Les anticorps GAD et le diabète: quel est le lien?

Certaines personnes développent le diabète à l’âge adulte de la même manière que le diabète de type 2. Cependant, leur état est en fait une forme tardive du diabète de type 1.

Les personnes atteintes de cette forme de diabète ont des anticorps anti-GAD. Les tests pour ces derniers peuvent aider à diagnostiquer le type de diabète d’un adulte.

Quels sont les anticorps anti-GAD?

Une image 3d du corps humain avec le pancréas surligné en rouge

GADA est l’abréviation d’auto-anticorps anti-GAD. Les anticorps dans ce cas signifient des auto-anticorps.

Les anticorps anti-GAD entraînent la production d’insuline par le système immunitaire, ce qui entraîne le diabète.

Rôle normal de GAD

GAD est l’abréviation de glutamic acid decarboxylase. C’est une enzyme qui est nécessaire pour fabriquer un neurotransmetteur. Les neurotransmetteurs sont impliqués dans la messagerie nerveuse.

Le neurotransmetteur est l’acide gamma-aminobutyrique (GABA), un acide aminé qui a pour effet de réduire la transmission nerveuse.

GAD inhibe les messages nerveux. Il détend les muscles, par exemple. Le manque de GAD est impliqué dans une maladie connue sous le nom de syndrome de la personne raide.

GAD se trouve dans le cerveau et le pancréas, l’organe dans le ventre qui produit de l’insuline.

Quand GAD produit des anticorps

Malheureusement, GAD peut également agir comme autoantigène. Cela signifie qu’il déclenche le système immunitaire à produire des anticorps contre ses propres cellules.

Dans ce cas, ces auto-anticorps anti-GAD marquent les cellules du pancréas en vue d’une attaque.

Ces cellules du pancréas produisent de l’insuline. Le diabète est le résultat du système immunitaire attaquant ces cellules comme s’il s’agissait de matériel étranger qui doit être détruit.

L’auto-immunité est la cause du diabète de type 1, et d’autres auto-anticorps liés au diabète sont également impliqués en dehors des auto-anticorps anti-GAD.

Trouver des anticorps GAD est un moyen de diagnostiquer le diabète de type 1 lorsque les médecins ne sont pas sûrs. Cela peut être le cas lorsque les personnes présentent des signes plus tard dans la vie qui commencent à ressembler au diabète de type 1, alors que le type 1 se développe généralement à un âge plus jeune.

Qu’est-ce que LADA?

LADA est synonyme de diabète auto-immune latent chez les adultes. Il peut être considéré comme un diabète de type 1 à développement lent. Il apparaît généralement après l’âge de 30 ans.

LADA est une affection chez les personnes plus tard à l’âge adulte qui développent ce qui peut sembler être au début un diabète de type 2. En fait, la condition est plus semblable au diabète de type 1. Il a été appelé « diabète de type 1.5 ».

Les adultes atteints de diabète qui sont positifs pour les auto-anticorps anti-GAD sont plus susceptibles d’avoir besoin d’un traitement à l’insuline. Un besoin d’insuline au moment du diagnostic définit le diabète de type 1. Il est généralement diagnostiqué à la fin de l’enfance.

LADA nécessite habituellement un traitement à l’insuline dans les 6 à 12 mois suivant un test GADA-positif.

Les symptômes du diabète

homme et femme, eau potable, dehors

Les symptômes classiques du diabète comprennent:

  • Besoin d’uriner souvent
  • Soif élevée
  • Faim inhabituelle
  • Manque d’énergie
  • Vision trouble

Ces symptômes sont causés par des niveaux élevés de sucre dans le sang. Ils sont souvent ce qui conduit à un diagnostic de diabète. Les symptômes sont réduits par le traitement.

Certains autres symptômes, tels que picotements ou engourdissements dans les pieds ou les mains, peuvent signaler une maladie avancée causée par le diabète.

Certains symptômes sont plus typiques du diabète de type 1 que le diabète de type 2, comme une perte de poids inhabituelle.

Diabète de type 1 et anticorps anti-GAD

La plupart des personnes atteintes de diabète ont un diabète de type 2, qui se développe habituellement à l’âge adulte.

Le diabète de type 1 est moins fréquent et commence habituellement chez les enfants et les jeunes adultes. Si le diagnostic de diabète de type 1 ou 2 n’est pas clair, un test d’anticorps anti-GAD peut aider.

Comment se déroule un test d’anticorps GAD?

Un test pour les anticorps anti-GAD est effectué par des scientifiques travaillant dans un laboratoire. L’échantillon qu’ils testent provient du sang. L’échantillon peut également être utilisé pour d’autres tests de diabète effectués en même temps.

Prenant l’échantillon de sang implique une aiguille à travers la peau, généralement dans le bras, pour atteindre une veine et dessiner le sang. La petite blessure peut être légèrement douloureuse par la suite.

Que signifient les résultats des anticorps anti-GAD?

Le test d’anticorps GAD revient avec une mesure du taux de GADA dans le sang:

  • Si le résultat est égal ou inférieur à 0,02 nanomole par litre, cela permet de diagnostiquer le diabète de type 1
  • Des concentrations plus élevées au-dessus de 0,03 nanomoles par litre signalent des troubles nerveux

D’autres tests pour le diabète

Le dépistage des anticorps anti-GAD n’est pas systématique chez les personnes suspectées de diabète.

Il est utilisé en cas de doute sur la présence d’un diabète de type 1 ou de type 2. D’autres anticorps sont également testés au cours de ce diagnostic de laboratoire:

  • Les autoanticorps cytoplasmiques des cellules des îlots (ICA) – ces anticorps entraînent également l’agression des cellules productrices d’insuline
  • Auto-anticorps associés à l’insulinome-2
  • Auto-anticorps à l’insuline – l’insuline elle-même peut déclencher une attaque par le système immunitaire

Les tests standard pour le diabète sont généralement suffisants pour établir un diagnostic de diabète de type 1 ou de type 2. Les deux types impliquent la mesure des niveaux de sucre dans le sang.

La décision de diagnostiquer le type 1 ou 2 est habituellement prise en fonction de caractéristiques telles que l’âge d’apparition, la sévérité des symptômes et le besoin d’insuline.

Les niveaux de sucre dans le sang sont testés dans l’échantillon de sang. Cela peut mesurer la concentration indiquée au moment de l’échantillon. Le test d’A1C indique le niveau moyen de sucre dans le sang au cours des 3 derniers mois.

Quelles autres conditions entraînent des anticorps anti-GAD élevés?

Une seringue est insérée dans une petite bouteille d'insuline

L’auto-immunité contre le neurotransmetteur ciblé par les anticorps anti-GAD entraîne un trouble nerveux connu sous le nom de syndrome de la personne raide.

Cette affection est rare, mais survient plus souvent chez les personnes souffrant d’autres troubles de l’auto-immunité, y compris le diabète de type 1.

Les symptômes du syndrome de la personne raide comprennent:

  • Raideur musculaire
  • Spasmes musculaires

Les symptômes progressent lentement. Ils affectent le tronc principalement, mais aussi les membres.

Le taux d’anticorps anti-GAD est généralement plus élevé chez les personnes présentant un syndrome de raideur que chez celles atteintes de diabète de type 1.

Traitement du diabète de type 1

Le diabète de type 1 causé par l’auto-immunité doit être traité en fournissant l’insuline qui ne peut pas être produite par le corps.

Le traitement ne vise pas l’aspect auto-immune causé par les auto-anticorps anti-GAD. Au lieu de cela, il traite le problème causé par celui-ci.

Le traitement à l’insuline contrôle le taux de sucre dans le sang. Cela empêche les complications causées par l’hyperglycémie, qui cause des dommages aux vaisseaux sanguins.

Les personnes atteintes de diabète de type 1, y compris les personnes atteintes de LADA, doivent gérer leur condition avec des tests sanguins quotidiens et des injections d’insuline.

L’insuline peut également être nécessaire pour traiter le diabète de type 2 à ses stades ultérieurs. Cependant, le diabète de type 2 n’entraîne pas l’attaque de cellules productrices d’insuline dirigées par des anticorps anti-GAD.

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