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Les chercheurs établissent un lien entre la carence en vitamine D et les troubles affectifs saisonniers

La carence en vitamine D a été associée à un risque accru d’asthme, de cancer et de douleur chronique, entre autres conditions. Maintenant, une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Géorgie associe de faibles niveaux de vitamine D avec un plus grand risque de trouble affectif saisonnier.

Une femme triste regarde par la fenêtre

L’équipe de recherche dirigée par Alan Stewart du College of Education de l’Université de Géorgie publie ses résultats dans la revue.

Le trouble affectif saisonnier (TAS) – une forme de dépression qui commence habituellement à l’automne, se poursuivant tout au long des mois d’hiver – affecte jusqu’à 10% de la population américaine. Les symptômes incluent se sentir triste ou anxieux, fatigue, problèmes de concentration, irritabilité et sentiment de culpabilité et de désespoir.

Bien que la cause exacte de la dépression saisonnière ne soit pas claire, de nombreuses études ont suggéré que la condition peut être déclenchée par le manque de lumière du soleil. Le TAS est plus fréquent chez les personnes qui vivent dans les hautes latitudes ou dans les régions où il y a beaucoup de nuages.

Une hypothèse derrière le TAS est que l’exposition réduite au soleil interfère avec l’horloge biologique du corps qui régule l’humeur, le sommeil et les hormones. Une autre théorie est que le manque de lumière solaire provoque un déséquilibre des neurotransmetteurs – tels que la dopamine et la sérotonine – qui régulent l’humeur.

Un lien entre la carence en vitamine D et la dépression est «logique»

Dans cette dernière étude, Stewart et ses collègues présentent l’idée que la carence en vitamine D peut être derrière toutes les théories susmentionnées liées à la dépression saisonnière.

Faits rapides sur SAD

  • Le début du TAS est plus fréquent au début de l’âge adulte
  • Environ 75% des personnes atteintes de TAS sont des femmes
  • Les traitements pour le TAS comprennent les antidépresseurs, la luminothérapie ou une combinaison des deux.

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« Nous émettons l’hypothèse que plutôt que de fonctionner principalement comme un sous-mécanisme proximal ou direct dans l’étiologie du TAS, la vitamine D fonctionne probablement dans un rôle plus fondamental et régulateur pour potentialiser les sous-mécanismes associés aux facteurs dépressifs et de saisonnalité » des chercheurs.

Premièrement, les chercheurs notent que les niveaux de vitamine D dans le corps fluctuent avec les saisons changeantes en réponse à la lumière du soleil disponible.

« Par exemple, » dit Stewart, « des études montrent qu’il y a un décalage d’environ 8 semaines entre le pic d’intensité du rayonnement ultraviolet (UV) et l’apparition de TAS, et ceci est en corrélation avec le temps nécessaire au traitement UV par le corps en vitamine D. « 

Le co-auteur Michael Kimlin, de l’Université de Technologie du Queensland en Australie, affirme que la vitamine D joue également un rôle dans la synthèse de la dopamine et de la sérotonine, notant que la recherche a associé de faibles niveaux de ces neurotransmetteurs à la dépression.

« Par conséquent, » ajoute-t-il, « il est logique qu’il puisse y avoir une relation entre de faibles niveaux de vitamine D et des symptômes dépressifs.Des études ont également montré que les patients déprimés avaient généralement des niveaux plus faibles de vitamine D. »

Les chercheurs croient également qu’il existe un lien entre la pigmentation de la peau et les niveaux de vitamine D, ce qui peut affecter le risque de TAS chez un individu. Ils expliquent que des études ont montré que les personnes ayant une pigmentation cutanée plus foncée courent un plus grand risque de carence en vitamine D. Si ces personnes déménagent dans des régions à haute latitude, elles risquent davantage de développer une dépression saisonnière.

Commentant leurs théories, Kimlin dit:

« Ce que nous savons maintenant, c’est qu’il y a de fortes indications que le maintien de niveaux adéquats de vitamine D est également important pour une bonne santé mentale.Une exposition de quelques minutes par jour devrait suffire à la plupart des gens pour maintenir un statut adéquat de vitamine D. »

Vitamine D et schizophrénie

Ce n’est pas la première étude à associer la carence en vitamine D à des problèmes de santé mentale. En Juillet, rapporté une étude suggérant de faibles niveaux de vitamine D peut augmenter le risque de schizophrénie.

Ahmad Esmaillzadeh, Ph.D., de l’Université iranienne des sciences médicales en Iran, et ses collègues ont trouvé que les participants à l’étude présentant une carence en vitamine D étaient 2,16 fois plus susceptibles d’avoir la schizophrénie que les participants ayant des taux normaux de vitamine D.

« Nos résultats soutiennent la théorie selon laquelle la vitamine D peut avoir un impact significatif sur la santé psychiatrique », a déclaré Esmaillzadeh. « Plus de recherche est nécessaire pour déterminer comment le problème croissant de la carence en vitamine D peut affecter notre santé globale. »

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