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Les médias sociaux: comment cela affecte-t-il notre santé mentale et notre bien-être?

En 1971, le premier e-mail a été livré. Plus de 40 ans après, les médias sociaux ont pris d’assaut le monde. Les sites de réseaux sociaux, tels que Facebook et Twitter, sont désormais utilisés par 1 personne sur 4 dans le monde. Une telle activité peut sembler inoffensive, mais certains chercheurs suggèrent que les médias sociaux peuvent affecter notre santé mentale et notre bien-être.

En 2012, a rapporté une étude suggérant que l’utilisation de Facebook peut nourrir l’anxiété et augmenter le sentiment d’insuffisance d’une personne.

Une étude plus récente, menée par le psychiatre social Ethan Cross de l’Université du Michigan, a révélé que l’utilisation de Facebook pourrait même nous rendre malheureux.

«En surface, Facebook fournit une ressource inestimable pour répondre au besoin humain fondamental de connexion sociale», explique Kross. « Mais plutôt que d’améliorer le bien-être, nous avons constaté que l’utilisation de Facebook prédit le résultat inverse – il le mine. »

Mais ces revendications sont-elles exagérées? Ou devrions-nous limiter notre utilisation des médias sociaux? regarde la preuve.

Qu’est-ce que les médias sociaux?

En substance, les médias sociaux définissent un ensemble de sites Internet qui permettent aux personnes de partout dans le monde d’interagir. Cela peut être par le biais de discussions, photos, vidéos et audio.

Facebook est le premier site de réseautage social, avec plus de 1,2 milliard d’utilisateurs actifs dans le monde chaque mois. La popularité du site est suivie de près par MySpace, Twitter, LinkedIn et Bebo.

Capture d'écran Facebook

Les dernières statistiques montrent qu’environ 42% des adultes en ligne utilisent plusieurs sites de réseautage social. Il n’est peut-être pas surprenant que la majorité des utilisateurs de médias sociaux aient moins de 30 ans, bien que le nombre d’utilisateurs plus âgés soit en hausse. Environ 45% des internautes âgés de 65 ans et plus utilisent désormais Facebook, contre 35% en 2012.

En moyenne, les Américains ont passé 7,6 heures par mois à utiliser les médias sociaux, la majorité des individus accédant aux sites de réseaux sociaux via des téléphones portables.

Mais qu’est-ce qui nous attire dans les médias sociaux?

À la fin des années 1980, le premier fournisseur d’accès Internet commuté (FAI) commercial a été lancé aux États-Unis. La technologie Internet a certainement progressé au cours des 25 dernières années, à tel point que les mots «dial-up» font grincer la plupart des gens.

Bien sûr, l’une des principales attractions pour se connecter à Internet était, et est toujours, la possibilité de mieux se connecter avec le monde qui nous entoure. Par exemple, Internet nous a permis d’envoyer des courriels comme solution de rechange au processus d’envoi des lettres par la poste. Les médias sociaux ont construit sur cette prémisse.

C’est l’énoncé de mission de Facebook:

«Facebook a pour mission de donner aux gens le pouvoir de partager et de rendre le monde plus ouvert et connecté: les gens utilisent Facebook pour rester en contact avec leurs amis et leur famille, pour découvrir ce qui se passe dans le monde et pour partager ce qui compte pour eux. « 

Cela résume ce que la majorité des sites de réseautage social s’efforcent d’atteindre, et il ne fait aucun doute que le grand public a succombé au monde des médias sociaux, peut-être un peu trop.

Dépendance aux médias sociaux

Des statistiques récentes montrent que 63% des utilisateurs américains de Facebook se connectent quotidiennement au site, tandis que 40% des utilisateurs se connectent plusieurs fois par jour.

Nous avons tous nos propres raisons d’utiliser les médias sociaux. Certains d’entre nous aiment naviguer dans les mises à jour et les photos d’autres personnes, tandis que d’autres utilisent les sites comme un moyen d’exprimer leurs émotions. Mais selon le Dr Shannon M. Rauch, de l’Université Bénédictine de Mesa, AZ, l’une des principales raisons pour lesquelles nous utilisons les médias sociaux est l’autodérision et le soulagement de l’ennui.

« Par conséquent, les médias sociaux fournissent un renforcement chaque fois qu’une personne se connecte », dit-elle.

« Pour ceux qui publient des mises à jour de statut, les renforts continuent à venir sous la forme de commentaires et de » J’aime « . Et bien sûr, nous savons que les comportements qui sont constamment renforcés seront répétés, il devient donc difficile pour une personne qui a développé cette habitude de simplement arrêter. « 

Ce comportement peut entraîner une dépendance à Facebook. En fait, un tel comportement est si commun que les chercheurs ont créé une échelle psychologique pour mesurer la dépendance à Facebook – l’échelle de toxicomanie Facebook (BFAS) de Berge.

L’échelle, développée par le Dr Cecile Andraessen et ses collègues à l’Université de Bergen en Norvège, utilise six critères pour mesurer la dépendance à Facebook. Ceux-ci comprennent des déclarations telles que «vous passez beaucoup de temps à penser à Facebook et à planifier comment l’utiliser» et «vous utilisez Facebook pour oublier vos problèmes personnels». Les chercheurs disent que la notation «souvent» ou «très souvent» sur quatre des six critères indique une dépendance à Facebook.

Ce qui est intéressant, c’est que les chercheurs ont constaté que les personnes qui sont plus anxieuses et socialement insécurisées sont plus susceptibles d’utiliser le site de réseautage social.

L’année dernière, a rapporté une étude qui a fourni une explication potentielle pour la dépendance à la «célébrité» de Facebook.

L’équipe de recherche, dirigée par Dar Meshi de la Freie Universität en Allemagne, a constaté que les personnes qui ont obtenu des commentaires positifs sur Facebook ont ​​montré une activité plus forte dans le noyau accumbens du cerveau – une région associée au traitement «récompense». Cette activité plus forte était corrélée avec une plus grande utilisation de Facebook.

De ces études, il apparaît que de nombreux utilisateurs accro à Facebook utilisent le site comme un moyen d’attirer l’attention et de renforcer leur estime de soi. Mais ce comportement peut-il avoir des effets négatifs sur la santé mentale et le bien-être?

Les impacts négatifs des médias sociaux

En 2012, Anxiety UK a mené une enquête sur l’utilisation des médias sociaux et ses effets sur les émotions.

L’enquête a révélé que 53% des participants ont déclaré que les sites de médias sociaux avaient changé leur comportement, tandis que 51% d’entre eux ont déclaré que le changement avait été négatif.

malheureuse fille à l'aide d'ordinateur

Ceux qui ont dit que leur vie avait été aggravée en utilisant les médias sociaux ont également déclaré se sentir moins confiants quand ils ont comparé leurs réalisations contre leurs amis.

« Ce problème a définitivement attiré l’attention récemment », explique le Dr Rauch. « Nous savons que beaucoup de gens sur les sites de médias sociaux présentent souvent des versions idéalisées de leur vie, amenant d’autres à faire des comparaisons sociales ascendantes, ce qui peut conduire à des émotions négatives. »

En outre, l’enquête a révélé que deux tiers des participants ont déclaré avoir de la difficulté à se détendre et à dormir après avoir utilisé les sites, tandis que 55% se sont sentis «inquiets ou mal à l’aise» lorsqu’ils ne pouvaient pas se connecter à leur compte.

Dans une étude plus récente, menée par le Dr Rauch et ses collègues, l’équipe a constaté que l’interaction sociale sur les sites de médias sociaux, en particulier Facebook, peut avoir un impact négatif sur les rencontres en personne pour les personnes déjà anxieuses.

Une autre préoccupation concernant l’utilisation des médias sociaux est la cyberintimidation. Comme indiqué précédemment dans cette rubrique, la majorité des utilisateurs de réseaux sociaux ont moins de 30 ans, et la plupart d’entre eux sont des adolescents.

Selon Enough is Enough (EIE) – une organisation qui vise à rendre l’utilisation d’Internet plus sécuritaire pour les enfants et les familles – 95% des adolescents qui utilisent les médias sociaux ont été témoins de cyberintimidation sur les sites de réseautage social et 33% ont été victimes de cyberintimidation.

Mais M. Rauch croit que ce n’est pas uniquement l’utilisation des médias sociaux qui devient incontrôlable, mais notre besoin d’être connecté électroniquement en tout temps.

Elle ajoute:

« Je pense que les parents devraient être conscients que leurs enfants adolescents vivent à un moment où ils sont constamment » connectés « et connectés.

J’encourage tous les parents à explorer des moyens d’encourager ou même d’imposer le temps «hors», non seulement loin des sites de médias sociaux, mais loin des appareils. C’est probablement un bon conseil pour nous tous. « 

Facebook pourrait-il être utilisé pour améliorer la santé mentale et le bien-être?

Bien que de nombreuses études soulignent les impacts négatifs des médias sociaux sur la santé mentale et le bien-être, certains chercheurs affirment qu’ils pourraient avoir l’effet inverse. Les sites de réseautage social pourraient être un outil utile pour identifier les personnes ayant des problèmes de santé mentale.

L’année dernière, a rapporté une étude de chercheurs de l’Université du Missouri, qui a déclaré que l’activité de Facebook peut être un indicateur de la santé psychologique d’une personne.

Fille avec téléphone portable

L’équipe a constaté que les personnes qui partageaient moins de photos sur le site communiquaient moins fréquemment, affichaient un profil plus long et moins d’amis sur Facebook et étaient plus susceptibles de connaître l’anhédonie sociale – l’incapacité à trouver le bonheur dans des activités normalement agréables. copains.

Une autre étude, de l’Université de Californie à San Diego (UCSD), suggère que l’utilisation des médias sociaux peut même répandre le bonheur. L’équipe de recherche, dirigée par James Fowler de l’École de médecine de l’UCSD, a constaté que les mises à jour d’état encourageantes encouragent les autres utilisateurs à publier eux-mêmes des mises à jour de statut.

« Notre étude suggère que les gens ne se contentent pas de choisir d’autres personnes comme eux, mais qu’ils font en sorte que les expressions émotionnelles de leurs amis changent », explique Fowler.

« Nous avons assez de pouvoir dans cet ensemble de données pour montrer que les expressions émotionnelles se propagent en ligne et que les expressions positives se propagent plus que négativement. »

En fait, les chercheurs croient que cette propagation virale du bonheur est si forte que si elle était amplifiée, elle pourrait déclencher une «épidémie de bien-être».

« Si un changement émotionnel chez une personne se propage et provoque un changement chez beaucoup, alors nous pouvons être considérablement sous-estimer l’efficacité des efforts visant à améliorer la santé mentale et physique. »

Dans l’ensemble, il semble que les effets exacts des médias sociaux sur notre santé mentale et notre bien-être restent à voir. Mais une chose est certaine; notre utilisation des sites de réseautage social ne devrait pas disparaître de sitôt.

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