Les experts définissent l’obésité comme une maladie

Dans une déclaration de consensus publiée dans la revue, des experts de la World Obesity Federation plaident en faveur de la définition de l’obésité en tant que processus pathologique. Ils soutiennent que, en reconnaissant l’agent primaire comme aliment plutôt qu’un microbe infectieux, il correspond à un modèle de maladie largement accepté.

[L'obésité est une maladie]

Dans leur article, Dr. G.A. Bray, du Pennington Biomedical Research Center de la Louisiana State University à Baton Rouge, et ses collègues expliquent comment leur déclaration de consensus suit un débat controversé qui dure depuis cent ans, et qui a abouti à de plus en plus de corps médicaux – y compris les Américains Association médicale – d’accord que l’obésité est une maladie.

Depuis 1980, les taux globaux d’obésité ont plus que doublé et ont atteint le point où la plupart des gens vivent dans des pays où le surpoids ou l’obésité est une cause de mortalité plus importante que l’insuffisance pondérale.

Pour faire valoir leurs arguments en faveur de la définition de «l’obésité en tant que processus chronique progressif de la maladie récurrente», le Dr Bray et ses collègues utilisent le «modèle épidémiologique» de la maladie.

Dans le modèle épidémiologique, il y a «un agent environnemental qui agit sur un hôte pour produire une maladie» et la maladie est «liée à la virulence de l’agent et à la susceptibilité de l’hôte».

Les auteurs soutiennent que la nourriture est le principal agent environnemental de l’obésité. Le régime typiquement occidental est abondant dans les aliments peu coûteux, savoureux et pratiques qui procurent des «récompenses agréables en mangeant» en déclenchant les mêmes parties du cerveau – les «centres du plaisir» – qui sont activés par des substances addictives.

Les auteurs ont également avancé le cas de considérer le déclin de l’activité physique comme une deuxième cause de l’obésité. Le déclin s’est produit en même temps que les aliments dans le régime occidental deviennent moins chers et plus abondants, fournissant un double moteur de l’obésité.

De nombreuses caractéristiques communes avec une «maladie transmissible»

En plus des deux principaux agents – la nourriture et le déclin de l’activité physique – les auteurs notent que divers autres facteurs environnementaux contribuent également à l’augmentation de l’obésité, notamment la réduction du sommeil, certains médicaments, les perturbateurs endocriniens et l’âge parental plus élevé.

Faits rapides sur l’obésité

  • Plus d’un tiers des adultes aux États-Unis sont obèses.
  • L’obésité est plus élevée chez les adultes d’âge moyen et plus âgés aux États-Unis.
  • En 2008, le coût médical moyen aux États-Unis pour un adulte obèse était de 1 429 $ supérieur à celui d’un poids normal.

En savoir plus sur l’obésité

En discutant des facteurs du côté de l’hôte, le Dr Bray et ses collègues expliquent que plus de 100 gènes ont été identifiés comme facteurs de risque de l’obésité, certains d’entre eux – comme ceux causant des anomalies de la leptine – ayant un effet plus important que d’autres.

En outre, chez les personnes génétiquement prédisposées à l’obésité, l’énergie inutilisée provenant de la nourriture s’accumule comme un excès de graisse dans les cellules graisseuses.

Les auteurs soutiennent que le fait que ces cellules graisseuses deviennent plus grandes ou plus nombreuses à stocker l’énergie excédentaire sont les effets pathologiques de la maladie.

Un autre effet pathologique de l’obésité, suggèrent-ils, est l’augmentation de l’inflammation qui résulte des modifications des cellules graisseuses interagissant avec le changement d’accompagnement de la composition des microbes intestinaux.

Le Dr Bray et ses collègues concluent que même si l’obésité est «un processus de maladie non transmissible», le modèle épidémiologique qu’ils décrivent de l’obésité montre qu’elle présente un certain nombre de caractéristiques communes avec une «maladie transmissible», y compris les agents environnementaux. les réponses de l’hôte à ces agents. « 

Dr Bray dit que l’une des raisons importantes de considérer l’obésité comme une maladie est qu’elle détourne l’attention des patients qui sont seuls responsables de leur condition et qu’elle se concentre sur la façon de s’attaquer au processus de la maladie.

Il ajoute également que « cela montre que si nous pouvons traiter avec succès l’obésité, beaucoup de ses maladies associées seront éliminées. »

Renforce le dossier du soutien médical

Dans une lettre d’accompagnement, d’autres experts soulignent les arguments contre la classification de l’obésité en maladie, mais concluent finalement que, dans l’ensemble, les arguments en faveur d’une telle décision l’emportent sur eux.

On pourrait faire valoir, notent-ils, que l’obésité ne devrait pas être considérée comme une maladie parce qu’elle est «principalement un facteur de risque pour d’autres affections plutôt qu’une maladie en soi». De plus, en «médicalisant» la condition, un tel geste déclare effectivement qu’une proportion significative de la population est «malade».

Ils suggèrent que cela pourrait aussi alimenter les craintes d’une dépendance accrue aux médicaments et à la chirurgie et peut réduire l’importance accordée à la lutte contre l’obésité grâce à des mesures de santé publique qui s’attaquent aux causes sociales et commerciales fondamentales.

D’un autre côté, ils disent que définir l’obésité comme une maladie pourrait aider les personnes qui en bénéficient à accéder à un soutien médical et renforcer l’appel à l’action pour traiter les causes sociales, environnementales et systémiques du gain de poids.

Un tel mouvement peut également réduire la stigmatisation intériorisée qui affecte certaines personnes atteintes d’obésité, et modifier la vision publique de qui est à blâmer pour la condition.

Il pourrait également changer l’attitude envers la façon de financer les coûts médicaux de l’obésité. Par exemple, dans certains pays, les régimes d’assurance n’émettent pas de paiements pour des affections qui ne sont pas classées comme maladies. Les experts concluent:

« Bien que la reconnaissance de l’obésité en tant que maladie ait le potentiel de surmédicaliser un problème d’origine sociétale, elle peut également améliorer l’accès au traitement et les résultats et peut renforcer les mesures visant à réduire l’obésogénicité de l’environnement exposé. »

Apprenez pourquoi certaines personnes peuvent avoir une dent sucrée.

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