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Les ankylostomes et les allergies – un médecin s’infecte lui-même pour l’expérience

Dans la première expérience de son genre pour tester la suggestion que l’infection par l’ankylostome peut réduire certaines réponses allergiques, un médecin spécialisé dans l’entomologie médicale, s’est infecté avec le parasite, puis a avalé une caméra pilule tofilm l’effet sur ses intestins.

Dr James Logan, dont le groupe de recherche à la London School of Hygiene and Tropical Medicine (LSHTM) cherche de nouvelles façons de contrôler les insectes qui propagent des maladies mortelles comme le paludisme et la dengue, a accepté de se contaminer avec l’ankylostome. la série télévisée Embarrassing Bodies, dont une nouvelle série a été diffusée sur Channel 4 en mars.

En utilisant son propre corps au service de la science, Logan rejoint des auto-expérimentateurs comme Sir Isaac Newton, qui, au 17ème siècle, est devenu aveugle après avoir longuement regardé le soleil dans un miroir pour étudier les images de ses rétines.

Indépendamment des implications éthiques de mettre en danger la santé d’une personne, une telle auto-expérimentation est beaucoup moins courante, avec des essais qui tendent à être beaucoup plus larges pour obtenir suffisamment de puissance statistique pour des résultats fiables, mais, comme dans le cas de Logan, cela arrive parfois, dans des conditions soigneusement contrôlées.

Logan était intéressé par l’expérience, car la recherche suggère, une infection par l’ankylostome peut guérir ou soulager les symptômes d’allergies comme les maladies intestinales et les allergies alimentaires. On pense que les vers libèrent des composés qui réduisent les sur-réactions dans le système immunitaire qui provoquent les allergies.

Il s’est permis d’être infecté parce qu’il souffre lui-même d’une allergie alimentaire de longue date, ce qui signifie qu’il ne peut pas manger de pain sans se sentir très malade.

Il voulait également démontrer, en utilisant pour la première fois l’imagerie de pointe, comment les vers pénètrent dans le corps.

L’expérience a été conçue avec l’aide du Dr Quentin Bickle, lecteur en immunologie parasitaire à la LSHTM.

À l’aide de caméras d’imagerie ultramodernes, l’équipe observa le moment exact où l’ankylostome pénétra dans la peau de Logan et s’engagea dans son bras.

Il a fallu environ deux mois aux parasites, voyageant dans sa circulation sanguine, pour atteindre son cœur et ses poumons.

Des poumons, après avoir été toussé dans la gorge et ensuite avalé, les ankylostomes sont entrés dans les intestins de Logan où ils ont atteint le stade adulte et causé des dommages visibles et une inflammation qui a été enregistrée par la caméra pilule qui s’est révélée.

Des tests ont montré que Logan avait également des niveaux plus élevés d’éosinophiles, un type de globule blanc produit par le système immunitaire en réponse à une infection.

Bien que l’infection lui ait causé une certaine douleur, Logan a déclaré que pour la première fois depuis des années, il était capable de manger du pain sans ressentir.

À la fin de l’expérience de 60 jours, Logan a retiré ses «invités» avec l’aide du médicament anti-vermifuge albendazole.

Il a déclaré à la presse avant la diffusion de la télévision:

« C’est un domaine de recherche fascinant pour les scientifiques qui étudient ce phénomène pour essayer de comprendre comment les vers peuvent réguler notre système immunitaire et découvrir de nouvelles façons de traiter les maladies auto-immunes. »

Bickle a déclaré que l’utilisation des nouvelles techniques d’imagerie pour l’expérience TV a donné une opportunité intéressante de voir comment les ankylostomes ont envahi la peau. Il a également permis d’en savoir plus sur «le lien entre les effets pathologiques des infections par les ankylostomes sur la muqueuse intestinale et les effets potentiellement bénéfiques de la réponse immunitaire modulée induite».

Il a déclaré que plus de recherches devraient nous aider à comprendre comment ces mécanismes régulent la réponse immunitaire et, espérons-le, mener des thérapies tonales.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis, on estime que 576 à 740 millions de personnes dans le monde sont infectées par l’ankylostome. L’infection ne présente généralement pas de symptômes, bien que certaines personnes, en particulier celles infectées pour la première fois, présentent des symptômes gastro-intestinaux.

L’effet le plus grave de l’infection par l’ankylostome est la perte de sang conduisant à l’anémie et à la perte de protéines. L’infection est facilement traitée avec des médicaments prescrits.

Cliquez ici pour une vidéo et plus d’informations sur l’expérience d’ankylostome de Logan dans le cadre de la série Channel4 Embarrassing Bodies.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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