Les liens cérébraux affaiblis par le sevrage de la nicotine pourraient expliquer la rechute des fumeurs

Une nouvelle étude d’imagerie cérébrale publiée suggère que le taux élevé de rechute chez les fumeurs qui tentent d’arrêter pourrait être dû à une incapacité – provoquée par le retrait de la nicotine – de passer du réseau cérébral «par défaut» au réseau cérébral «executivecontrol».

Les chercheurs, de l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie et de l’Institut national sur l’abus des drogues (NIDA) à Baltimore, MD, expliquent que lorsque le mode par défaut est engagé, les gens ont tendance à être dans des états soi-disant introspectifs ou auto-référentiels.

Attendu que l’engagement dans le réseau de contrôle exécutif les aide à exercer une retenue plus consciente sur les envies de fumer, et à se concentrer sur l’établissement et l’atteinte des objectifs d’abandon.

Selon le NIDA, il y a 50 ans, le pourcentage d’Américains adultes qui étaient des fumeurs réguliers (42%) était plus de deux fois supérieur à ce qu’il est aujourd’hui (19%), ce qui peut légitimement être considéré comme un énorme succès en santé publique.

Mais le rythme de cette baisse semble avoir quelque peu ralenti, et le tabac reste la principale cause de maladies et de décès aux États-Unis, où 8,6 millions de personnes souffrent d’une maladie liée au tabagisme et plus de 440 000 meurent chaque année.

Le fait est que, tout en reconnaissant pleinement les dommages que le tabagisme inflige à la santé, de nombreux fumeurs luttent pour vaincre la dépendance à la nicotine, et malgré les tentatives réussies d’abandon, ils se retrouvent à rechuter encore et encore.

C’est pourquoi les études qui permettent d’identifier les personnes à risque de tabagisme persistant, et qui offrent des indices sur les raisons sous-jacentes, seront très utiles pour développer des traitements qui aideront ce groupe à s’habituer à l’habitude.

L’étude propose une base neurologique pour la rechute du tabagisme

Dans cette dernière étude, les chercheurs proposent une raison neurologique qui pourrait expliquer pourquoi jusqu’à 80% des fumeurs qui tentent d’arrêter de fumer reprennent l’habitude, selon le type de traitement qu’ils reçoivent.

Grâce à l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), les chercheurs ont découvert que les contacts qui se sont abstenus de cigarettes (retrait de la nicotine) ont montré des liens plus faibles entre certains réseaux – le réseau par défaut, le réseau de contrôle exécutif et le réseau de saillance.

Ils avancent que ce sont ces liens affaiblis qui réduisent leur capacité à évoluer vers une influence principalement issue du réseau de contrôle exécutif, ce qui les aiderait autrement à renforcer leur détermination et à maintenir leur capacité à résister aux envies de cigarettes.

L’auteur principal, le Dr Caryn Lerman, du nouveau programme Brain and BehaviorChange de l’Université de Pennsylvanie, déclare:

« Ce que nous croyons que cela signifie, c’est que les fumeurs qui viennent de cesser de fumer ont plus de mal à passer des pensées intérieures à la façon dont ils se sentent à l’extérieur vers les tâches à accomplir. »

Pour leur étude, le Dr Lerman et ses collègues ont pris des scintigraphies cérébrales IRMf de 37 personnes en bonne santé âgées de 19 à 61 ans qui fumaient 10 cigarettes ou plus par jour. Ils ont pris deux séries de scans: un ensemble 24 heures après avoir pas touché une cigarette (l’état d’abstinence), et un autre ensemble après avoir fumé comme d’habitude (l’état repu).

Les connexions cérébrales des fumeurs étaient significativement plus faibles dans l’abstinence

Les scintigraphies cérébrales réalisées au cours de l’état d’abstinence ont montré des liens significativement plus faibles entre le réseau de saillance et le réseau de mode par défaut, comparativement à ceux pris pendant l’état de repos.

Les chercheurs ont également constaté que la connectivité affaiblie au cours de l’état d’abstinence était liée aux augmentations signalées des symptômes de sevrage, des envies de fumer et des humeurs négatives. Ils suggèrent que cela signifie que la connectivité inter-réseau peut être la raison pour laquelle certaines personnes luttent pour cesser de fumer.

Bien que des études antérieures aient examiné comment la nicotine affecte les connexions cérébrales dans l’état de repos – c’est-à-dire, quand aucun objectif spécifique n’est en jeu – c’est la première à comparer la brainconnectivité au repos dans un état abstinent. symptômes.

Le Dr Lerman dit que l’étude offre une explication neurologique de ce qui se passe dans le cerveau quand les fumeurs arrêtent de ressentir des symptômes de sevrage.

« La prochaine étape consistera à identifier à l’avance les fumeurs qui auront des difficultés d’adaptation et cibleront des traitements plus intensifs, basés sur l’activité cérébrale et la connectivité réseau », explique-t-elle, en expliquant que:

«Il est très important pour les personnes qui tentent de cesser de travailler dans le réseau de contrôle de passer de la réflexion sur vous-même et votre état d’esprit sur vos objectifs et votre plan plus immédiats.

En Avril 2013, a rapporté une étude qui a trouvé la stimulation cérébrale magnétique peut aider les fumeurs à cesser de fumer. Les chercheurs ont déclaré qu’une seule séance de 15 minutes a temporairement réduit l’envie de fumer induite par la cue chez les personnes dépendantes à la nicotine.

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