Les cannabinoïdes et la chimiothérapie en combinaison tuent les cellules cancéreuses

Une nouvelle étude confirme que les cannabinoïdes, qui sont une classe de substances chimiques actives dans le cannabis, peuvent tuer avec succès les cellules leucémiques. Ils trouvent également que la combinaison de produits chimiques et l’ordre dans lequel ils sont donnés sont importants. Les résultats ouvriront sans aucun doute la porte à des traitements plus efficaces.

Homme tenant des feuilles de cannabis

Les cannabinoïdes, également connus sous le nom de phytocannabinoïdes, agissent comme des récepteurs aux cannabinoïdes dans le cerveau. Le plus connu de ces produits chimiques, et l’un des plus psychoactifs, est le tétrahydrocannabinol (THC).

À ce jour, plus de 100 cannabinoïdes ont été identifiés, tous avec des propriétés et des profils chimiques différents.

Et, au cours des dernières années, les effets anticancéreux potentiels des cannabinoïdes ont été mis en évidence.

Des études en laboratoire et sur des animaux ont démontré que certains cannabinoïdes inhibent la croissance tumorale en favorisant la mort cellulaire, en réduisant la croissance cellulaire et en bloquant le développement des vaisseaux sanguins qui alimentent la tumeur.

Par exemple, le cannabinoïde delta-9-THC peut endommager ou tuer les cellules cancéreuses du foie. De même, le cannabidiol est efficace contre les cellules cancéreuses du sein positives aux récepteurs des œstrogènes et les cellules cancéreuses du sein aux récepteurs des œstrogènes négatifs, sans endommager les tissus sains.

Cannabinoïdes et leucémie

Il a également été démontré qu’un certain nombre de cannabinoïdes combattaient avec succès les cellules leucémiques. La leucémie est un cancer de la moelle osseuse et d’autres organes hématopoïétiques.

Des recherches antérieures ont révélé que certains de ces produits chimiques, lorsqu’ils sont utilisés en combinaison, deviennent des tueurs encore plus puissants de cellules cancéreuses.

Une nouvelle étude, publiée récemment dans le, a exploré ces combinaisons plus en profondeur. Ils ont également examiné l’utilisation potentielle des cannabinoïdes conjointement avec les médicaments de chimiothérapie existants, la cytarabine et la vincristine.

Les chercheurs étaient dirigés par le Dr Wai Liu à St George’s, Université de Londres au Royaume-Uni. En étudiant les cellules cancéreuses en laboratoire, l’équipe a testé diverses combinaisons de cannabinoïdes et de chimiothérapies pour trouver les groupes les plus efficaces. Ils ont également essayé de comprendre si l’ordre dans lequel les produits chimiques étaient donnés ferait une différence dans les taux de réussite.

Ils ont découvert que le cannabidiol et le THC, lorsqu’ils sont utilisés seuls, tuaient les cellules leucémiques. Cependant, lorsqu’ils sont utilisés conjointement, leur puissance a été significativement améliorée; le tout est plus que la somme des parties.

Ils ont également montré qu’une dose initiale de chimiothérapie suivie de cannabinoïdes améliorait les résultats globaux contre les cellules leucémiques. La combinaison de la chimiothérapie et des cannabinoïdes a donné de meilleurs résultats que la chimiothérapie seule ou la combinaison du cannabidiol et du THC. Cependant, cette puissance accrue n’a été observée que si les cannabinoïdes étaient administrés après la chimiothérapie, et non l’inverse.

Améliorer le traitement futur de la leucémie

On espère qu’à l’avenir, ces types de résultats amélioreront l’efficacité du traitement de la leucémie, ainsi que le traitement du cancer en général. On espère également qu’ils réduiront l’impact du traitement de chimiothérapie sur le patient.

Actuellement, les effets secondaires de la chimiothérapie peuvent être graves; ils comprennent la perte de cheveux, les plaies dans la bouche, les nausées et les vomissements, la diarrhée et un risque accru d’infection. L’utilisation de cannabinoïdes pourrait permettre aux cliniciens de réduire la dose de chimiothérapie tout en conservant leurs capacités anticancéreuses.

« Nous avons montré pour la première fois que l’ordre dans lequel les cannabinoïdes et la chimiothérapie sont utilisés est crucial pour déterminer l’efficacité globale de ce traitement. […] Les cannabinoïdes sont une perspective très excitante en oncologie. »

Dr. Wai Liu

Les résultats sont prometteurs. Il semble que le poids de la preuve appuyant l’efficacité des cannabinoïdes contre les cellules cancéreuses a fait pencher la balance. Comme le dit le Dr Liu, l’accent est mis sur l’établissement des «meilleures façons de les utiliser pour maximiser un effet thérapeutique».

Dr. Liu est également rapide à noter que, « Ces extraits sont très concentrés et purifiés, donc fumer de la marijuana n’aura pas un effet similaire. »

Apprenez comment les cannabinoïdes topiques peuvent aider à traiter les maladies de la peau.

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