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Les hommes ayant une faible testostérone sont moins susceptibles d’avoir un cancer de la prostate

De nouvelles recherches suggèrent que les hommes ayant des niveaux anormalement bas de testostérone sont moins susceptibles de développer un cancer de la prostate au cours de leur vie.

tube à essai de testostérone

La nouvelle étude a été réalisée par des scientifiques de l’Université d’Oxford au Royaume-Uni, et les résultats ont été présentés à la Conférence sur le cancer de l’Institut national de recherche sur le cancer (CNRI), tenue à Liverpool, Royaume-Uni.

À la connaissance des auteurs, c’est la première fois que les scientifiques ont examiné comment de faibles niveaux de testostérone affectent le risque de cancer de la prostate. Leur recherche est également la plus grande étude sur le lien entre les hormones et le cancer de la prostate à avoir jamais été menée.

Le cancer de la prostate touche plus de 170 000 hommes chaque année aux États-Unis, dont près de 30 000 meurent de la maladie.

Alors que l’on ne sait pas encore ce qui cause la maladie, les chercheurs ont identifié un certain nombre de facteurs de risque, tels que l’âge, l’origine ethnique et les mutations génétiques.

Les hormones mâles, ou les androgènes, tels que la testostérone sont connus pour favoriser la croissance des cellules tumorales chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate. Abaisser ou bloquer les niveaux de testostérone dans le corps est le traitement standard pour le cancer de la prostate, car les androgènes aident les cellules cancéreuses de la prostate à se développer.

Le modèle dit de saturation des androgenes propose que, pour croître, le tissu prostatique – qu’il soit malin ou bénin – nécessite juste assez de testostérone pour que les récepteurs androgènes soient saturés.

Cependant, après que le point de saturation a été atteint, toute augmentation supplémentaire de la testostérone ne conduit pas à une augmentation supplémentaire du tissu de la prostate ou de la croissance de la tumeur cancéreuse.

Comme l’expliquent les auteurs de la nouvelle étude, [traduction] «[c] etant donné que le point de saturation est considéré comme faible, jusqu’à présent, les données prospectives disponibles pour tester cette théorie étaient insuffisantes».

Ainsi, l’équipe a entrepris de combler cette lacune de la recherche en testant la théorie chez plus de 19 000 hommes.

Une faible testostérone réduit le risque de 20%

Les chercheurs ont examiné 20 études prospectives comprenant plus de 19 000 hommes, dont 6 933 avaient un cancer de la prostate et 12 088 d’entre eux ont été examinés comme témoins sains.

Les participants avaient entre 34 et 76 ans et leur sang a été prélevé pour analyse entre 1959 et 2004.

Les chercheurs ont regroupé les hommes en 10 catégories en fonction de leur niveau de testostérone. Ceux-ci ont varié de ceux avec les niveaux les plus bas du sang de l’androgène à ceux avec le plus haut.

Ensuite, le risque de cancer de la prostate a été calculé en utilisant des méthodes de régression logistique conditionnelle.

Comme prévu, les hommes dans le groupe de testostérone le plus bas étaient considérablement moins susceptibles de développer un cancer de la prostate. En fait, ils avaient une probabilité réduite de 20 pour cent de développer la maladie.

Étonnamment, cependant, l’étude a également constaté que si ces hommes finissent par développer la maladie, ils sont 65 pour cent plus susceptibles d’avoir une forme agressive de la maladie.

Dans les neuf autres groupes de niveaux de testostérone variables, les chercheurs n’ont trouvé aucune association avec le risque de cancer de la prostate.

Les résultats peuvent aider à prévenir le cancer de la prostate

Malcolm Mason, expert en cancérologie pour l’organisation à but non lucratif Cancer Research U.K., commente: « Le rôle de la testostérone dans le développement du cancer de la prostate a été un sujet de recherche très controversé.

« Ceci », ajoute-t-il, « met en place une autre pièce du puzzle en termes de compréhension de la biologie de ce qui cause le cancer de la prostate. »

Le co-auteur de l’étude, le professeur Tim Key, de l’Université d’Oxford, intervient également. Il dit: «C’est une découverte biologique intéressante qui pourrait nous aider à comprendre comment le cancer de la prostate se développe et progresse.

« Jusqu’à présent, nous n’avions pas une idée précise du rôle joué par la testostérone dans le risque de cancer de la prostate: c’est la première étude de population à soutenir la théorie selon laquelle le risque est abaissé en dessous d’un certain seuil hormonal. »

Prof. Tim Key

Le professeur Matt Seymour, directeur de la recherche clinique du CNRI, a déclaré: «À l’avenir, ces résultats pourraient être importants pour aider à concevoir une approche visant à réduire le risque de développer la maladie chez les hommes.

« Il est possible que cela puisse aider à trouver des moyens de diagnostiquer et de traiter les cancers de la prostate mortels avant qu’ils ne puissent faire de mal », concède le professeur Mason, « mais c’est très loin dans la ligne. »

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