Les antidépresseurs: fonctionnent-ils vraiment?

Récemment, un problème de santé majeur a dominé les médias traditionnels: les antidépresseurs. Plus précisément, travaillent-ils réellement?

Une bouteille de pilules débordant sur une table

Le débat mondial sur cette question a été lancé plus tôt cette année, lorsque l’auteur britannique Johann Hari a publié son livre.

Hari a utilisé des antidépresseurs pendant 13 ans, à partir de l’adolescence, et le nouveau livre est sa tentative pour répondre à certaines des questions qui l’avaient tourmenté pendant des années.

En particulier, qu’est-ce qui cause la dépression? Et pourquoi les antidépresseurs n’ont-ils pas guéri ma dépression?

a été lancé à une fanfare de mentions de célébrités, y compris les musiciens Elton John et Brian Eno, militant politique Naomi Klein, et même Hillary Clinton. Il posait une question radicale: « Tout ce que nous savons sur la dépression est-il faux? » Il a suggéré des solutions radicales.

Pour ces raisons, le travail a immédiatement suscité la controverse.

Le débat sur les antidépresseurs

entoure les allégations abondantes que les antidépresseurs sont la plupart du temps inefficaces, que cette inefficacité a été dissimulée par l’industrie pharmaceutique grâce à des systèmes de régulation inefficaces, et que les mécanismes physiologiques parfois suggérés comme déclenchant la dépression ne sont pas étayés par des preuves.

« Dire aux gens, comme mon médecin me l’a dit, que la dépression est causée par un problème dans votre cerveau est, en premier lieu, faux », a déclaré Hari.

«[A] nd», ajoute-t-il, «c’est aussi très problématique car cela empêche les gens de trouver les véritables causes de leur dépression et de leur anxiété.» Nous nous racontons cette histoire chimique depuis 35 ans et chaque année, dépression et anxiété devient pire. »

Ces allégations ont alarmé les professionnels de la santé et les journalistes, qui craignent maintenant que le livre n’incite les patients en santé mentale à cesser de prendre leurs médicaments sans consulter un médecin.

Pendant ce temps, d’autres étaient plus inquiets quant à la véracité des affirmations selon lesquelles Hari utilisé – en particulier son SONORE que « entre 65 et 80 pour cent des personnes sur les antidépresseurs sont encore déprimés d’ici un an » – et ont demandé si elles pouvaient être pris en charge par les pairs revue scientifique papiers.

Bien a certainement frappé un nerf populiste, les critiques de Hari sont prompts à souligner que ce n’est que sa deuxième œuvre majeure suite à un scandale de plagiat carrière en danger en 2011, ce qui l’a forcé à se retirer de l’œil du public pendant une période prolongée.

critique: Le dernier mot?

Le débat a fait rage sur les médias sociaux et dans d’innombrables éditoriaux jusqu’au mois dernier, lorsque les résultats d’une revue systématique de 6 ans en cours d’évaluation de l’efficacité des antidépresseurs a été publié dans.

L’examen a évalué toutes les données scientifiques – publiées et non publiées – que les chercheurs de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni pourraient trouver. Cette analyse exhaustive a été interprétée par certains commentateurs comme le dernier mot sur la controverse sur les antidépresseurs.

Par exemple, le professeur Carmine Pariante – porte-parole du Royal College of Psychiatrists au Royaume-Uni – a commenté:

« Cette méta-analyse met enfin fin à la controverse sur les antidépresseurs, montrant clairement que ces médicaments agissent dans l’amélioration de l’humeur et aider la plupart des personnes atteintes de dépression. »

« Fait important, » ajoute le professeur Pariante, « l’article analyse des données non publiées détenues par des sociétés pharmaceutiques, et montre que le financement des études par ces entreprises n’influence pas le résultat, confirmant ainsi que l’utilité clinique de ces médicaments n’est pas affectée par spin-sponsored. « 

La revue reconnaît que les bénéfices à court terme des antidépresseurs sont, en moyenne, modestes, mais elle conclut que les 21 antidépresseurs étudiés sont tous plus efficaces que le placebo pour le traitement du trouble dépressif majeur chez l’adulte.

Certains médicaments ont été découverts pour être plus efficaces que d’autres. Escitalopram (Lexapro), mirtazapine (Remeron), la paroxétine (Paxil, Brisdelle, Pexeva), l’agomélatine (Valdoxan) et la sertraline (Zoloft) avaient tous un taux de réponse plus élevé et plus faible taux de décrochage scolaire que d’autres antidépresseurs, les chercheurs.

Les auteurs du document attirent particulièrement l’attention sur le fardeau mondial de la dépression; il affecte environ 350 millions de personnes et devient de plus en plus commun, avec des augmentations substantielles du nombre de personnes déprimées depuis 1990 – qui sont censées être entraînées par une population en expansion et vieillissante.

Aux États-Unis seulement, le fardeau financier de la dépression s’élève à 210 milliards de dollars par année, soit 50% des coûts liés au lieu de travail, 45% des coûts directs et 5% des coûts liés au suicide.

Nous ne savons pas comment fonctionnent les antidépresseurs

La plupart des antidépresseurs qui ont été inclus dans l’étude appartiennent à une classe de médicaments appelés inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS).

formule chimique pour la sérotonine

On pense qu’ils fonctionnent en augmentant les niveaux de sérotonine neurotransmetteur, mais les chercheurs admettent que les preuves à l’appui de ce mécanisme d’action ne sont pas définitives. Vraiment, personne ne sait exactement comment fonctionnent les antidépresseurs.

La sérotonine a été liée au maintien de l’équilibre de l’humeur, de l’appétit et des fonctions motrices, cognitives et autonomes.

Depuis la fin des années 1980, on pensait que les faibles taux de sérotonine étaient le principal facteur de dépression. Mais cette position a été remise en question – et pas seulement par Johann Hari.

En 2015, a rapporté un éditorial publié par un éminent critique des ISRS appelé le professeur David Healy. Il a soutenu l’idée que la dépression est causée par de faibles niveaux de sérotonine, et que les ISRS rétablissent les niveaux de sérotonine est un mythe provenant du marketing pharmaceutique.

Les chercheurs basés à Oxford affirment que plus de recherche et des antidépresseurs plus récents et plus précis sont nécessaires, admettant que l’identification de nouvelles cibles moléculaires a été rendue difficile précisément en raison du manque de preuves claires sur le fonctionnement des antidépresseurs.

Le manque de recherche évaluant l’utilisation à long terme de ces médicaments a fait craindre que les antidépresseurs puissent contribuer à des risques inacceptables pour la santé par rapport à leurs modestes avantages.

Les antidépresseurs peuvent-ils entraîner un risque de mortalité précoce?

Récemment, regardé une étude suggérant que les antidépresseurs communs peuvent considérablement augmenter le risque de mortalité.

une description des antidépresseurs et une personne tenant une pilule

L’équipe à l’origine de cette étude, à l’Université McMaster, en Ontario, au Canada, a mené une méta-analyse de 16 études portant sur un total d’environ 375 000 participants.

Ils ont constaté que les personnes prenant des antidépresseurs ont un risque plus élevé de décès prématuré de 33 pour cent par rapport aux personnes qui ne le sont pas.

De plus, les personnes qui prennent des antidépresseurs ont 14% plus de chances d’avoir un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque ou un autre événement cardiovasculaire.

La méta-analyse n’a pas trouvé de différence significative dans les résultats entre les personnes prenant des ISRS et celles utilisant des tricycliques, une génération antérieure d’antidépresseurs.

Cependant, comme cette recherche était une étude d’observation, les scientifiques ont été incapables de prouver que les antidépresseurs provoquent une mort prématurée; ils ne pouvaient enregistrer qu’un lien entre les deux.

S’adressant à l’auteur principal de l’étude, Marta Maslej a spéculé sur les mécanismes possibles qui pourraient conduire cette association.

« Les antidépresseurs perturbent le fonctionnement des monoamines (substances biochimiques importantes telles que la sérotonine et la dopamine), et ces monoamines ont des fonctions importantes non seulement dans le cerveau, mais dans tout le corps. »

Marta Maslej

« Par exemple, » a-t-elle ajouté, « la sérotonine affecte la croissance, la reproduction, la digestion, la fonction immunitaire, et de nombreux autres processus, et on la trouve dans presque tous les principaux organes. »

« Perturber le fonctionnement de la sérotonine peut donc avoir des effets indésirables différents, ce qui peut contribuer à un risque de mort de différentes façons. »

On estime qu’environ 1 adulte américain sur 10 prend maintenant des antidépresseurs, et avec l’incidence de la dépression qui augmente, il semble peu probable que ces chiffres s’inverseront de sitôt.

Il est également improbable que le débat intense sur le rôle de ces médicaments dans notre société disparaisse ou devienne moins controversé – malgré les nouvelles données.

Mais une chose que toutes les voix – de Hari aux équipes de recherche – dans ce débat sont fermement d’accord est que si vous prenez des antidépresseurs et que vous êtes préoccupé par leurs effets, vous ne devriez pas arrêter de les prendre sans consulter d’abord votre médecin.

Parlez toujours à votre médecin avant d’apporter des modifications à vos médicaments.

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