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Les patients migraineux ont des anomalies cérébrales, IRM Scans Show

Les patients souffrant de migraines ont une épaisseur et une surface corticale réduites dans les régions du cerveau qui traitent la douleur, comparativement aux personnes qui n’ont jamais eu de migraine, ont révélé des chercheurs italiens.

Ils ont expliqué dans la revue Radiology que les anomalies cérébrales chez les personnes souffrant de migraine peuvent être soit présentes à la naissance, ou se développer au fil du temps.

Les migraines sont des céphalées sévères et lancinantes, parfois accompagnées d’une sensibilité à la lumière, de nausées et même de vomissements. Dans certains cas, le patient subit un changement de la fonction visuelle (aura) avant ou pendant la période de maux de tête. Selon l’OMS (Organisation mondiale de la santé), plus de 300 millions de personnes dans le monde souffrent de migraines.

Des études antérieures sur la migraine ont révélé une atrophie des régions corticales du cerveau liée au traitement de la douleur. Il a été suggéré que la détérioration était due à une stimulation chronique de ces zones – si les gens ont beaucoup de douleur persistante, il y aura beaucoup de stimulation dans la région.

Les régions corticales font référence au cortex cérébral. Le cortex cérébral, souvent appelé simplement «le cortex», est une fine couche de matière grise qui recouvre la surface de chaque hémisphère du cerveau (hémisphère cérébral). Le cortex est froissé et plié, formant plusieurs crevasses (sulci) et des circonvolutions (gyri). Le cortex est responsable des processus de la mémoire, de la perception, de la pensée et de la douleur, et sert de siège aux aptitudes sociales, au langage, à la résolution de problèmes et à la fonction motrice avancée.

Pour la plupart, les recherches antérieures reposaient sur la morphométrie à base de voxels, qui estimait le volume du cortex. Dans cette dernière étude, les scientifiques ont utilisé une approche différente – ils ont mesuré l’épaisseur corticale avec un méhod IRM en surface.

Massimo Filippi, M.D., directeur de l’unité de recherche en neuroimagerie de l’Université Ospedale San Raffaele et professeur de neurologie à l’Institut scientifique San Raffaele de l’Université Vita-Salute à Milan, en Italie, a déclaré:

« Pour la première fois, nous avons évalué l’épaisseur corticale et les anomalies de surface chez les patients migraineux, deux composantes du volume cortical qui fournissent des informations différentes et complémentaires.

En effet, la surface corticale augmente considérablement au cours du développement fœtal tardif en conséquence du plissement cortical, tandis que l’épaisseur corticale change de manière dynamique tout au long de la vie entière en conséquence du développement et de la maladie.
Le Dr Filippi et son équipe ont utilisé l’IRM (imagerie par résonance magnétique) pour obtenir des images cérébrales en pondération T1 pondérée en T2 et en 3D de 81 volontaires – 63 d’entre eux souffraient de migraine chronique alors que les 18 autres souffraient de migraines (témoins sains). À l’aide d’un logiciel spécial et d’une analyse statistique, ils ont estimé l’épaisseur corticale et la surface de chaque cerveau du participant et corrélé les mesures avec leurs caractéristiques cliniques et radiologiques.

Ils ont trouvé que:

  • Les personnes souffrant de migraines avaient des cortex plus minces et des surfaces plus petites dans les régions liées au traitement de la douleur par rapport aux témoins sains
  • Les anomalies de la surface corticale étaient plus prononcées et réparties que les anomalies de l’épaisseur corticale chez les participants souffrant de migraines

Dr. Filippi a dit:

«La découverte la plus importante de notre étude est que les anomalies corticales chez les patients migraineux résultent de l’équilibre entre une prédisposition intrinsèque, suggérée par la modification de la surface corticale, et des processus liés à la maladie, révélés par des anomalies d’épaisseur corticale.

Des mesures précises des anomalies corticales pourraient aider à mieux caractériser les patients migraineux et améliorer la compréhension des processus physiopathologiques sous-jacents à la maladie. « 
Dr Filippi a déclaré que d’autres études sont nécessaires pour mieux comprendre la signification des anomalies corticales dans les zones de traitement de la douleur des patients migraineux.

Dr. Filippi a ajouté:

« Si les anomalies sont une conséquence de la répétition des crises de migraine ou représentent une signature anatomique qui prédispose au développement de la maladie est encore débattu », at-il dit. « À mon avis, ils pourraient contribuer à rendre les patients migraineux plus sensibles à la douleur et à un traitement anormal des conditions douloureuses et des stimuli. »
L’équipe effectue actuellement une étude longitudinale du même groupe de patients afin de déterminer si leurs anomalies corticales sont stables ou ont tendance à s’aggraver au cours de la maladie. Ils tentent également d’établir si les anomalies observées pourraient représenter un biomarqueur de la migraine.

Une étude du Massachusetts en 2007 a trouvé l’opposé

En 2007, le Dr Nouchine Hadjikhani, du Centre Martinos d’Imagerie Biomédicale du Massachusetts General Hospital à Charlestown, Massachusetts, et ses collègues ont écrit dans la revue Neurology que la zone du cortex du cerveau est plus épaisse chez les personnes souffrant de migraines que chez celles qui pas de migraine.

Dr Hadjikhani a déclaré qu’ils ne pouvaient pas déterminer si la différence dans l’épaisseur du cortex était la cause des migraines ou si la migraine chronique a finalement conduit à un changement dans la structure du cerveau.

Le Dr Hadjikhani a déclaré: «Les crises de migraine répétées peuvent entraîner ou être le résultat de ces changements structurels dans le cerveau.La plupart de ces personnes souffraient de migraines depuis l’enfance, donc la surstimulation à long terme des champs sensoriels dans le cortex pourrait expliquer ces changements. « 

Écrit par Christian Nordqvist

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