Les cannabinoïdes pourraient prévenir la migraine, selon une étude

Les cannabinoïdes sont tout aussi efficaces que les médicaments existants pour la prévention de la migraine. Toutefois, pour les céphalées en grappe, les cannabinoïdes ne peuvent être bénéfiques que chez les patients qui ont souffert de migraine depuis leur enfance.

Une femme avec la migraine

Telles sont les conclusions d’une nouvelle étude récemment présentée au 3e Congrès de l’Académie européenne de neurologie, à Amsterdam, aux Pays-Bas.

Selon la Fondation de recherche sur la migraine, la migraine est la troisième maladie la plus répandue dans le monde, touchant environ 1 milliard de personnes. Aux États-Unis, plus de 38 millions d’enfants et d’adultes souffrent de migraine.

Certaines personnes considèrent simplement la migraine comme un «mal de tête», mais cela peut être beaucoup plus grave.

Les crises de migraine impliquent normalement une douleur lancinante grave et récurrente sur l’un ou les deux côtés de la tête, qui peut durer entre 4 et 72 heures.

Ces attaques peuvent s’accompagner d’autres symptômes invalidants, notamment des étourdissements, des nausées, des vomissements, une sensibilité à la lumière et des picotements ou des engourdissements du visage ou des extrémités.

Le mal de tête de groupe est défini comme l’apparition de maux de tête brefs mais très douloureux qui peuvent frapper plusieurs fois par jour. La douleur se produit normalement sur un côté de la tête, généralement dans ou autour d’un œil.

Mal de tête de cluster est beaucoup plus rare que la migraine; l’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que les céphalées en grappe touchent moins de 1 adulte sur 1 000 dans le monde.

Douleur aiguë réduite de 55 pour cent

Des études antérieures ont suggéré que les cannabinoïdes – qui sont les composés chimiques dans la marijuana – peuvent aider à traiter les troubles de la céphalée.

Pour la nouvelle recherche, la responsable de l’étude, le Dr Maria Nicolodi, du Centre interuniversitaire en Italie, et ses collègues ont entrepris d’approfondir cette association, en évaluant l’efficacité des cannabinoïdes dans le traitement de la migraine et des céphalées.

La première phase de l’étude comprenait 48 adultes atteints de migraine chronique. Les participants ont reçu des doses variables d’une combinaison de deux composés.

Un composé se composait de 19% de tétrahydrocannabinol (THC), la principale composante psychoactive de la marijuana, tandis que l’autre composé contenait 9% de cannabidiol (CBD), un autre composé actif de la marijuana.

Les chercheurs ont constaté que lorsque les adultes ont reçu la combinaison THC-CBD à une dose de 200 milligrammes ou plus, leur douleur migraineuse aiguë a chuté de 55 pour cent.

L’équipe a signalé que le THC-CBD à des doses inférieures à 100 milligrammes n’avait aucun effet sur la douleur aiguë.

THC-CBD vs. médicaments existants

La deuxième phase de l’étude a inclus 79 patients avec la migraine chronique, aux côtés de 48 patients avec la céphalée de groupe.

Les patients migraineux chroniques ont reçu soit 25 milligrammes d’amitriptyline, soit un antidépresseur souvent utilisé pour traiter la migraine, soit 200 milligrammes de THC-CBD chaque jour.

Les patients souffrant de céphalée de Horton recevaient soit 200 milligrammes de THC-CBD par jour, soit 480 milligrammes de vérapamil, un bloqueur des canaux calciques souvent utilisé pour le traitement des céphalées de Horton.

Lorsque les patients ont ressenti une douleur aiguë, ils ont pris 200 milligrammes supplémentaires de THC-CBD.

La durée du traitement pour les patients souffrant de migraine chronique et de céphalées en plaques était de 3 mois, et les patients ont été suivis pendant 4 semaines supplémentaires après la fin du traitement.

THC-CBD a conduit à une réduction légèrement plus importante du nombre d’attaques de migraine, par rapport à l’amitriptyline, avec une réduction de 40,4% et 40,1%, respectivement.

Chez les patients souffrant de migraine, le THC-CBD a également réduit l’intensité de la douleur aiguë de 43,5%.

Toutefois, chez les patients présentant des céphalées de Horton, le THC-CBD n’était efficace que contre la douleur aiguë chez les personnes ayant souffert de migraine durant l’enfance.

Sur la base de leurs résultats, les chercheurs concluent que les cannabinoïdes sont tout aussi efficaces que les médicaments existants pour prévenir les crises de migraine, mais que leurs avantages peuvent être limités pour les patients souffrant de céphalées de Horton.

« Nous avons pu démontrer que les cannabinoïdes sont une alternative aux traitements établis dans la prévention de la migraine.Cela dit, ils ne sont adaptés pour une utilisation dans le traitement des céphalées de groupe chez les patients ayant des antécédents de migraine depuis l’enfance. »

Dr. Maria Nicolodi

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