Les médecins causent une carence en cuivre en «diagnostiquant à tort un besoin en zinc»

Les médecins diagnostiquent souvent incorrectement la carence en zinc, selon un audit clinique en Écosse, et induisent ainsi des cas de carence en cuivre, car un traitement mal placé entraîne trop de zinc.

[Huîtres]

Publié dans le, une publication de, les résultats proviennent d’une analyse des notes de cas de 70 patients ont prescrit des suppléments de zinc dans les hôpitaux de Glasgow dans la décennie de 2000-10.

L’étude a révélé que 62% des patients ont reçu du zinc à des doses suffisantes pour provoquer une carence en cuivre.

« Ces résultats soulignent le manque de sensibilisation à la carence en cuivre induite par le zinc », concluent les auteurs. Ils continuent:

« Le zinc est un oligo-élément essentiel et les cliniciens peuvent donc le considérer comme un nutriment sûr plutôt que comme un médicament présentant un risque potentiel.

« Cette étude offre des preuves convaincantes d’un risque potentiel de carence en cuivre iatrogène étant involontairement causé par la prescription de fortes doses de zinc. »

Les auteurs soulignent que le besoin en zinc pour les adultes est inférieur à 10 mg par jour. La dose la plus couramment prescrite, cependant, est de 135 mg par jour – mais « il n’y a pas de preuve à l’appui de la prescription de zinc » à ce niveau. Les chercheurs ont trouvé:

« Chez un nombre important de patients, le zinc a été prescrit après le diagnostic erroné d’une carence en zinc suite à une mauvaise interprétation d’une faible concentration plasmatique de zinc. »

Trop de zinc sous la forme de compléments alimentaires peuvent perturber l’absorption du cuivre, les chercheurs expliquent, conduisant à des problèmes neurologiques et l’anémie.

Le zinc est un oligo-élément essentiel. Le besoin quotidien pour les hommes se situe entre 5,5 et 9,5 mg, et 4-7 mg pour les femmes. Les suppléments de zinc sont habituellement disponibles dans des formulations de 45 mg ou de 50 mg, bien que – et la limite tolérable recommandée aux États-Unis est de 40 mg par jour.

Les suppléments de zinc à court terme peuvent ne pas être nocifs, considèrent les chercheurs – mais une utilisation à plus long terme peut l’être. Les auteurs disent:

« Cette étude met en évidence le risque potentiel de développer une carence en cuivre induite par le zinc à la suite d’une telle prescription. »

Les problèmes nerveux comprenaient de la douleur et des picotements

Dans l’analyse des dossiers des patients, les chercheurs ont examiné:

  • Raisons pour conseiller le traitement du zinc
  • Si les médecins de famille avaient été avertis de l’impact potentiel de fortes doses de zinc
  • Durée du traitement
  • Développement de l’anémie ou des symptômes neurologiques.

Les résultats des tests de laboratoire ont également été rassemblés, le cas échéant, pour les niveaux de zinc, de cuivre, d’albumine et de protéine C-réactive (CRP). (Les faibles niveaux de zinc sont liés à de faibles niveaux d’albumine et à une CRP élevée.)

Les informations sur les suppléments de zinc ont montré que 21 cas (43% des 52 patients fournissant des informations) étaient destinés à corriger la carence en zinc.

Les niveaux de zinc ont été mesurés avant de prescrire dans plus de la moitié des cas étudiés – mais le taux de cuivre n’a été évalué que chez deux patients et 60% des patients ont reçu du zinc à des doses quotidiennes comprises entre 90 mg et 180 mg par jour.

Une seule série de notes de cas a montré que le médecin généraliste avait été averti des effets potentiels de l’utilisation à long terme du zinc.

Les chercheurs ont trouvé des problèmes typiquement associés à une carence en cuivre induite par le zinc: anémie, neutropénie (faible nombre de globules blancs) et / ou symptômes neurologiques développés chez 13 patients.

Des exemples de problèmes comprenaient la neuropathie (douleur nerveuse périphérique), les paresthésies (picotements dans les doigts), l’ataxie (difficultés d’équilibre et de coordination) et la douleur nerveuse des jambes.

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