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Les micro-commotions cérébrales peuvent altérer le cerveau des joueurs de football

Une nouvelle étude constate que les joueurs de sports de contact ont des différences dans leur activité cérébrale par rapport aux personnes qui pratiquent des sports sans contact. Les auteurs demandent si les micro-commotions cérébrales sont à blâmer.

Joueurs de football prêts à faire du sport

Au cours des dernières années, il y a eu un important effort pour faire passer la question de la commotion cérébrale à l’esprit des gens.

Il est maintenant de notoriété publique que quelqu’un qui est commotionné ne devrait pas retourner sur le terrain de jeu et devrait prendre soin de se reposer.

L’étude dont nous discutons aujourd’hui porte sur un phénomène plus commun mais beaucoup moins compris: les impacts subconcentrés, également appelés micro-commotions cérébrales.

Les auteurs de l’étude définissent les micro-commotions cérébrales comme des «impacts sur le crâne, y compris ceux qui ne produisent pas de commotion cérébrale aiguë, mais qui entraînent néanmoins des signes cliniques et des symptômes».

Au cours d’une saison de football collégial, un joueur peut ramasser plus de 1 000 micro-commotions cérébrales. Et, à mesure que la recherche s’intensifie, les scientifiques sont de plus en plus préoccupés par le fait qu’ils peuvent avoir un effet cumulatif important.

À ce jour, cependant, aucune conclusion concrète n’a été faite sur les régions du cerveau spécifiques qui sont touchées par les micro-commotions cérébrales. Les auteurs de la nouvelle étude résument la confusion.

« Certaines études trouvent un effet sur la cognition, tandis que d’autres ne trouvent pas d’effet.L’effet subconcussif des coups sur l’équilibre, » écrivent-ils « , n’est pas concluant, certains signalant un effet positif et d’autres ne signalant aucun effet. »

D’autres ont cherché des changements dans l’anatomie du cerveau, certains se concentrant sur les différences dans la matière blanche et d’autres sur la matière grise.

L’histoire ici est similaire. Comme l’expliquent les auteurs de l’étude, « encore une fois, ces études ne donnent pas un consensus clair. »

Réouverture des micro-commotions cérébrales

Un chercheur dédié à faire toute la lumière sur cette question est l’auteur de l’étude principale, Nicholas Port, de l’Indiana University Bloomington.

Il a cherché à déterminer s’il existait ou non des différences mesurables dans l’activité cérébrale entre les personnes qui pratiquaient des sports de contact et celles qui pratiquaient des sports sans contact. Ses résultats sont maintenant publiés dans le journal.

Pour commencer, les chercheurs ont analysé le cerveau de 21 joueurs de football et de 19 coureurs de cross-country en utilisant la technologie IRM fonctionnelle. Ce type d’imagerie détecte les changements dans le flux sanguin liés à l’activité dans les régions du cerveau.

Ils ont choisi les joueurs de football en raison de leur risque élevé de coups répétés à la tête et des coureurs parce qu’ils courent un très faible risque de blessures à la tête. Aucun des footballeurs n’avait subi une commotion cérébrale la saison précédente.

L’équipe a également scanné les cerveaux de 11 athlètes de niveau socio-économique similaire non universitaires pour les utiliser comme groupe de contrôle.

En particulier, Port et ses collègues s’intéressaient aux centres visuels du cerveau. Il dit: «Nous nous sommes concentrés sur ces régions du cerveau parce que les médecins et les entraîneurs rencontrent régulièrement de grands déficits dans la capacité des joueurs à suivre en douceur un point en mouvement avec leurs yeux après avoir subi une commotion cérébrale aiguë.

Et, lorsque les scintigraphies cérébrales ont été analysées, des différences mesurables ont été observées entre les trois groupes. Ceux qui ont joué au football ont montré beaucoup plus d’activité dans leurs régions visuelles que le groupe témoin ou les coureurs de fond.

Tirer des conclusions

Bien que des différences aient été observées, le prochain défi est de savoir comment interpréter les résultats. L’augmentation de l’activité visuelle chez les footballeurs est-elle due à des blessures mineures à la tête ou à un sport visuellement exigeant?

Comme l’explique Port, «Tout le monde, des musiciens aux chauffeurs de taxi, a des différences d’activité cérébrale liées à leurs compétences spécifiques.

À ce stade, bien que les résultats soient intéressants, il n’y a aucun moyen de savoir pourquoi ces différences ont été trouvées. À l’avenir, Port estime que la réponse peut provenir d’accéléromètres portables.

Bien que cette technologie soit déjà disponible, elle est coûteuse et encombrante. Au fur et à mesure que l’équipement s’améliore, et que les joueurs peuvent jouer plus naturellement tout en le portant, de meilleures données peuvent être collectées.

De cette façon, le nombre de coups à la tête peut être surveillé en temps réel et comparé avec les déficits cognitifs et les changements dans le cerveau à une date ultérieure.

Dans l’ensemble, cependant, l’étude ne fait qu’ajouter à la pile de constatations peu concluantes. Bien que des différences aient été observées – les centres visuels des footballeurs étaient plus occupés – une interprétation précise est impossible à ce stade.

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