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Les médicaments du sommeil «éveillent» le cerveau des patients avec une activité «signature»

Les scientifiques ont découvert une «signature» dans l’activité cérébrale qui pourrait expliquer pourquoi certains patients atteints de lésions cérébrales sévères se réveillent d’un état de conscience minimale à la suite de somnifères et d’autres médicaments. C’est selon une étude publiée dans la revue.

L’équipe de recherche dirigée par les chercheurs du Weill Cornell Medical College de New York, affirme que leurs résultats pourraient aider à prédire si d’autres patients souffrant de «capacité de réserve portuaire similaire» peuvent répondre aux médicaments du sommeil ou d’autres approches.

Les chercheurs ont commencé leur étude après avoir constaté que trois patients ayant souffert de graves lésions cérébrales se sont « réveillés » d’une capacité cognitive minimale après l’utilisation d’un médicament du sommeil appelé Ambien, également connu sous le nom de zolpidem.

Les trois patients ont subi des lésions cérébrales de différentes façons. L’un a subi une chute, un autre a souffert d’un anévrisme cérébral tandis qu’un autre a failli se noyer après un accident de voiture.

En utilisant l’électroencéphalographie (EEG) pour surveiller les ondes cérébrales des patients lors de l’utilisation Ambien, les chercheurs ont constaté que bien que leurs cerveaux ont été endommagés de différentes manières, ils ont tous démontré les mêmes ondes à basse fréquence dans leurs lectures.

Dans le détail, ces ondes cérébrales se sont avérées être les plus actives dans le cortex frontal – une région connue pour être très dépendante d’autres structures cérébrales pour être active, principalement le thalamus central et le striatum.

Ces deux domaines travaillent ensemble pour soutenir une variété de fonctions, y compris la mémoire à court terme, la récompense, la motivation, l’attention, la vigilance et le sommeil.

Ambien déclenche une «excitation paradoxale»

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que le fonctionnement d’Ambien dans le cerveau est similaire à celui d’un médicament anesthésique. Il « déclenche brièvement une onde rapide d’excitation dans le cerveau avant de provoquer le sommeil ». Ils disent que c’est un phénomène connu comme « excitation paradoxale ».

Les chercheurs expliquent que chez les personnes en bonne santé qui utilisent Ambien, il provoque une sédation et les fait dormir. Mais chez ceux qui souffrent de lésions cérébrales sévères, il active davantage le cerveau suite à son activation des cellules «endormies», ce qui provoque une plus grande éveil des patients.

Expliquant cette théorie plus loin, le Dr Nicholas Schiff, professeur de neurologie et de neurosciences et professeur de santé publique au Weill Cornell Medical College dit:

« Ce que nous pensons qui se passe chez ces patients, c’est que l’excitation initiale produite par Ambien tourne sur un circuit spécifique, le médicament crée l’opportunité pour le cerveau de rattraper efficacement cette première vague d’excitation et de se remettre en marche. »

Il ajoute que le circuit allumé par l’Ambien, qu’il appelle le «mésocircuit», relie les zones «corticales» du cerveau au thalamus central et au striatum.

Parce que les neurones du thalamus central sont fortement connectés à d’autres régions du cerveau, « des dommages dans une partie du cerveau ou d’une autre affecteront le thalamus, qui est la clé de la conscience. » Les neurones dans le striatum ne tireront que s’il y a beaucoup d’entrée électrique qui leur vient rapidement « , explique le Dr Schiff.

L’utilisation régulière d’Ambien nécessaire pour voir les effets

Cependant, les chercheurs ont constaté que chez les participants à l’étude, le «misocircuit» se désactive une fois que les effets d’Ambien se sont dissipés. Cela signifie que l’utilisation régulière du médicament est nécessaire pour maintenir des résultats optimaux.

Dr. Schiff note qu’un patient dans l’étude qui a souffert de dommages cérébraux de presque la noyade a vu des réductions significatives dans les tremblements et la spasticité en employant Ambien régulièrement aux heures de repas. Il est maintenant capable d’utiliser des objets, comme une cuillère, et est alerte et capable de communiquer.

Il ajoute qu’un autre patient est maintenant capable de «passer de façon consciente de la conscience minimale au milieu de ce que l’on appelle un état confusionnel – un statut plus alerte, mais pas une pleine conscience».

À partir de ces résultats, le Dr Schiff note que «l’utilisation d’Ambien constitue un pas dans la bonne direction, mais certainement pas un remède».

D’autres médicaments « peuvent avoir le même effet »

Les chercheurs disent que les modèles d’EEG des patients trouvés dans l’étude suggèrent qu’ils ont une «réserve recrutable» de fonctions dans les zones critiques du cerveau qu’Ambien est capable d’exploiter pour «allumer» le cerveau.

À partir de là, le Dr Schiff dit qu’ils espèrent être en mesure de dépister d’autres patients avec EEG afin de déterminer s’ils ont aussi ces réserves recrutables.

Et les investigateurs notent que bien que certains patients avec des lésions cérébrales sévères peuvent ne pas répondre à Ambien en raison du ciblage de récepteurs cérébraux très spécifiques, d’autres médicaments pourraient potentiellement avoir les mêmes effets.

Ils pointent vers deux médicaments appelés amantadine et L-Dopa. Les deux fournissent au cerveau de la dopamine supplémentaire et des études antérieures ont montré qu’ils ont des effets similaires sur l’amélioration de la fonction des patients qui sont sévèrement endommagés.

Dr. Schiff ajoute:

« Maintenant que nous avons découvert des informations importantes sur les mécanismes fondamentaux qui sous-tendent la réponse dramatique et rare de certains patients gravement blessés au cerveau à Ambien, nous espérons explorer systématiquement les moyens d’obtenir de tels résultats chez d’autres patients.

récemment rapporté une étude suggérant que des anomalies cérébrales à la suite d’une commotion cérébrale sont visibles mois après la blessure.

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