Les enfants avec des animaux domestiques ont moins de stress

Un chien de compagnie peut protéger votre enfant de l’anxiété de l’enfance, selon une étude publiée par les Centers for Disease Control and Prevention.

[chien et fille]

La maladie mentale infantile et l’obésité sont des problèmes de santé publique importants aux États-Unis. Depuis leur enfance, des approches préventives et d’intervention précoce sont nécessaires.

Les chiens de compagnie ont été liés aux avantages pour la santé pour les adultes, comme promu par le US Public Health Service (USPHS).

En Australie et au Royaume-Uni, la possession de chien a été associée à une augmentation de l’activité physique chez les enfants de 5 à 12 ans et à un indice de masse corporelle (IMC) plus sain chez les 5-6 ans, grâce à la marche et au jeu actif.

De telles données manquent aux États-Unis, de sorte que davantage de preuves sont nécessaires pour soutenir la possession d’animaux de compagnie en tant que stratégie de santé.

Comment les animaux domestiques peuvent-ils aider la santé mentale?

Les animaux domestiques peuvent stimuler la conversation, créant un effet de brise-glace qui atténue l’anxiété sociale. Les chiens ont également tendance à suivre les signaux de communication humaine, ce qui pourrait aider au développement émotionnel.

Faits rapides sur les animaux domestiques

  • 36,5% des ménages américains possèdent un chien
  • 30,4% possèdent un chat
  • 1,5% possèdent un cheval.

En savoir plus sur les animaux et la santé

Les enfants âgés de 7 à 8 ans ont déjà classé les animaux de compagnie plus haut que les humains en tant que pourvoyeurs de confort et d’estime de soi, et en tant que confidents.

La thérapie assistée par l’animal (TAA) avec des chiens réduit l’anxiété et l’excitation, atténue l’anxiété de séparation et améliore l’attachement chez les enfants, améliorant ainsi la santé mentale et réduisant les troubles du développement.

La promotion de la compétence comportementale et émotionnelle des enfants peut aider à prévenir les troubles mentaux, affectifs et comportementaux à l’âge adulte.

Si l’exposition à des chiens de compagnie durant l’enfance peut aider à atteindre ces objectifs, des interactions positives entre l’enfant et le chien pourraient prévenir le développement de problèmes potentiels pendant l’adolescence ou plus tard.

Cependant, il y a peu de preuves que les fournisseurs de soins primaires utilisent pour conseiller les parents sur les avantages des chiens de compagnie pour les jeunes enfants.

Un chien peut-il aider à améliorer l’IMC et l’anxiété?

Dans la présente étude, des chercheurs du Bassett Medical Center de New York ont ​​étudié l’hypothèse selon laquelle les chiens de compagnie sont positivement associés au poids santé et à la santé mentale chez les enfants.

L’étude a porté sur 643 enfants âgés de 4 à 10 ans, avec un âge moyen de 6,7 ans, sur une période de 18 mois dans un contexte de soins primaires pédiatriques. De ce nombre, 45% étaient des femmes, 56% étaient des assurés privés et 58% avaient des chiens de compagnie à la maison.

Avant une visite annuelle, les parents ont rempli un questionnaire de dépistage des risques pour la santé en ligne, en mettant l’accent sur l’IMC, l’activité physique, le temps d’écran, la santé mentale et la possession d’un animal de compagnie.

Les facteurs de confusion comprenaient le fait que les familles propriétaires d’animaux de compagnie peuvent différer de celles sans animaux de compagnie, par exemple dans l’environnement socio-économique, un déterminant social connu de la santé; le revenu familial a été significativement associé à la santé mentale des adolescents, de sorte que les chercheurs se sont adaptés à ce facteur.

Moins de stress pour les enfants avec des chiens

Aucune différence n’a été trouvée entre les enfants avec et sans chien de compagnie en ce qui concerne l’IMC, le temps d’écran ou l’activité physique.

Cependant, parmi les 58% d’enfants ayant un chien à la maison, 12% se sont révélés positifs à un test de dépistage de l’anxiété, comparativement à 21% des enfants qui n’avaient pas de chien de compagnie.

L’une des forces de l’étude est qu’elle a été réalisée dans un contexte réel et qu’elle était basée sur les enfants en soins préventifs, un groupe beaucoup plus large et plus inclusif que dans les études précédentes, axées sur les enfants souffrant de troubles mentaux et développementaux.

Les rapports des parents pourraient être une limite, bien que les statistiques aient montré une concordance élevée entre les problèmes de santé mentale réels et ce que les parents disent. En outre, la population était blanche à 96%, ce qui suggère la nécessité d’une étude plus approfondie dans des populations plus diverses sur le plan racial et ethnique.

Les chercheurs suggèrent:

« Interagir avec un chien amical réduit également les niveaux de cortisol, probablement par la libération d’ocytocine, ce qui diminue les réponses physiologiques au stress.Ces effets hormonaux peuvent sous-tendent les avantages émotionnels et comportementaux observés de la thérapie et des chiens de compagnie. »

rapporté récemment que les animaux peuvent détecter des changements d’humeur et même la maladie chez les humains.

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