Les édulcorants artificiels peuvent endommager les vaisseaux sanguins

Nous savons que le sucre, consommé en grande quantité, augmente le risque de divers problèmes de santé. Une étude récente a montré que les édulcorants artificiels peuvent avoir des conséquences similaires, mais à travers des voies biochimiques complètement différentes.

Sucre ou édulcorants

Au cours des dernières années, l’apport excessif en sucre a été associé de façon concluante à l’obésité, au diabète et aux maladies cardiovasculaires, qui sont tous maintenant étroitement liés à la surconsommation de sucre.

Comme la douce réputation du sucre ne cessait d’augmenter, les édulcorants artificiels en profitèrent pour devenir célèbres.

Aujourd’hui, des dizaines de milliers de produits comprennent des édulcorants artificiels, ce qui en fait l’un des additifs alimentaires les plus utilisés au monde. Avec zéro calories, ils font des boissons de régime et des collations à faible teneur en calories assez sucré pour être apprécié même par les consommateurs les plus sucrés.

Mais, comme on le dit souvent, «tout ce qui brille n’est pas or». De plus en plus, on publie des études qui rejettent l’image plus blanche que les édulcorants artificiels. Les preuves sont de plus en plus nombreuses que consommer de grandes quantités de ces produits chimiques pourrait aussi conduire à l’obésité et à des troubles métaboliques.

Les résultats de l’étude la plus récente sur la boue des édulcorants artificiels ont été présentés lors de la conférence Experimental Biology 2018, tenue à San Diego, en Californie, hier.

La recherche a été menée par Brian Hoffmann, Ph.D., professeur adjoint au Département de génie biomédical à l’Université Marquette et au Medical College du Wisconsin à Milwaukee.

Un nouveau regard sur les édulcorants

Hoffmann explique pourquoi ce sujet l’intéresse, en disant: « Malgré l’ajout de ces édulcorants artificiels non caloriques à notre alimentation quotidienne, il y a encore eu une augmentation drastique de l’obésité et du diabète. »

Cette étude est l’exploration la plus approfondie – à ce jour – des changements biochimiques produits par les édulcorants artificiels dans le corps. Pour atteindre ce niveau de détail, ils ont utilisé une technique appelée métabolomique à haut débit non biaisée.

La métabolomique désigne l’étude des produits du métabolisme dans les cellules, les tissus et les animaux.

Ils voulaient comprendre comment le sucre et les édulcorants influent sur la paroi des vaisseaux sanguins – l’endothélium vasculaire – dans les cultures cellulaires et les rats.

Ainsi, ils se sont concentrés sur deux sucres (glucose et fructose) et les édulcorants zéro calorie aspartame et acésulfame de potassium. Pour comparer les composés similaires, mais caloriquement opposés, ils les ont nourris avec des rats et les ont évalués après 3 semaines.

Fait intéressant, les expériences ont révélé que le sucre et les édulcorants artificiels entravaient le fonctionnement des vaisseaux sanguins. Mais, ces déficiences ont été réalisées de différentes manières:

« Dans nos études, le sucre et les édulcorants artificiels semblent présenter des effets négatifs liés à l’obésité et au diabète, bien que par des mécanismes très différents les uns des autres. »

Brian Hoffmann, Ph.D.

Les auteurs concluent que les changements vasculaires qu’ils ont observés «peuvent être importants au début et à la progression du diabète et de l’obésité».

Changements biochimiques

Le sucre et les édulcorants artificiels ont produit des changements dans les niveaux de graisses, d’acides aminés et d’autres produits chimiques dans le sang des rats. En particulier, les édulcorants artificiels semblaient changer la façon dont le corps traite les graisses et obtient son énergie.

Plus de travail sera maintenant nécessaire pour démêler ce que ces changements pourraient signifier à long terme.

En outre, l’édulcorant acésulfame de potassium a été trouvé pour s’accumuler lentement dans le corps. À des concentrations plus élevées, les dommages aux vaisseaux sanguins étaient plus graves.

«Nous avons observé que, avec modération, votre corps est équipé d’une machinerie pour manipuler le sucre, c’est lorsque le système est surchargé pendant une longue période que cette machine tombe en panne», explique Hoffmann.

« Nous avons également observé que le remplacement de ces sucres par des édulcorants artificiels non caloriques conduit à des changements négatifs dans le métabolisme des graisses et de l’énergie. »

La question que nous voulons tous répondre est « qui est plus sûr, le sucre ou les édulcorants? » Mais, bien sûr, quand il s’agit de notre chimie interne, rien n’est aussi net. Comme le dit Hoffmann, «il n’est pas aussi simple que de« cesser d’utiliser des édulcorants artificiels »pour résoudre les problèmes de santé liés au diabète et à l’obésité.

Mais, Hoffmann met en garde, « Si vous consommez de façon chronique ces substances étrangères (comme avec le sucre), le risque de conséquences négatives pour la santé augmente. »

Encore une fois, il semble que la modération soit le meilleur plan d’action.

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