Les inhibiteurs de l’aromatase «réduisent significativement les décès par cancer du sein»

Une nouvelle étude prétend qu’une classe de médicaments hormonaux appelés inhibiteurs de l’aromatase peut réduire considérablement le risque de décès chez les femmes ménopausées atteintes d’un cancer du sein à récepteurs œstrogéniques positifs – la forme la plus courante de la maladie.

Division des cellules cancéreuses du sein

L’auteur principal de l’étude, le professeur Mitch Dowsett, de l’Institute for Cancer Research (ICR) au Royaume-Uni, et ses collègues publient leurs résultats dans.

On estime qu’environ 231 840 femmes recevront un diagnostic de cancer du sein envahissant cette année, et plus de 40 000 en mourront.

Le cancer du sein à récepteurs d’œstrogènes positifs (ER-positifs) représente environ 70% de tous les cas, dans lesquels les cellules cancéreuses du sein contiennent des récepteurs qui s’attachent à l’œstrogène. Lorsque l’hormone se lie à ces récepteurs, cela peut favoriser la croissance des tumeurs du cancer du sein.

À l’heure actuelle, les femmes atteintes d’un cancer du sein avec RE positif peuvent être traitées au tamoxifène, un médicament qui empêche les œstrogènes de se lier aux récepteurs dans les cellules cancéreuses du sein. Le médicament est principalement prescrit aux femmes atteintes d’un cancer du sein à un stade précoce qui ont subi une chirurgie, une radiothérapie et / ou une chimiothérapie afin de prévenir la récidive.

Selon le professeur Dowsett et ses collègues, la prise de tamoxifène pendant 5 ans est associée à une réduction de 30% des décès par cancer du sein. Mais leur étude suggère qu’une autre classe de médicaments hormonaux – appelés inhibiteurs de l’aromatase – pourrait être plus efficace.

Les inhibiteurs de l’aromatase réduisent les niveaux d’œstrogène en empêchant l’enzyme aromatase, présente dans les tissus adipeux, de transformer d’autres hormones en œstrogènes. En tant que tel, il y a moins d’œstrogène à se lier aux récepteurs dans les cellules cancéreuses du sein.

Aux États-Unis, les inhibiteurs de l’aromatase sont actuellement utilisés pour traiter le cancer du sein au stade précoce chez les femmes ménopausées qui ont été traitées avec du tamoxifène pendant environ 2-3 ans.

Des recherches antérieures suggèrent que les inhibiteurs de l’aromatase sont plus efficaces pour réduire la récurrence du cancer du sein que le tamoxifène, bien que leur impact sur la survie ne soit pas clair.

Les inhibiteurs de l’aromatase ont réduit la mortalité par cancer du sein de 40%

Pour leur étude, l’équipe a analysé les données de neuf essais cliniques impliquant 31 920 femmes ménopausées atteintes d’un cancer du sein ER-positif au stade précoce. Les femmes participant aux essais n’avaient reçu aucune thérapie hormonale ou avaient utilisé des inhibiteurs de l’aromatase ou du tamoxifène pendant au moins cinq ans.

Comparativement aux femmes qui n’avaient pas reçu d’hormonothérapie, celles qui recevaient des inhibiteurs de l’aromatase étaient 40% moins susceptibles de mourir d’un cancer du sein au cours des 10 années suivant l’instauration du traitement. Les femmes qui prenaient du tamoxifène présentaient un risque inférieur de 30% de décès par cancer du sein.

Commentant leurs conclusions, le professeur Dowsett dit:

« Notre collaboration mondiale a révélé que le risque de décès des femmes ménopausées avec le cancer du sein le plus courant est réduit de 40% en prenant 5 ans d’un inhibiteur de l’aromatase – une protection significativement supérieure à celle offerte par le tamoxifène.

Les inhibiteurs de l’aromatase éliminent seulement la petite quantité d’œstrogène qui reste dans la circulation des femmes après la ménopause – mais cela suffit pour avoir un impact substantiel sur un large éventail de tumeurs ER-positives, malgré leurs différences extraordinaires au niveau moléculaire.

Cependant, les chercheurs notent que le traitement avec des inhibiteurs d’aromatase peut présenter un certain nombre d’effets secondaires. Ceux-ci peuvent inclure l’essoufflement, la douleur thoracique, les bouffées de chaleur, les douleurs musculaires ou articulaires et la dépression.

« Il est important de veiller à ce que les femmes ayant des effets secondaires significatifs soient soutenues pour essayer de continuer à suivre un traitement et en tirer pleinement parti », note le professeur Dowsett.

Plus tôt ce mois, rapporté sur une étude publiée en suggérant la moitié des cancers du sein pourrait être ralenti si l’hormone progestérone a été ajouté au traitement.

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