Les benzodiazépines n’augmentent pas le risque de démence

Contrairement aux résultats de recherches antérieures, une nouvelle étude affirme que l’utilisation de benzodiazépines – des médicaments largement utilisés pour traiter l’anxiété et l’insomnie – n’augmente pas le risque de démence chez les personnes âgées.

[Une personne âgée prenant des médicaments]

Shelly Gray, co-auteur de l’étude, de l’École de pharmacie de l’Université de Washington, et ses collègues publient leurs résultats dans.

Les benzodiazépines sont une classe de médicaments qui augmentent le niveau du neurotransmetteur acide gamma-aminobutyrique (GABA) dans le cerveau, produisant des effets sédatifs, anti-convulsivants, anti-anxiété, hypnotiques et myorelaxants.

Les benzodiazépines sont plus couramment utilisées pour traiter l’anxiété et l’insomnie, bien qu’elles soient utilisées pour un certain nombre d’autres affections, notamment le sevrage alcoolique, les troubles de panique et les crises d’épilepsie. Les types courants de benzodiazépines comprennent le diazépam, l’alprazolam et le flurazépam.

Aux États-Unis, la consommation de benzodiazépines est la plus élevée chez les personnes âgées; Une étude réalisée en 2014 par les National Institutes of Health (NIH) a révélé qu’environ 8,7% des adultes âgés de 65 à 80 ans avaient reçu une prescription de benzodiazépines en 2008, contre 2,6% des 18 à 35 ans.

De nombreuses études, cependant, ont associé l’utilisation de benzodiazépines chez les personnes âgées avec un risque accru de démence. Selon une étude de 2012, les adultes âgés de 65 ans et plus sont 50% plus susceptibles de développer une démence dans les 15 ans suivant l’utilisation des benzodiazépines, tandis qu’une étude plus récente suggère que la consommation de benzodiazépines pendant au moins 3 mois augmente le risque d’Alzheimer. la maladie de 51%.

Cependant, Gray et ses collègues notent que la recherche évaluant l’utilisation des benzodiazépines chez les personnes âgées a été contradictoire, certaines études ne trouvant aucun lien avec la démence.

« Compte tenu des énormes implications sur la santé publique, nous avons besoin d’une meilleure compréhension des risques cognitifs potentiels de l’utilisation cumulative des benzodiazépines », affirment les auteurs.

Pas de lien avec la démence, mais les personnes âgées devraient toujours éviter les benzodiazépines

Dans cette optique, l’équipe a entrepris de déterminer si l’utilisation cumulative plus élevée de benzodiazépines chez les personnes âgées est associée à un risque accru de démence ou à un déclin cognitif plus rapide.

Pour ce faire, les chercheurs ont analysé les données de 3 434 adultes âgés de 65 ans et plus qui faisaient partie de l’étude Adult Changes in Thought menée dans Group Health – un système de santé à but non lucratif à Seattle, WA.

Tous les participants étaient exempts de démence au début de l’étude, et le dépistage cognitif a été effectué à l’inscription et tous les deux ans par la suite. Les sujets ont été suivis pendant 7 ans en moyenne.

Les données pharmaceutiques de Group Health ont été analysées pour évaluer l’utilisation quotidienne des benzodiazépines par les participants sur une période de 10 ans.

Au cours du suivi, 797 des participants ont développé une démence. Parmi ceux-ci, 637 ont développé la maladie d’Alzheimer. Le niveau médian d’utilisation des benzodiazépines chez les participants équivalait à 1 an d’utilisation quotidienne.

Les chercheurs ont constaté que les sujets ayant la plus forte consommation de benzodiazépines n’étaient pas plus à risque de développer la démence ou la maladie d’Alzheimer que ceux qui avaient une consommation plus faible de benzodiazépines, et qu’ils n’avaient pas connu de déclin cognitif plus rapide.

Alors que les chercheurs ont identifié un petit risque accru de démence chez les participants ayant une consommation faible ou modérée de benzodiazépines – l’équivalent de jusqu’à 1 mois d’utilisation ou 1-4 mois d’utilisation, respectivement – ils suggèrent que cela peut « représenter le traitement des symptômes prodromiques » de démence.

« Il est également possible que les personnes atteintes de démence prodromique, même des années avant le diagnostic, soient plus sensibles aux effets indésirables cognitifs aigus induits par les benzodiazépines (par exemple, le délire), entraînant l’arrêt du médicament et l’évitement. utiliser », ajoutent-ils.

Commentant leurs résultats, les chercheurs disent:

« Globalement, notre modèle de résultats ne supporte pas la théorie selon laquelle l’utilisation cumulative de benzodiazépines aux niveaux observés dans notre population est causalement liée à un risque accru de démence ou de déclin cognitif. »

Néanmoins, l’équipe affirme que compte tenu des autres effets indésirables associés à l’utilisation des benzodiazépines et du fait que les preuves de risque de démence demeurent incertaines, il est toujours conseillé aux dispensateurs de soins d’éviter les benzodiazépines chez les adultes effets indésirables sur la santé, retrait et dépendance. « 

En juin 2015, a rapporté une étude reliant le risque accru d’homicide à l’utilisation de benzodiazépines.

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