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Les personnes atteintes de la maladie de Lou Gehrig, SLA, ont tendance à avoir des doigts d’anneau relativement longs

Les personnes atteintes de SLA, la forme la plus courante de la maladie du motoneurone, connue aux États-Unis sous le nom de maladie de Lou Gehrig, sont plus susceptibles d’avoir des doigts relativement longs, selon une nouvelle étude menée par l’Institute of Psychiatry du IoP. Londres qui a été publié en ligne cette semaine dans le Journal of Neurology, Neurosurgery andPsychiatry.

Cependant, les experts tiennent à souligner que les résultats ne suggèrent pas que les personnes ayant des annulaires relativement longs courent un risque plus élevé de SLA, mais ajoutent simplement du poids à l’idée que certains facteurs prénataux peuvent contribuer au développement de la maladie plus tard dans la vie.

La sclérose latérale amyotrophique (SLA) est une maladie grave qui détruit les motoneurones, les cellules du cerveau et du système nerveux qui contrôlent le mouvement, entraînant une paralysie croissante et éventuellement la mort par insuffisance respiratoire. La survie moyenne après le diagnostic est d’environ 2 ans.

La cause est pour la plupart inconnue: les gènes sont connus pour jouer un rôle, et on pense que les facteurs environnementaux, y compris l’exposition à la totestostérone alors qu’elle est encore dans l’utérus, sont également importants.

La testostérone a longtemps été associée au sexe, à l’agression et à l’amélioration de la performance athlétique. Les hommes sont exposés à des niveaux plus élevés de testostérone avant la naissance, et ils sont également plus susceptibles que les femmes de développer la SLA.

Plus récemment, des études ont montré que chez les hommes et les femmes, la testostérone est également essentielle pour les neurones sains: elle les protège contre les dommages après une blessure ou une maladie.

Et nous savons aussi que pour les hommes comme pour les femmes, être exposé à des niveaux plus élevés de testostérone dans l’utérus est lié à l’anneau annulaire (le doigt près du petit doigt) comparé à l’index (celui près du pouce) ).

Dans cette dernière étude, des chercheurs du King’s College de Londres et de l’Université d’Oxford Nuffield ont décidé de tester l’exposition à des niveaux élevés de testostérone avant la naissance, plutôt que le sexe masculin, ce qui augmente le risque de développer la SLA. Ils ont raisonné peut-être que cela a rendu les motoneurones moins sensibles à l’hormone à l’état naturel.

Sous la direction d’Ammar Al-Chalabi, professeur de neurologie et de maladies complexes à l’IoP de King’s, les chercheurs ont utilisé le rapport du doigt index à l’annulaire comme marqueur de l’exposition avant la naissance à la testostérone. Si leur théorie était juste, ils trouveraient qu’en moyenne, les individus des deux sexes atteints de SLA auraient un indice inférieur à celui de l’annulaire (connu sous le nom de rapport 2D: 4D) que les personnes en bonne santé.

Le rapport 2D: 4D est calculé en divisant la longueur de l’index de la main droite par la longueur de l’annulaire sur la même main (plus le rapport est faible, plus la longueur relative de l’annulaire est longue).

Pour l’étude, ils ont examiné les images numériques des mains de 47 personnes atteintes de SLA et de 63 volontaires sains (les témoins).

Afin de minimiser l’erreur de mesure et d’éliminer les biais possibles de savoir quelles images appartenaient à quel groupe de personnes, eachring et index ont été mesurés quatre fois par différents chercheurs qui ne savaient pas quelles photos de mains appartenaient aux personnes atteintes de SLA et aux témoins.

Les résultats ont montré que le rapport 2D: 4D était systématiquement plus bas chez les personnes atteintes de SLA que chez les témoins.

Al-Chalabi a déclaré à la presse que les résultats suggèrent que les motoneurones sont affectés par des choses avant la naissance, ce qui peut les rendre plus vulnérables plus tard dans la vie:

« La longueur des doigts semble être liée à l’équilibre des hormones dans l’utérus, donc ce que nous voyons comme une tendance à des annulaires plus longs est juste un marqueur de l’équilibre hormonal pendant la grossesse. »

« La même tendance est observée chez les sportifs et les hommes, c’est pourquoi cela ne peut jamais montrer que quelqu’un aura une maladie du motoneurone, c’est juste une idée de ce qui pourrait rendre les motoneurones plus fragiles », a-t-il expliqué.

Une déclaration de la Motor Neurone Disease Association (MNDA) exhorte également les gens à noter que ces résultats ne suggèrent pas que les personnes ayant un faible indice de l’index sont plus à risque de développer la MND et souligne que:

« L’exposition à un facteur de risque seul, comme un niveau élevé de testostérone dans l’utérus, ne peut pas causer de la MND. »

Ils soulignent que dans la grande majorité des cas, la cause repose sur un certain nombre de facteurs qui se rejoignent, y compris des influences assez subtégétiques et des facteurs liés à l’environnement et au mode de vie.

Le directeur de la recherche et du développement de la MNDA, le Dr Brian Dickie, a déclaré à la presse qu’il s’agissait d’une étude simple et bien menée qui a soulevé quelques questions sur la façon dont certains événements survenant avant la naissance pourraient contribuer au développement de la maladie.

Il a dit que ce qui était maintenant nécessaire était que d’autres personnes confirment ces résultats avec de plus grands groupes de volontaires, et que nous devions aussi comprendre comment des niveaux élevés de testostérone dans l’utérus pourraient influencer la dégénérescence neuronale future. de la maladie du motoneurone « .

«Le faible rapport entre la longueur du doigt et l’index dans la SLA sporadique soutient la vulnérabilité neuronale motrice définie avant la naissance.
Umesh Vivekananda, Zita-Rose Manjalay, Jeban Ganesalingam, Jacqueline Simms, Christopher E Shaw, P Nigel Leigh, Martin RTurner, Ammar Al-Chalabi.
J Neurol Neurosurg Psychiatry, vol. 82 non. 6 635-637, Publié en ligne d’abord: 6 mai 2011.
DOI: 10.1136 / jnnp.2010.237412

Sources supplémentaires: IOP, MNDA.

Écrit par: Catharine Paddock, PhD

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