Les cataractes peuvent être traitées avec des gouttes oculaires au lieu de la chirurgie

Les cataractes, une des principales causes de cécité chez les humains, peuvent un jour être traitées avec des gouttes ophtalmiques au lieu de la chirurgie.

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Dans le journal, une étude menée par l’Université de Californie-San Diego (UCSD) montre comment une solution contenant un stéroïde naturel qui peut être administré par gouttes pour les yeux diminue les effets secondaires chez les chiens.

Les lentilles dans nos yeux sont faites principalement de protéines cristallines qui ont deux tâches à faire – elles nous permettent de changer de concentration et de garder la lentille claire. Personne ne sait exactement comment ils font cela.

La cataracte est une affection qui se développe lorsque la structure délicate des protéines cristallines est désorganisée et qu’elles commencent à former des grumeaux et à rendre la lentille trouble.

La lentille est également riche en une molécule appelée lanostérol qui est un élément essentiel de nombreux stéroïdes importants dans le corps. Le lanostérol est synthétisé par une enzyme appelée lanostérolsynthase.

Les chercheurs ont commencé à se pencher sur le lanostérol car ils ont découvert que les enfants porteurs d’une forme héréditaire de cataracte présentaient la même mutation génique qui bloquait la lanostérolsynthase.

Ils ont eu une intuition que peut-être dans les yeux normaux, où les lentilles sont enrichies en lanostérol, il empêche les protéines formant la cataracte de s’agglutiner.

Lanostérol a diminué l’agglutination dans les protéines formant la cataracte

Les chercheurs ont mené trois séries d’expériences, en commençant par les cellules de laboratoire et en progressant vers les animaux.

Tout d’abord, dans les cellules du cristallin humain, l’équipe a trouvé que l’atlanostérol diminuait l’agglutination des protéines formant la cataracte. Ils ont ensuite montré un traitement avec des cataractes réduites en lanostérol et une augmentation de la transparence des lentilles.

Faits rapides sur les cataractes

  • Les cataractes représentent 51% de la cécité mondiale
  • La plupart des cataractes se développent plus tard dans la vie
  • Les facteurs de risque comprennent trop de soleil, le diabète, le tabac et l’alcool.

En savoir plus sur les cataractes

Et finalement, quand ils ont testé la solution de lanostérol – aussi bien sous forme injectée que sous forme de gouttes oculaires – chez des chiens vivants atteints de cataractes, cela a eu le même effet sur la réduction des agglutinations que sur les cristallins humains et les lentilles des lapins. amélioré.

Les chercheurs concluent:

« Notre étude identifie le lanostérol comme une molécule clé dans la prévention de l’agrégation des protéines du cristallin et indique une nouvelle stratégie pour la prévention et le traitement de la cataracte. »

Si le lanostérol sous la forme de gouttes pour les yeux s’avère être un traitement efficace pour les cataractes inhumains, il pourrait être un changeur de jeu.

Actuellement, la seule façon de traiter la cataracte est la chirurgie. Mais ce n’est pas une option disponible pour tout le monde. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), dans de nombreux pays, il existe des barrières qui empêchent les patients d’accéder à la chirurgie, et la cataracte demeure donc la principale cause de la cécité.

La nouvelle étude suit une autre histoire de succès récente rapportée par où, après avoir reçu un oeil bionique implanté, un homme de 80 ans avec dégénérescence maculaire liée à l’âge a retrouvé une certaine fonction visuelle.

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