allergies alimentaires ne guérissent pas encore et les réactions allergiques peuvent s’avérer fatales. En fait, la seule façon de «prévenir» les allergies est de rester loin de l’allergène.

Une nouvelle étude, cependant, offre de l’espoir pour les personnes souffrant d’allergies aux arachides, comme un vaccin qui a été de 2 décennies dans la fabrication vient de se révéler efficace chez la souris.

La recherche – qui a maintenant été publiée dans le – a été réalisée par des scientifiques de l’Université du Michigan à Ann Arbor. Ils étaient dirigés par Jessica O’Konek, chercheuse au centre d’allergie alimentaire de l’université.

Arrêt des allergies aux arachides chez la souris

O’Konek et son équipe expliquent que les allergies alimentaires sont causées par une réaction immunitaire défectueuse, dans laquelle le corps surproduit des anticorps appelés immunoglobulines E (IgE).

Cela se produit à la suite d’une réponse immunitaire asymétrique des cellules immunitaires appelée T helper 2 (Th2). Dans la nouvelle recherche, les scientifiques ont émis l’hypothèse que le déroutement de ces cellules Th2 pourrait aider à réguler la réponse immunitaire allergique.

Pour tester cette hypothèse, O’Konek et ses collègues ont sensibilisé les souris aux protéines de l’arachide afin que leur système immunitaire produise des anticorps IgE et que leurs cellules Th2 se comportent de la même manière que dans une réaction allergique.

Lorsqu’ils sont exposés aux arachides, les rongeurs ainsi sensibilisés développent les mêmes symptômes allergiques, tels que la démangeaison de la peau et la respiration obstruée, que les humains.

Les chercheurs ont ensuite administré aux rongeurs une dose du vaccin nasal par mois pendant trois mois, et ils ont mesuré leur réponse allergique deux semaines après la dernière dose.

Le vaccin a protégé avec succès les rongeurs de l’exposition aux arachides, avec des tests montrant une activité réduite des cellules Th2, ainsi que des anticorps IgE diminués.

«En redirigeant les réponses immunitaires, explique M. O’Konek, notre vaccin supprime non seulement la réponse, mais empêche l’activation des cellules qui déclencheraient des réactions allergiques.

Les chercheurs doivent encore évaluer précisément combien de temps dure cette protection, mais ils espèrent que les bénéfices seront durables.

«Thérapie potentielle des allergies chez l’homme»

Une fois que les chercheurs auront déterminé s’ils peuvent ou non prolonger les avantages du vaccin et saisir pleinement les mécanismes par lesquels ce vaccin supprime les allergies, les résultats peuvent être utilisés pour lancer un essai clinique chez l’homme.

«À l’heure actuelle, la seule méthode approuvée par la FDA (Food and Drug Administration) pour lutter contre les allergies alimentaires consiste à éviter les aliments ou à supprimer les réactions allergiques après qu’elles ont déjà commencé», explique M. O’Konek.

« Notre objectif est d’utiliser l’immunothérapie pour modifier la réponse du système immunitaire en développant un vaccin thérapeutique contre les allergies alimentaires. »

«L’allergie alimentaire a explosé en termes de prévalence et d’incidence, mais nous en savons encore si peu, car il n’y a pas eu beaucoup de recherches dans ce domaine», explique James Baker, directeur de Mary H. Weiser Centre d’allergie à l’Université du Michigan.

« Cette recherche nous enseigne également plus sur la façon dont les allergies alimentaires se développent et la science derrière ce qui doit changer dans le système immunitaire pour les traiter », ajoute-t-il.

«Nous changeons la façon dont les cellules immunitaires réagissent à l’exposition aux allergènes […] Il est important de le faire une fois que l’allergie est établie, ce qui permet une thérapie potentielle des allergies chez les humains.

Jessica O’Konek

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