Les huiles essentielles peuvent perturber l’activité hormonale normale

Une nouvelle recherche suggère que les produits chimiques contenus dans les huiles essentielles telles que l’huile de lavande et l’huile d’arbre à thé peuvent perturber le fonctionnement normal des hormones, conduisant à une condition appelée gynécomastie masculine chez les garçons prépubères.

huile essentielle de lavande

Gynécomastie masculine est une condition dans laquelle les garçons développent des seins remarquables en raison de taux anormalement élevés d’œstrogène, l’hormone sexuelle féminine.

La recherche a précédemment lié la condition aux huiles essentielles telles que la lavande et l’huile d’arbre à thé.

Ces huiles sont régulièrement utilisées dans l’hygiène personnelle et les produits cosmétiques, ainsi que dans les détergents à lessive et les bougies et appareils d’aromathérapie.

Une étude plus ancienne de 2007 a révélé que la gynécomastie coïncidait avec l’utilisation de produits à base d’huile essentielle et que les symptômes de la maladie disparaissaient lorsque ces produits n’étaient plus utilisés.

Non seulement cela, mais la même étude a ensuite étudié les lignées cellulaires humaines et a également constaté que les huiles de lavande et de théier avaient des effets stimulants d’oestrogène et anti-androgène.

Une nouvelle étude, qui a été présentée à ENDO 2018, la réunion annuelle de la Société Endocrine, tenue à Chicago, IL – renforce maintenant le lien entre ces huiles essentielles et la gynécomastie.

Des chercheurs dirigés par J. Tyler Ramsey – de l’Institut national des sciences de santé environnementale – ont testé l’impact de huit composants couramment trouvés dans l’arbre à thé et l’huile de lavande sur les cellules cancéreuses humaines pour étudier leur effet sur l’activité hormonale.

Les résultats suggèrent que les produits chimiques sont des perturbateurs endocriniens – c’est-à-dire des substances qui perturbent l’activité normale des hormones dans le corps.

Dans le passé, les chercheurs ont exposé un large éventail de substances chimiques perturbant le système endocrinien dans des produits courants tels que le dentifrice, la crème solaire et le baume pour les lèvres, ce qui a incité les militants à demander une interdiction officielle de ces produits.

Lavande, huile de théier comme perturbateurs endocriniens

Les huiles essentielles contiennent des centaines de produits chimiques. Pour la nouvelle étude, cependant, Ramsey et l’équipe ont choisi et analysé:

  • eucalyptol
  • 4-terpinéol
  • dipentène / limonène
  • alpha-terpinéol
  • l’acétate de linalyle
  • linalool
  • alpha-terpinène
  • gamma-terpinène

Les quatre premiers composants sont communs à l’huile de théier et à l’huile de lavande. La recherche a révélé que tous les produits chimiques testés avaient une activité perturbant le système endocrinien dans une certaine mesure.

Alors que certains des composés avaient peu ou pas d’activité œstrogénique ou inhibitrice de testostérone, les changements provoqués par les huiles essentielles semblaient coïncider avec ceux présents dans la gynécomastie.

« L’huile de lavande et l’huile de théier », explique Ramsey, « posent des problèmes potentiels de santé environnementale et devraient être étudiés plus avant », d’autant plus que de nombreux produits chimiques testés peuvent être trouvés dans 65 autres huiles essentielles actuellement commercialisées comme sûres.

Le public devrait maintenant être mis au courant des risques potentiels liés à l’utilisation d’huiles essentielles, exhortent les auteurs de l’étude, suggérant que la Food and Drug Administration (FDA) pourrait souhaiter réguler ces produits à l’avenir.

«Notre société considère les huiles essentielles comme sûres […] Cependant, elles contiennent une grande variété de produits chimiques et doivent être utilisées avec précaution car certains de ces produits chimiques sont potentiellement des perturbateurs endocriniens.

J. Tyler Ramsey

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