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Les changements de démarche peuvent signaler le déclin cognitif, presage Alzheimer

Des changements dans la démarche, comme une marche plus lente ou une foulée et un rythme plus variables, peuvent être des signes précoces de déficience mentale qui peuvent se développer chez Alzheimer avant que de tels changements puissent être observés lors des tests neuropsychologiques. Ils suggèrent de diagnostiquer des changements qui pourraient alerter les médecins de commencer à tester pour le déclin cognitif.

Un groupe d’études présentées lors de la Conférence internationale de l’Association Alzheimer de 2012 (AAIC) qui se tient jusqu’au 19 juillet à Vancouver, au Canada, est le premier à lier les changements physiques à la maladie. Les chercheurs suggèrent que des changements dans les habitudes de marche peuvent commencer à se manifester avant même que les troubles cognitifs n’apparaissent.

L’analyse de la marche pourrait être un moyen peu coûteux de détecter les premiers signes

William Thies, directeur médical et scientifique de l’Alzheimer Association, a déclaré à la presse que lorsque la génération des baby-boomers approche de l’âge du risque accru de démence et d’Alzheimer, les médecins doivent être de plus en plus conscients des signes avant-coureurs.

« Ces études suggèrent que l’observation et la mesure des changements de la démarche pourraient être un outil précieux pour signaler la nécessité d’une évaluation cognitive plus poussée », a déclaré Thiès.

«Pour les médecins occupés qui ont un temps limité avec leurs patients, la surveillance de la détérioration et d’autres changements dans la démarche d’une personne est idéale car elle ne nécessite pas de technologie coûteuse ou prend beaucoup de temps à évaluer. .

Lier les changements de la démarche à la déficience cognitive n’est pas nouveau: mais jusqu’à ces études, les caractéristiques de la démarche (vitesse, rythme ou distance, longueur de la foulée) peuvent être liées à un déclin cognitif futur.

Cadence, vitesse et amplitude

Dans l’une de ces études, Rodolfo Savica et ses collègues de la Mayo Clinic Study of Aging (MCSA) aux États-Unis, ont enregistré les habitudes de marche de plus de 1 300 personnes à deux visites cliniques, à environ 15 mois d’intervalle.

Au cours de ces visites, les participants ont également subi une batterie de tests neurologiques et neuropsychologiques qui ont évalué quatre domaines du fonctionnement mental: la mémoire, l’exécutif, le langage et le visuospatial. 158 des participants ont été diagnostiqués avec MCI (déficience cognitive légère), et 11 avec la démence.

Lorsque les chercheurs ont analysé les changements dans les habitudes des participants en utilisant GAITRite, un outil informatique, ils ont trouvé que ceux ayant une cadence, une vitesse et une amplitude de la foulée plus faibles présentaient des baisses plus importantes de la cognition, de la mémoire et des fonctions exécutives.

« Nous avons observé une association entre la réduction de la vitesse de marche, la cadence et la longueur de la foulée, et le déclin cognitif global et spécifique au domaine de notre population », a déclaré Savica.

« Ces résultats soutiennent un rôle possible des changements de la marche comme un prédicteur précoce de la déficience cognitive », at-il ajouté.

Vitesse de foulée et variabilité

Une autre étude menée en Suisse, qui a analysé les mesures des caractéristiques de la marche, a également suggéré que la vitesse et la variabilité de la foulée peuvent suivre l’impact cognitif.

Stephanie A Bridenbaugh, du Basel Mobility Center, et ses collègues, ont suivi plus de 1150 patients ambulatoires de moyenne d’âge 77 qui fréquentaient le Basel MemoryClinic et le Basel Mobility Center, ainsi qu’un groupe de volontaires en bonne santé cognitive qui participaient à une étude de cohorte de Bâle. 2007 à 2011.

Les participants ont subi une analyse de la marche en marchant sur une piste électronique de 10 mètres de long qui comptait près de 30 000 capteurs de pression interconnectés. Ils ont fait trois types de tâche de marche: un seul et deux doubles.

Dans la seule tâche de marche, tout ce qu’ils avaient à faire était de marcher normalement sur la piste électronique. Dans une double tâche, ils marchaient normalement mais comptaient aussi à rebours, et dans l’autre, ils marchaient normalement et appelaient les noms des animaux qui leur étaient montrés.

Pour analyser les données, les chercheurs ont classé les participants en groupes selon le diagnostic: cognitivement sain, trouble cognitif léger (MCI) et démence d’Alzheimer (légère, modérée et sévère).

Ils ont constaté que la démarche des participants devenait plus lente et plus variable à mesure que leur fonction cognitive diminuait. Pour tous les groupes, les vitesses de marche étaient plus lentes pendant les dualasques que lors de la tâche unique normale.

Bridenbaugh a déclaré: « Ceux qui ont la démence d’Alzheimer ont marché plus lentement que ceux avec MCI, qui à son tour marchaient plus lentement que ceux qui étaient cognitivement en bonne santé. »

« Une analyse de démarche ne remplacera pas une évaluation neuropsychologique complète pour diagnostiquer l’état cognitif d’un patient, mais l’analyse de la démarche pourrait s’avérer un outil important pour aider au diagnostic et enregistrer les effets du traitement ou la progression de la maladie ».

Autres résultats des Pays-Bas, des États-Unis et du Japon

Dans une autre étude, des chercheurs d’Erasmus Medical Center à Rotterdam, aux Pays-Bas, ont découvert que certaines fonctions cognitives n’étaient associées qu’à certains aspects de la démarche. Par exemple, la vitesse de traitement de l’information était liée au rythme de la démarche, la fonction exécutive était liée au rythme et à la variabilité, tandis que la mémoire n’était liée à aucun aspect particulier de la démarche. Leurs recherches ont porté sur plus de 1 200 personnes de plus de 48 ans participant à l’étude theRotterdam.

Dans une étude menée aux États-Unis, les chercheurs ont constaté que la surveillance continue à domicile pourrait être un moyen plus précis d’évaluer la démarche que des tests simples. LisaSilbert, de l’Oregon Health & Science University de Portland, a travaillé avec 19 volontaires sans démence et a trouvé que la vitesse de marche était prise à un moment précis et qu’elle permettait d’estimer la capacité de marche chez les personnes âgées.

« Nos données suggèrent que la surveillance continue à domicile peut fournir une réflexion plus précise de la vitesse de marche et peut être plus sensible à la détection des changements moteurs associés au déclin cognitif futur », a déclaré Silbert.

Des chercheurs de l’École supérieure de médecine de l’Université de Tohoku, à Sendai, au Japon, ont constaté que la vitesse de marche diminuait de façon significative à mesure que la gravité de la démence augmentait. Dans leur étude, impliquant 525 personnes de 75 ans et plus résidant au Japon, ils ont également mesuré l’atrophie cérébrale à l’aide de l’IRM, et l’atrophie du cortex entorhinal, région qui sert de plaque tournante dans un vaste réseau de mémoire et de navigation, lié à gaitvelocity.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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