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Les ancêtres amérindiens sont venus d’Asie dans trois migrations

Les ancêtres des populations amérindiennes de la pointe du Chili au sud du Canada au nord, ont migré d’Asie dans au moins trois vagues, selon une nouvelle étude internationale publiée en ligne cette semaine qui a impliqué plus de 60 enquêteurs dans 11 pays de l’Amérique. , plus quatre en Europe et en Russie.

Dans ce qu’ils décrivent comme l’étude la plus complète de la diversité génétique chez les Amérindiens à ce jour, les chercheurs ont étudié la variation des séquences ADN amérindiennes. Ils ont constaté que si la plupart des populations amérindiennes descendaient principalement d’une migration, il y en avait deux plus tard qui ont également apporté une contribution génétique significative.

La première migration, qui a mené à la majorité des populations amérindiennes, était d’un seul groupe appelé les «premiers Américains» qui ont traversé de l’Asie à l’Amérique un pont terrestre appelé Beringia, qui existait pendant les glaciations il y a plus de 15 000 ans. les chercheurs, dont les efforts ont été coordonnés par le professeur Andres Ruiz-Linares du département de génétique, évolution et environnement de l’University College London (UCL) au Royaume-Uni.

Les derniers migrants sont probablement arrivés dans des bateaux, après que le pont terrestre ait disparu à la fin des âges glaciaires.

Dans un communiqué de presse, Ruiz-Linares explique que depuis des années, il y a eu un débat pour savoir si le peuplement des Amériques provenait d’une ou plusieurs migrations hors de Sibérie.

« Mais notre recherche tranche ce débat: les Amérindiens ne sont pas issus d’une seule migration, notre étude commence aussi à mettre en lumière les schémas de l’humandispersal dans les Amériques », ajoute-t-il.

Les résultats confirment ce que le linguiste Joseph Greenberg a proposé en 1986. En étudiant les différences linguistiques entre les Amérindiens, il a dit que l’Amérique avait été peuplée en trois vagues de migration.

Pour l’étude, les chercheurs ont recherché plus de 300 000 marqueurs d’ADN spécifiques ou « snips » (SNP, Single Nucleotide Polymorphisms) de 52 groupes amérindiens et 17 groupes sibériens, à la recherche de modèles de gènes similaires et différents.

Le co-auteur David Reich, professeur de génétique à la Harvard Medical School aux Etats-Unis, dit avoir trouvé des preuves d’au moins trois « lignées profondes »:

« La lignée asiatique menant aux premiers Américains est la plus anciennement divergente, alors que les lignées asiatiques qui ont apporté une partie de l’ADN aux Eskimo-Alermanpeakers et aux Chipewyan parlant le Na-Dene du Canada sont plus étroitement liées aux populations actuelles d’Asie de l’Est, « dit Reich.

Il semble que 50% de l’ADN des locuteurs Eskimo-Aleut proviennent des premiers Américains, alors que chez les Chipewyans parlant le Na-Dene, 90% de leurs DNAdescends des premiers Américains.

L’analyse a également montré qu’une fois que ces vagues de migrations sont arrivées dans les Amériques, les groupes se sont étendus vers le sud, embrassant le littoral, se fendant tout le long du chemin. Après leur séparation, les groupes se sont peu mélangés, surtout ceux qui se sont retrouvés en Amérique du Sud.

Mais alors que le non-mélange semblait être le modèle général après la dispersion, les chercheurs ont trouvé deux exceptions frappantes. L’un montre un remélange Nord-Sud et l’autre un remélange Ouest-Est.

Dans le remaniement Nord-Sud, il semble qu’il y ait eu une migration de retour de l’Amérique du Sud vers le nord, ce qui se reflète dans les génomes des locuteurs de l’Amérique centrale, qui contiennent l’ADN de deux lignées d’ascendance autochtone.

Dans le remaniement Ouest-Est, il semble que certains locuteurs d’Eskimo-Aleut ont migré vers l’Asie, car les génomes de Naukan et les populations côtières de Tchoukotka du nord-est de la Sibérie portent un ADN «First American».

L’analyse n’était pas simple, car les chercheurs devaient trouver un moyen d’écarter les gènes des populations européennes et africaines qui sont arrivés dans les Amériques à partir de la fin du XVe siècle.

Ruiz-Linares dit qu’ils ont réussi à développer une méthode pour « décoller » l’ajout de ces gènes au mélange, qui, selon lui, « nous a permis d’étudier l’histoire de beaucoup plus de populations amérindiennes que nous aurions pu faire autrement ».

L’équipe comprenait des chercheurs de l’Argentine, la Bolivie, le Brésil, le Canada, le Chili, la Colombie, le Costa Rica, la France, le Guatemala, le Mexique, le Pérou, la Russie, l’Espagne, la Suisse, le Royaume-Uni et les États-Unis.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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