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Les médicaments contre le paludisme pourraient aider à combattre le cancer

La chloroquine et l’hydroxychloroquine sont des médicaments qui sont utilisés pour traiter le paludisme, mais un nouvel examen suggère qu’ils peuvent avoir un autre but: traiter le cancer.

la division des cellules cancéreuses

La recherche – qui a examiné plus de 190 études examinant comment la chloroquine (CQ) et l’hydroxychloroquine (HCQ) affectent les cellules cancéreuses – décrit comment les médicaments contre le paludisme peuvent augmenter la sensibilité de la tumeur aux traitements du cancer existants.

Sur la base de leurs découvertes, l’auteur de la première étude, Ciska Verbaanderd, de l’Université de Louvain en Belgique, et ses collègues disent que les médicaments «méritent d’autres investigations cliniques dans plusieurs types de cancer».

La revue a été récemment publiée dans le journal.

Alors que les États-Unis ont connu une baisse des taux de mortalité par cancer ces dernières années, la maladie reste un fardeau important pour la santé publique. L’année dernière, plus de 1,6 million de nouveaux cas de cancer ont été diagnostiqués aux États-Unis et plus de 595 000 décès par cancer.

Étant donné que le cancer devient de plus en plus résistant aux traitements existants, il existe un besoin criant de trouver de nouvelles façons de combattre la maladie.

Verbaanderd et ses collègues croient que les médicaments CQ et HCQ pourraient aider dans cette lutte.

CQ et HCQ comme thérapies contre le cancer

CQ et HCQ sont des médicaments utilisés pour prévenir et traiter le paludisme. Ils peuvent également être utilisés dans le traitement du lupus et de l’arthrite rhumatoïde. Cependant, une foule de recherches ont suggéré que ces médicaments pourraient également avoir des propriétés anticancéreuses.

Pour leur examen, Verbaanderd et ses collègues ont analysé les résultats de plus de 190 études animales et humaines qui ont évalué les effets de CQ et HCQ sur différents types de cancer.

Selon les chercheurs, le but de leur revue était « d’informer de nouvelles recherches et essais sur la réutilisation de CQ et HCQ comme agents anticancéreux. »

L’équipe a découvert des preuves suggérant que CQ et HCQ pourraient être efficaces pour le traitement d’un certain nombre de cancers, y compris le glioblastome, qui est un cancer mortel du cerveau, le cancer du poumon et le cancer du pancréas.

« CQ et HCQ ont été étudiés dans plusieurs modèles de cancer précliniques », écrivent les auteurs, « et ont démontré une activité sur plusieurs voies de soutien du cancer et en combinaison avec un large éventail d’autres thérapies. »

« […] La majorité de ces études ont rapporté une efficacité thérapeutique améliorée par rapport à la monothérapie avec des médicaments anticancéreux existants », ajoutent-ils.

La revue indique également que les deux médicaments sont «sûrs et tolérables» en tant que thérapie anticancéreuse, bien que les preuves actuelles suggèrent que le HCQ pourrait poser moins d’effets secondaires.

Comment CQ et HCQ peuvent-ils lutter contre le cancer?

Selon l’équipe, leur examen met en évidence un certain nombre de mécanismes par lesquels CQ et HCQ pourraient aider à traiter le cancer.

Tout d’abord, il existe des preuves suggérant que les médicaments peuvent inhiber l’autophagie, qui est le processus par lequel les cellules dévorent leurs propres composants endommagés ou inutiles.

« Les propriétés autophagiques telles que le recyclage des nutriments peuvent soutenir la survie des cellules cancéreuses », notent les auteurs. « En outre, les principaux régulateurs de la croissance cellulaire peuvent être dégradés et la réponse aux dommages de l’ADN peut être supprimée par l’augmentation de l’autophagie. »

« Par conséquent, l’inhibition de l’autophagie peut être une stratégie anti-cancer intéressante lorsque les cellules cancéreuses commencent à dépendre de l’autophagie pour survivre. »

L’examen a également révélé que CQ et HCQ peuvent bloquer la voie de signalisation CXCL12 / CXCR4, que la recherche précédente a associée à la progression du cancer.

En outre, il existe des preuves que CQ peut stabiliser une protéine appelée p53, qui est un suppresseur de tumeur connu, et il peut également aider à normaliser le dysfonctionnement des vaisseaux sanguins dans les tumeurs.

« Les avantages de la normalisation des vaisseaux incluent une diminution de l’hypoxie tumorale, une intravasation réduite des cellules cancéreuses et des métastases, et une augmentation de l’administration et de la réponse aux médicaments chimiothérapeutiques », expliquent les auteurs.

Les médicaments pourraient offrir un «bénéfice clinique significatif»

Dans l’ensemble, Verbaanderd et ses collègues croient que leur étude a mis en évidence les avantages potentiels du CQ et du HCQ en tant que traitement du cancer, ainsi que les mécanismes à l’origine de leurs propriétés anticancéreuses.

« Les résultats de l’examen nous amènent à croire que ces médicaments antipaludiques pourraient offrir des avantages cliniques significatifs pour certains patients atteints de cancer, en particulier en combinaison avec des traitements anticancéreux standard, ce qui devrait être confirmé par des résultats cliniques supplémentaires. »

Ciska Verbaanderd

L’équipe note qu’il y a 30 essais cliniques qui étudient actuellement les effets de CQ et HCQ contre divers types de cancer.

Sur la base de leur revue, les chercheurs concluent que ces essais devraient se concentrer sur l’efficacité de ces médicaments, ainsi que sur les meilleures doses et méthodes d’administration.

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