Les patients victimes d’un AVC peuvent remarcher après une greffe de cellules souches

Les résultats d’un petit essai clinique offrent de l’espoir aux personnes ayant une déficience motrice suite à un AVC, après avoir constaté qu’une injection de cellules souches adultes dans le cerveau restaurait la fonction motrice chez ces personnes, au point que certains patients ont retrouvé la capacité de marcher.

[Un scanner d'un AVC]

L’auteur principal de l’étude, le Dr Gary Steinberg, professeur et titulaire de la chaire de neurologie de l’école de médecine de l’Université de Stanford à Palo Alto, en Californie, et ses collègues publient leurs résultats dans la revue.

Bien que l’essai ne comprenait qu’un petit nombre de participants à l’AVC, les résultats ont été très positifs, certains experts de la santé affirmant que les résultats pourraient mener à des «traitements qui changeront la vie» des patients victimes d’AVC.

Aux États-Unis, chaque année, plus de 795 000 personnes ont un AVC nouveau ou récurrent.

L’AVC ischémique est la forme la plus courante, représentant environ 87 pour cent de tous les AVC. Il se produit lorsque le flux de sang riche en oxygène vers le cerveau devient bloqué, principalement en raison de caillots de sang.

Les accidents vasculaires cérébraux hémorragiques représentent environ 13 pour cent de tous les accidents vasculaires cérébraux, causés par des fuites ou des vaisseaux sanguins rompus dans le cerveau.

La manière exacte dont un accident vasculaire cérébral affecte une personne dépend de quel côté du cerveau elle se produit et de la quantité de dommages qu’elle provoque. Par exemple, certaines personnes peuvent éprouver une faiblesse temporaire des bras ou des jambes, tandis que d’autres peuvent perdre la capacité de parler ou de marcher.

Selon la National Stroke Association, environ deux survivants d’un AVC sur trois souffriront d’une forme de handicap, et l’AVC est la principale cause d’invalidité chez les adultes américains.

Il existe des traitements disponibles pour les accidents vasculaires cérébraux, tels que l’activateur tissulaire du plasminogène (tPA) – considéré comme le traitement de référence pour l’AVC ischémique. Il agit en dissolvant le caillot sanguin qui bloque le flux sanguin vers le cerveau.

Cependant, le tPA doit être administré dans les heures qui suivent l’accident vasculaire cérébral, afin de maximiser la probabilité de rétablissement – une période que le Dr Steinberg et ses collègues notent est souvent dépassée par le temps nécessaire pour qu’un patient arrive à l’hôpital.

Si le traitement n’est pas reçu à temps, les chances de guérison complète d’un AVC sont faibles. Mais dans la nouvelle étude, les chercheurs ont constaté que la greffe de cellules souches améliorait le rétablissement des patients lorsqu’ils étaient administrés jusqu’à trois ans après un AVC.

«Les patients en fauteuil roulant marchent maintenant»

Pour leur étude, l’équipe a recruté 18 personnes – d’un âge moyen de 61 ans – qui avaient subi un premier AVC 6 mois à 3 ans auparavant. Tous les participants avaient une incapacité motrice à la suite de leur AVC; certains patients étaient incapables de bouger leur bras, tandis que d’autres étaient incapables de marcher.

Chaque patient a subi une greffe de cellules souches, ce qui impliquait de percer un trou dans le crâne et d’injecter des zones SB623 endommagées par les AVC du cerveau.

Les cellules SB623 sont des cellules souches mésenchymateuses (CSM) qui ont été prélevées dans la moelle osseuse de deux donneurs et modifiées pour stimuler la fonction cérébrale.

Après la procédure, chaque patient a été suivi par imagerie cérébrale, des tests sanguins et des évaluations cliniques.

Moins d’un mois après l’intervention, les chercheurs ont remarqué que les patients commençaient à montrer des signes de rétablissement, et de telles améliorations se sont poursuivies pendant plusieurs mois.

En ce qui concerne la fonction motrice de l’évaluation Fugl-Meyer – un test de dépréciation spécifique à l’AVC – les patients ont bénéficié d’une amélioration globale de 11,4 points.

En outre, le Dr Steinberg note que ces améliorations ont été maintenues pendant au moins 1 an et plus de 2 ans pour certains patients.

« Ce n’était pas juste, » Ils ne pouvaient pas bouger leur pouce, et maintenant ils le peuvent.  » Les patients qui étaient en fauteuil roulant marchent maintenant. « 

Dr Gary Steinberg

Une participante qui a constaté une amélioration significative de la fonction motrice à la suite de l’intervention sur les cellules souches est Sonia Olea Coontz, 36 ans, de Long Beach, en Californie.

Après avoir subi un accident vasculaire cérébral en mai 2011, elle a perdu l’usage de son bras droit, et même si elle avait un peu recours à la jambe droite, elle avait souvent besoin d’un fauteuil roulant.

Après l’opération, cependant, Mme Coontz dit que ses membres «se sont réveillés», et le Dr Steinberg et ses collègues espèrent que la procédure pourrait offrir le même résultat à des millions d’autres survivants d’un AVC.

«Il y a près de 7 millions de patients atteints d’un AVC chronique aux États-Unis», explique le Dr Steinberg. « Si ce traitement fonctionne vraiment pour cette énorme population, il a un grand potentiel. »

Le potentiel de traiter les accidents vasculaires cérébraux, d’autres troubles neurodégénératifs

Les chercheurs ont été surpris de constater qu’après avoir été injectés dans le cerveau, les cellules SB623 ne vivent que pendant environ 1 mois, mais les patients ont continué à montrer des améliorations pendant plusieurs mois.

Dr. Steinberg spécule que, peu après l’implantation, les cellules SB623 sécrètent des dépôts près des zones du cerveau endommagées par l’AVC, et ceux-ci stimulent la réactivation ou la régénération du tissu nerveux, ce qui améliore la fonction motrice.

Les chercheurs croient qu’un tel traitement peut ne pas être limité aux patients d’AVC – il a le potentiel de traiter un certain nombre de conditions liées aux lésions cérébrales.

« Cela pourrait révolutionner notre concept de ce qui se passe après l’AVC, mais aussi les lésions cérébrales traumatiques et même les troubles neurodégénératifs.

L’idée était qu’une fois que le cerveau est blessé, il ne récupère pas – vous êtes coincé avec. Mais si nous pouvons comprendre comment relancer ces circuits cérébraux endommagés, nous pouvons changer tout l’effet. Nous pensions que ces circuits cérébraux étaient morts. Et nous avons appris qu’ils ne le sont pas. « 

Dr Gary Steinberg

Les chercheurs notent que 78 pour cent des participants ont éprouvé des maux de tête temporaires, qu’ils disent étaient liés à la procédure de transplantation.

Certains patients ont également éprouvé des nausées et des vomissements transitoires, bien qu’aucune anomalie sanguine significative n’ait été identifiée.

Selon les auteurs, l’un des principaux avantages de l’utilisation de cellules souches mésenchymateuses est qu’elles ne sont pas rejetées par le système immunitaire, bien qu’elles proviennent de la moelle osseuse des donneurs. Dans cette étude, aucun des participants n’a reçu de médicaments immunosuppresseurs.

Les chercheurs sont actuellement en train de recruter pour un essai randomisé, en double aveugle, multicentrique de phase IIb, qui permettra d’évaluer la sécurité et l’efficacité de la procédure des cellules souches chez 156 patients victimes d’un handicap moteur.

Commentant les résultats de l’équipe, le Dr Shamin Quadir, directeur de la communication de recherche à la Stroke Association du Royaume-Uni, dit:

«Nous attendons avec impatience les résultats de l’essai de phase II, qui pourrait nous en dire beaucoup plus sur ce type de traitement par les cellules souches.Cependant, les premiers résultats de la recherche sur les cellules souches pourraient mener à des traitements qui changeront la vie des patients A l’avenir. »

Apprenez comment la gravité de l’AVC peut être pire pour les travailleurs postés.

Écrit par Honor Whiteman>

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