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Les artères durcies chez les personnes âgées liées à des plaques cérébrales

Les personnes âgées souffrant de durcissement des artères sont plus susceptibles d’avoir des plaques bêta-amyloïdes dans le cerveau – une indication de la maladie d’Alzheimer, selon une étude publiée dans le journal.

Selon l’Institut national sur le vieillissement, des plaques se forment dans les espaces entre les cellules nerveuses du cerveau lorsque des morceaux de protéines appelés bêta-amyloïde s’agglomèrent.

Ce processus est plus commun quand une personne vieillit, mais ceux qui ont la maladie d’Alzheimer ont plus de plaques dans les régions du cerveau particulières, par rapport à ceux qui ne sont pas atteints de la maladie.

Pour l’étude, des chercheurs de l’Université de Pittsburgh ont scanné le cerveau de 91 participants âgés en moyenne de 87 ans, qui ne souffraient d’aucune forme de démence.

L’équipe de recherche a analysé si des plaques étaient présentes dans le cerveau des participants, et la rigidité des artères des participants a été mesurée environ 2 ans plus tard.

Environ la moitié de tous les participants avaient des plaques bêta-amyloïdes. Les chercheurs ont constaté que ces participants étaient plus susceptibles d’avoir une tension artérielle systolique élevée et une pression artérielle moyenne plus élevée, comparativement à ceux qui ne présentaient pas ces plaques.

En utilisant la méthode de l’index de cheville-brachial – un test qui identifie l’insuffisance artérielle dans un membre – les chercheurs ont constaté que les participants avec des plaques bêta-amyloïdes ont également démontré une plus grande rigidité artérielle.

En outre, pour chaque augmentation de la rigidité artérielle cheville-brachiale, il a été constaté que les participants étaient deux fois plus susceptibles d’avoir des plaques bêta-amyloïdes dans leur cerveau.

Ceux qui avaient à la fois des plaques amyloïdes et des hyperintenses de la substance blanche dans le cerveau (lésions cérébrales) étaient les plus susceptibles de présenter une raideur artérielle.

L’activité physique et la perte de poids peuvent aider

Le Dr Timothy M. Hughes de l’Université de Pittsburgh a expliqué les résultats à:

« En utilisant la vitesse d’onde pulsée (PWV) pour mesurer la rigidité artérielle, nous avons constaté que chaque augmentation de la rigidité artérielle systémique était associée à une augmentation de deux fois de la probabilité de dépôt amyloïde dans le cerveau. »

Il a continué:

« Les artères plus raides augmente également la probabilité d’avoir à la fois la maladie de la substance blanche et le dépôt amyloïde dans le cerveau.

Chaque augmentation unitaire de la PWV systémique et centrale augmente les chances de ce «double coup» (lésions amyloïdes élevées et lésions de la substance blanche élevée) de 2,79 et 3,83 fois respectivement. Ces relations étaient non seulement indépendantes de l’âge, du sexe et de l’indice de masse corporelle, mais aussi de la tension artérielle actuelle et de la prise de médicaments antihypertenseurs. « 

Le Dr Hughes a dit que d’autres études sont nécessaires pour comprendre si les dépôts amyloïdes dans le cerveau sont une cause ou un résultat de la démence.

« Des études comme celle-ci suggèrent que les dépôts amyloïdes dans le cerveau peuvent aussi être un phénomène lié à l’âge chez les personnes âgées, et des facteurs de risque modifiables, tels que l’hypertension et la raideur artérielle, peuvent jouer un rôle important ».

Mais il note que le fait que ces relations sont indépendantes de l’utilisation de médicaments anti-hypertenseurs est important, car il montre que les effets de la rigidité artérielle sont indépendants de la pression artérielle actuelle. Il dit également que le traitement anti-hypertenseur actuel visant à abaisser la tension artérielle a «peu ou pas d’effet» sur l’inversion de la raideur artérielle.

«Nos artères continuent à se durcir avec l’âge», ajoute le Dr Hughes. La recherche actuelle montre que le meilleur moyen de réduire et d’inverser la raideur artérielle est de cibler les facteurs de risque cardiométaboliques, tels que l’obésité et la résistance à l’insuline, avec l’activité physique et la perte de poids.

Plus tôt cette année, a rapporté une étude suggérant que la vitamine D3 – une forme de vitamine D et d’acides gras oméga 3 – peut aider le système immunitaire à effacer les plaques amyloïdes dans le cerveau.

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