Les migraines sont-elles un mécanisme d’autodéfense?

Une théorie émergente suggère que les crises de migraine pourraient être la réponse auto-protectrice du cerveau au stress oxydatif, qui est un processus cellulaire lié au vieillissement et à la susceptibilité accrue à la maladie.

représentation artistique de femme avec mal de tête

Les migraines sont de graves crises de céphalée qui peuvent durer entre quelques heures et quelques jours, ce qui nuit considérablement à la productivité et à la qualité de vie.

Aux États-Unis, la prévalence à un an de la migraine se situe entre 11,7% et 13,2%, et des enquêtes récentes suggèrent que les personnes qui subissent ces attaques risquent d’abuser des médicaments pour les aider à s’en sortir.

Il n’y a actuellement aucun remède pour la migraine, et aucun consensus concernant ses causes. Les traitements les plus largement utilisés contre la migraine ciblent ses symptômes et comprennent les analgésiques en vente libre et les triptans.

Maintenant, le Dr Jonathan M. Borkum – un chercheur de l’Université du Maine à Orono – met de l’avant une nouvelle théorie. Les attaques de migraine, suggère-t-il, pourraient faire partie du mécanisme d’auto-défense du cerveau contre le stress oxydatif.

Le stress oxydatif se produit lorsque le système n’est plus capable de contrebalancer efficacement l’impact des molécules réactives contenant de l’oxygène, connues sous le nom d ‘«espèces réactives de l’oxygène», entraînant des symptômes de vieillissement biologique et une susceptibilité accrue au déclin fonctionnel.

Le Dr Borkum détaille sa nouvelle approche de la migraine dans un article récemment publié dans la revue.

Effet protecteur des composants de la migraine

Les études existantes ont déjà montré que les migraineux présentent des niveaux plus élevés de stress oxydatif, et les déclencheurs communs de la migraine – tels que le bruit, la privation de sommeil et la pollution de l’air – semblent aggraver ce déséquilibre.

« Le stress oxydatif est un signal utile d’un danger imminent parce qu’un certain nombre de conditions défavorables dans le cerveau peuvent y donner lieu », explique. Dr Borkum, c’est pourquoi il suggère que les traitements axés sur le stress oxydatif pourraient être plus efficaces dans la prévention des crises de migraine.

Le Dr Borkum considère différents composants de la migraine – la libération de sérotonine, par exemple, et la dépression corticale qui se caractérise par l’absence d’activité électrique mesurable dans le cortex – soutenant que chacun de ces éléments constitue une réponse protectrice.

Le chercheur cite à la fois des études in vitro et in vivo de l’ischémie cérébrale, qui est un apport sanguin insuffisant au cerveau, suggérant que les composants typiques d’une crise de migraine ont une fonction neuroprotectrice.

Selon lui, ces réponses stimulent les enzymes antioxydantes, diminuent la production d’oxydants, aident à prévenir la mort des cellules nerveuses et stimulent la croissance du tissu nerveux en libérant des facteurs de croissance dans le cerveau.

« Il existe des boucles de rétroaction entre ces composants d’une crise de migraine qui les relient ensemble dans un système intégré », explique le Dr Borkum. « Ainsi, il semble probable que les crises de migraine ne sont pas simplement déclenchées par le stress oxydatif, elles protègent et réparent activement le cerveau de celui-ci. »

Il ajoute que malgré le fait que nous ayons l’habitude de considérer la migraine comme une maladie, ses symptômes – notamment la douleur, l’hypersensibilité aux stimuli auditifs et visuels et les nausées – sont simplement des marqueurs de l’activation du mécanisme de défense contre une menace: ce cas, le stress oxydatif.

« Donc, » dit le Dr Borkum, « la théorie ici nous dit que pour vraiment résoudre les migraines, nous devons regarder sous l’attaque pour comprendre la vulnérabilité sous-jacente du cerveau, c’est-à-dire ce qui provoque le stress oxydatif. »

Il exprime également l’espoir que, si sa théorie devait être prouvée, des traitements plus efficaces pour la migraine pourraient être trouvés qui ciblent le stress oxydatif plutôt que seulement les symptômes des attaques de maux de tête.

En outre, en apprendre davantage sur ce mécanisme de protection pourrait pointer vers des stratégies préventives contre un spectre d’autres conditions neurodégénératives.

« L’existence d’un système intégré de protection et de réparation du cerveau pourrait s’avérer très utile – par exemple, nous pourrions un jour apprendre de ce mécanisme comment prévenir les maladies neurodégénératives. »

Dr. Jonathan M. Borkum

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