Les pacanes peuvent-elles protéger la santé du cœur?

Les noix de pécan sont délicieuses – c’est une donnée. Selon la dernière étude, cependant, leurs avantages pourraient s’étendre au-delà du palais et jusqu’à nos coeurs. Une poignée chaque jour peut-elle vraiment améliorer la santé cardiovasculaire?

Noix de pécan dans un bol

Ce ne sera pas une surprise pour quiconque lit ceci que les conditions de santé basées sur l’alimentation sont une préoccupation majeure aux États-Unis.

Au sommet de la liste sont l’obésité et le diabète.

Ces deux facteurs augmentent le risque de maladie cardiovasculaire, principale cause de décès dans le monde.

Parce que le régime alimentaire joue un rôle essentiel dans le développement de conditions qui affectent la santé cardiaque, les chercheurs sont sur le cas.

La course est maintenant lancée pour localiser des interventions diététiques simples qui peuvent aider à prévenir l’obésité et le diabète, stopper leur progression, ou – dans un monde idéal – les inverser.

Les avantages des noix

Parmi les aliments qui se sont révélés prometteurs sont les noix en général. Ces aliments sains et nutritifs contiennent de «bonnes» graisses, des oméga-3 et toute une gamme de micronutriments.

Un examen approfondi – publié en 2016 – concluait: «Une consommation accrue de noix est associée à une réduction du risque de maladie cardiovasculaire, de cancer total et de mortalité toutes causes confondues, et de mortalité par maladies respiratoires, diabète et infections.

Les résultats sont impressionnants, mais il convient de noter que les noix peuvent ne pas être en mesure de prendre tout le crédit. Par exemple, quelqu’un qui consomme des noix régulièrement pourrait être prédisposé à manger des niveaux plus élevés d’aliments naturels et frais, dans l’ensemble.

D’un autre côté, quelqu’un qui ne mange pratiquement pas de noix peut aussi manger de plus petites quantités d’autres aliments frais. C’est là que réside le problème de l’étude de l’impact d’un seul aliment sur une population: tout le monde est différent, tout comme leurs habitudes alimentaires.

Il est difficile de séparer un seul aliment de l’image entière. Bien que cette pilule doive être avalée, de nombreuses études ont rapporté des avantages significatifs des régimes qui contiennent des noix. Autre exemple, une étude incluant des données alimentaires de plus de 100 000 personnes a conclu:

« [H] une plus grande consommation de types entiers et spécifiques de noix était inversement associée à la maladie cardiovasculaire totale et la maladie coronarienne. »

Aujourd’hui, à la suite de nombreux essais, il est assez bien établi que les noix, avec modération, sont une addition bienvenue à un régime bien équilibré.

Forage dans la noix de pécan

Un certain nombre de types de noix ont été évalués individuellement pour leurs avantages pour la santé. L’étude la plus récente dans ce domaine, maintenant publiée dans la revue, a porté sur les avantages des pacanes sur la santé cardiovasculaire.

Cette nouvelle recherche a été réalisée au Centre de recherche en nutrition humaine Jean Mayer USDA sur le vieillissement à l’Université Tufts à Medford, MA.

Pour éviter les problèmes qui accompagnent la généralisation du régime alimentaire dans l’ensemble d’une population, la dernière étude a soigneusement contrôlé le régime alimentaire des participants. Cela signifiait que les chercheurs pouvaient ajouter une poignée quotidienne de noix de pécan à un régime alimentaire américain standard et voir les effets de la noix dans un isolement relatif.

Cependant, l’inconvénient de cette approche est qu’elle ne peut être réalisée que sur un petit échantillon: 26 hommes et femmes.

Chaque participant – qui étaient tous en surpoids ou obèses mais en bonne santé – a passé 4 semaines à un régime puis a passé les 4 semaines restantes à un autre régime.

L’un était un régime de contrôle et l’autre était à peu près le même, sauf que 15 pour cent du total des calories ont été remplacés par des pacanes dans le dernier. Les deux régimes étaient faibles en fibres, fruits et légumes. La teneur en calories, la graisse totale et les niveaux de glucides ont été maintenus les mêmes.

Il a été constaté que l’ajout de pacanes aux régimes alimentaires des participants améliorait la sensibilité à l’insuline. En outre, il y avait un impact positif sur d’autres marqueurs de la maladie cardiométabolique – à savoir, les changements dans l’insuline sérique et la fonction des cellules bêta, qui stockent et libèrent l’insuline.

« Les noix de pécan sont naturellement riches en gras monoinsaturés et polyinsaturés, donc remplacer une partie de la graisse saturée dans le régime avec ces graisses plus saines peut expliquer certains des effets cardioprotecteurs que nous avons observés. »

Chercheur principal Diane McKay, Ph.D.

Elle poursuit: «Mais les pacanes contiennent aussi un certain nombre de composés végétaux bioactifs ainsi que des vitamines et des minéraux essentiels qui ont probablement contribué à cet avantage. un grand impact sur la santé de ces adultes à risque. « 

Une note de prudence

Bien que les résultats soient encourageants, beaucoup plus de travail devra être effectué sur un échantillon plus large avant de tirer des conclusions définitives. Il convient également de souligner que la recherche a été financée par la National Pecan Shellers Association (NPSA), dont la mission est de «soutenir et promouvoir les intérêts des décortiqueurs de noix de pécan».

La science est, bien sûr, une lente accumulation de preuves provenant d’un certain nombre d’études au fil du temps, et l’étude des avantages potentiels pour la santé des pacanes n’est pas différente.

Les auteurs citent des études antérieures sur les effets des pacanes sur la santé, mais dans de nombreux cas, ces projets étaient également soutenus par la NPSA. Et, bien que des avantages aient été démontrés dans de tels essais, ils ont souvent été menés à petite échelle.

Bien sûr, la nouvelle recherche est publiée dans une revue respectée et a été réalisée dans des institutions respectées, mais il faut apporter un certain scepticisme sain à la table.

Comme la preuve monte, il semble qu’un régime riche en noix est bénéfique pour la santé en général. Cependant, à ce stade, les avantages spécifiques des noix de pécan devront être étudiés plus avant. Si elles réduisent vraiment le risque cardiovasculaire chez les personnes en surpoids, les pacanes seraient une intervention naturelle peu coûteuse.

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