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Les effets du vieillissement: peuvent-ils être inversés?

Les rides, les cheveux gris, une mauvaise santé physique et cognitive: ce sont quelques-unes des manifestations les plus courantes du vieillissement. Mais pourrait-il être possible d’inverser le processus de vieillissement à l’avenir? Des études le suggèrent de plus en plus.

[Une femme vieillissante]

En termes simples, le vieillissement est défini comme le processus de vieillissement, qui implique un certain nombre de mécanismes biologiques qui conduisent à la détérioration de la santé – à la fois cognitive et physique – au fil du temps.

Bien sûr, le vieillissement est inévitable. Tandis que beaucoup d’entre nous voudraient arrêter le chronomètre et éviter de souffler dehors ces bougies d’anniversaire – un rappel insubstant que nous sommes un autre an plus vieux – c’est au delà des domaines de la science médicale.

Ce qui peut être à portée de main un jour, cependant, sont des moyens de réduire ou d’inverser les effets du vieillissement, et nous ne parlons pas de crèmes anti-âge pour le visage ou de la chirurgie esthétique.

De plus en plus, les études se sont concentrées sur des stratégies qui pourraient combattre le vieillissement en son cœur – les processus cellulaires qui contribuent aux maladies liées à l’âge et les changements dans notre apparence physique à mesure que nous vieillissons.

Dans cette perspective, nous explorons les causes biologiques du vieillissement, étudions les stratégies que les chercheurs proposent pour lutter contre les effets du vieillissement et examinons ce que vous pouvez faire pour augmenter vos chances de vieillir en bonne santé.

La théorie du vieillissement génétique

De nombreux chercheurs croient que les effets du vieillissement sont le résultat de nombreux facteurs génétiques et environnementaux, et ces effets varient d’une personne à l’autre.

La théorie du vieillissement génétique suggère que, tout comme la couleur et la taille des cheveux, notre durée de vie est influencée par les gènes hérités de nos parents.

Une telle théorie peut sonner vrai; Des études ont montré que les enfants de parents ayant une longue durée de vie sont plus susceptibles de vivre eux-mêmes plus longtemps.

Et la recherche de l’Institut suédois Karolinska – publiée en 2013 – a suggéré que le processus de vieillissement est influencé par l’ADN mitochondrial hérité de nos mères.

L’équipe a découvert que des modèles de souris femelles transmettaient des mutations de l’ADN mitochondrial – qu’ils accumulaient lors d’expositions environnementales au cours de leur vie – à des descendants, ce qui réduisait leur durée de vie.

Mais si les preuves de la théorie du vieillissement génétique sont solides, il reste que le vieillissement et la longévité en bonne santé sont largement influencés par notre environnement – ce que nous mangeons, combien nous exerçons, où nous vivons et les composés et toxines auxquels nous sommes exposés. tout au long de notre vie.

Stress oxydatif et longueur des télomères

Notre ADN accumule les dommages causés par les expositions environnementales en vieillissant. Alors que les cellules sont capables de réparer la plupart de ces dommages, parfois il est irréparable.

Cela se produit le plus souvent à la suite du stress oxydatif, où le corps ne possède pas assez d’antioxydants pour réparer les dommages causés par les radicaux libres – des molécules non chargées qui causent des dommages à l’ADN. Le stress oxydatif a été identifié comme un acteur clé dans le processus de vieillissement.

Une autre cause majeure de dommages à l’ADN est le raccourcissement des télomères. Ce sont les bouchons à la fin de chaque brin d’ADN qui protègent nos chromosomes – les structures filiformes qui contiennent toutes nos données génétiques.

[La structure d'un télomère]

Les télomères raccourcissent naturellement à mesure que nous vieillissons, réduisant en longueur chaque fois qu’une cellule se divise. Mais lorsque les télomères deviennent trop courts, ils ne sont plus en mesure de protéger les chromosomes, ce qui les rend vulnérables aux dommages pouvant entraîner un vieillissement prématuré et le développement de la maladie.

Une étude récente de l’Université de Cambridge au Royaume-Uni suggère que le raccourcissement des télomères résultant d’expositions environnementales pourrait même être transmis aux descendants.

L’équipe a découvert que les rats qui avaient un faible taux d’oxygène dans l’utérus pendant la grossesse – souvent causés par le tabagisme pendant la grossesse chez les humains – donnaient naissance à une progéniture avec des télomères plus courts que les rats exposés à l’oxygène.

Qui plus est, les descendants privés d’oxygène présentaient des anomalies dans leurs vaisseaux sanguins – signe d’un vieillissement accéléré et d’une prédisposition aux maladies cardiaques.

« Nous savons déjà que nos gènes interagissent avec des facteurs de risque environnementaux, comme le tabagisme, l’obésité et le manque d’exercice pour augmenter notre risque de maladie cardiaque », note le professeur Dino Giussani, du département de physiologie et de neuroscience de Cambridge. « mais ici, nous avons montré que l’environnement dans lequel nous sommes exposés dans l’utérus peut être tout aussi important, sinon plus, dans la programmation d’un risque de maladie cardiovasculaire à l’âge adulte. »

Les preuves de la longueur des télomères en tant qu’acteur majeur dans le processus de vieillissement sont devenues si fortes que les chercheurs cherchent à utiliser les télomères comme biomarqueur pour les maladies liées à l’âge.

L’année dernière, par exemple, a rapporté une étude dans laquelle les chercheurs ont révélé comment un motif télomérique distinct dans le sang pourrait être utilisé pour prédire le développement du cancer.

Mais que se passerait-il si les chercheurs trouvaient un moyen d’étendre la longueur des télomères pour se protéger contre les maladies liées à l’âge et les autres effets du vieillissement? Ou s’ils identifiaient une stratégie qui pourrait protéger contre le stress oxydatif?

De telles approches peuvent ne pas être trop éloignées de la réalité.

Extension de la longueur des télomères pour ralentir le vieillissement

L’année dernière, a rapporté une étude publiée dans, dans laquelle des chercheurs de l’école de médecine de l’Université de Stanford en Californie ont révélé qu’ils ont découvert un moyen d’augmenter la longueur des télomères humains.

[Une femme regardant dans un miroir]

L’équipe – y compris le coauteur de l’étude Helen Blau – a utilisé une forme modifiée d’acide ribonucléique (ARN) composée de la séquence codante de TERT – le composant actif de la télomérase, une enzyme qui maintient la santé des télomères – pour allonger la longueur des télomères.

En appliquant trois applications de l’ARN modifié à des cellules humaines dans un laboratoire, ils ont découvert qu’ils pouvaient augmenter la longueur des télomères d’environ 1000 nucléotides – environ 10% – en quelques jours.

Blau et ses collègues ont déclaré que leurs résultats nous rapprochent de la lutte contre les maladies génétiques et liées à l’âge.

« Un jour, il peut être possible de cibler les cellules souches musculaires chez un patient souffrant de dystrophie musculaire de Duchenne, par exemple, d’étendre leurs télomères. Il y a aussi des implications pour le traitement de conditions du vieillissement, telles que le diabète et les maladies cardiaques. Cela a vraiment ouvert la portes à considérer tous les types d’utilisations potentielles de cette thérapie », explique Blau.

Mais selon d’autres recherches, il peut y avoir des façons d’étendre la longueur des télomères afin de ralentir le processus de vieillissement.

En décembre 2014, une étude suggérée par un régime méditerranéen – généralement riche en légumes, fruits, noix et huile d’olive, mais pauvre en graisses saturées, produits laitiers, viande et volaille – peut rallonger les télomères.

Grâce à l’étude de plus de 4 600 femmes en bonne santé et d’âge moyen, l’équipe a constaté que ceux qui avaient une plus grande adhésion à un régime méditerranéen avaient des télomères plus longs que ceux qui avaient une plus faible adhérence à l’alimentation.

Une autre étude, publiée en septembre 2014 dans le, a suggéré que la réduction de la durée de la séance peut protéger contre le raccourcissement des télomères et prolonger la durée de vie.

Éradiquer les mitochondries pour rajeunir les cellules vieillissantes

Le mois dernier, le Dr João Passos, de l’Institute for Aging de l’Université de Newcastle au Royaume-Uni, et ses collègues ont révélé une nouvelle stratégie qui, selon eux, pourrait inverser le processus de vieillissement: retirer les mitochondries des cellules.

Les mitochondries sont décrites comme les «centrales» des cellules, leur donnant l’énergie pour fonctionner, mais des recherches antérieures ont également associé les mitochondries au stress oxydatif.

Dans leur étude, publiée en, le Dr Passos et ses collègues ont augmenté la mitophagie – un processus que les cellules utilisent normalement pour se débarrasser des mitochondries défectueuses – dans le vieillissement des cellules humaines, leur permettant d’éradiquer toutes les mitochondries.

Ils ont constaté que l’élimination des mitochondries des cellules vieillissantes a déclenché un processus de rajeunissement, réduisant les marqueurs du vieillissement cellulaire à des niveaux qui sont normalement observés dans les cellules plus jeunes.

« Ceci est la première fois qu’une étude démontre que les mitochondries sont nécessaires pour le vieillissement cellulaire. Maintenant, nous sommes un peu plus de concevoir des thérapies qui ciblent les mitochondries pour lutter contre le vieillissement des cellules », explique l’étude co-auteur le Dr Clara Correia-Melo.

Inverser le vieillissement du cerveau

Quand il s’agit de vieillissement, l’une des plus grandes préoccupations est de savoir comment cela va affecter notre fonction cognitive.

La majorité des gens verront un déclin des compétences cognitives à mesure qu’ils vieillissent. C’est parce que certaines zones du cerveau – en particulier celles liées à l’apprentissage et à la mémoire – rétrécissent à mesure que nous vieillissons, interférant avec les connexions entre les cellules nerveuses.

D’autres peuvent éprouver une forme plus grave de déclin cognitif, comme la maladie d’Alzheimer, qui touche environ 5,1 millions d’adultes âgés de 65 ans et plus aux États-Unis, bien que cette condition est censée être déclenchée par l’accumulation de plaques et d’écheveaux dans le cerveau , plutôt que le rétrécissement du cerveau.

Mais de plus en plus, les chercheurs découvrent des stratégies médicales prometteuses pour inverser le vieillissement cérébral. Le dernier mois, rapporté sur une étude publiée dans, dans laquelle les chercheurs ont réussi à inverser le vieillissement dans le cerveau des rats.

L’équipe – de l’Université de Californie à Irvine – a donné à 11 rats un médicament appelé ampakine tous les jours pendant 3 mois, tandis que 12 autres rats ont reçu un placebo.

Des analyses du cerveau menées au cours du traitement, les chercheurs ont constaté que les rats « âge moyen » dans le groupe placebo avaient dendrites plus courts – fibres comme branche qui aide à la communication des cellules du cerveau – et les branches moins dendritiques que les rats de « adolescents » qui ont reçu le placebo.

Les rats d’âge moyen qui ont reçu ampakine, cependant, se sont révélés avoir dendrites et dendritique qui était une ramification comparable à ceux des rats adolescents, ce qui suggère que ampakine peut être un composé prometteur pour inverser le vieillissement du cerveau.

Commentant les résultats, le coauteur de l’étude Gary Lynch dit:

« On a tendance à penser que le vieillissement est un processus inexorable, que c’est quelque chose dans les gènes, et qu’il n’y a rien que vous puissiez faire à ce sujet. » Cet article dit que ce n’est peut-être pas vrai. « 

Mangez bien et faites de l’exercice pour réduire les effets du vieillissement

Alors que la recherche médicale semble certainement sur le point de trouver des stratégies prometteuses pour inverser le processus de vieillissement, il est probable que les médicaments qui allongent les télomères atteignent le marché bien avant longtemps.

Mais en attendant, nous pouvons faire un certain nombre de choses pour aider à réduire les effets du vieillissement.

[Un homme qui mange le petit déjeuner]

Il va sans dire que l’exercice régulier est bon pour la santé, mais de nombreuses études ont salué l’exercice pour son impact bénéfique sur le vieillissement.

Octobre dernier, a rapporté une étude suggérant que l’exercice aérobie – comme la marche ou le vélo – à partir du milieu à la vieillesse est associée au vieillissement du cerveau en meilleure santé, tandis qu’une étude antérieure liée à l’exercice aérobie risque réduit de maladie d’Alzheimer.

D’autres recherches – publiées en 2014 – ont suggéré que le fait de courir plusieurs fois par semaine peut ralentir le processus de vieillissement des personnes âgées, favorisant ainsi une meilleure mobilité et qualité de vie.

Manger sainement est également considéré comme un facteur clé du vieillissement en santé. en octobre dernier, une étude publiée dans la revue suggérait que suivre un régime méditerranéen pourrait protéger contre le vieillissement cérébral.

L’Institut national sur le vieillissement recommande de suivre un régime qui comprend des fruits, des légumes et des céréales – en particulier des grains entiers – produits laitiers faibles en gras ou sans gras, fruits de mer, volaille maigre et les viandes. Ils recommandent également de limiter la quantité de graisses saturées et trans, ainsi que les niveaux de cholestérol, de sel et de sucres ajoutés.

Inquiet de ces rides?

Quand il s’agit de vieillissement de la peau en bonne santé – et de réduire l’apparence de ces rides redoutées et des taches brunes – l’American Academy of Dermatology offrent quelques conseils:

  • Protégez votre peau du soleil: les rayonnements ultraviolets endommagent les fibres de la peau au fil du temps, lui faisant perdre son élasticité
  • Évitez de fumer: le tabagisme accélère le vieillissement de la peau, provoque des rides et un teint terne
  • Mangez une alimentation saine: consommer beaucoup de sucre et d’autres hydrates de carbone raffinés a été liée au vieillissement prématuré de la peau
  • Limiter la consommation d’alcool: l’alcool déshydrate la peau, causant des dommages au fil du temps
  • Nettoyer la peau en douceur: frotter votre peau peut accélérer le vieillissement de la peau; laver votre peau en douceur pour enlever le maquillage et la pollution
  • Utilisez hydratant pour le visage tous les jours: hydratant maintient la peau hydratée en piégeant l’eau à l’intérieur, favorisant une apparence jeune.

Comme l’a dit un jour le créateur de mode français Coco Chanel:

« La nature vous donne le visage que vous avez à 20 ans, c’est à vous de mériter le visage que vous avez à 50 ans. »

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